Miscellaneous

Tại sao một số loài ve sầu chỉ xuất hiện 17 năm một lần?

Bạn đã biết tại sao ve sầu lại ồn ào một cách khó tin . Nhưng tại sao một số trong số chúng chỉ xuất hiện trên mặt đất 17 năm một lần?

17 năm ve sầu là loài ve sầu định kỳ , một nhóm các homopterans với vòng đời của côn trùng biết lâu nhất. Những con cá bố mẹ lớn nhất xuất hiện 17 năm một lần, giống như kim đồng hồ, ở khu vực đông bắc Hoa Kỳ. Ngay sau khi một nhộng ve sầu 17 năm nở ra từ trứng của nó, nó đào hang xuống đất, nơi nó sinh sống - như tên gọi của nó - 17 năm đầu tiên trong cuộc đời của nó. Khi trồi lên khỏi mặt đất, nó chỉ sống thêm 4 đến 6 tuần - đủ lâu để giao phối, thụ tinh hoặc đẻ trứng và bắt đầu lại chu kỳ.

Trái ngược với quan niệm sai lầm phổ biến, ve sầu định kỳ không dành nhiều năm dưới lòng đất để ngủ đông . Thay vào đó, chúng có ý thức và tích cực ở dạng nhộng không cánh, đào đường hầm và ăn nhựa cây từ rễ cây.

Sự xuất hiện của nhộng ve sầu từ ngôi nhà dưới lòng đất của chúng chủ yếu liên quan đến nhiệt độ. Sau khi tròn 17 tuổi, ve sầu đợi nhiệt độ hoàn hảo trước khi thực hiện hành trình lên bề mặt — khi lớp đất khoảng 8 inch (20 cm) dưới lòng đất đạt tới 64 ° F, hay 18 ° C. Điều này có nghĩa là ve sầu ở các vùng khác nhau của Hoa Kỳ xuất hiện vào những thời điểm khác nhau: đất ở Virginia có thể đạt đến nhiệt độ lý tưởng trước đất ở Illinois. Nhưng một khi nhiệt độ đang đạt được, tất cả các ve sầu trong khu vực sẽ cảm thấy nó và làm cho cuộc hành trình đến bề mặt với nhau.

Nhưng làm sao những con ve sầu biết khi đã 17 năm trôi qua? Mặc dù chưa có giả thuyết nào được chứng minh, nhưng nhiều nhà khoa học suy đoán rằng ve sầu theo chu kỳ sở hữu một đồng hồ phân tử bên trong ghi nhận thời gian trôi qua của năm thông qua các dấu hiệu môi trường. Khi cây cối trải qua các chu kỳ theo mùa, rụng lá và mọc lá, thành phần nhựa cây của chúng sẽ thay đổi. Và khi nhộng ve sầu ăn nhựa cây đó, chúng có thể sẽ tìm ra manh mối về thời gian trôi qua. Lần lặp lại thứ 17 của chu kỳ theo mùa của cây cối mang đến cho những con nhộng cái dấu hiệu cuối cùng của chúng: đã đến lúc xuất hiện.

Khi chúng xuất hiện, ve sầu chưa ở dạng trưởng thành. Chúng vẫn là nhộng, và chúng vẫn như vậy cho đến khi chúng lột xác lần cuối cùng. Khi bộ xương ngoài mới của chúng đã cứng lại, chúng bay lên cây với đôi cánh mới tìm thấy, và những con đực bắt đầu tiếng gọi giao phối ồn ào.

Và bây giờ chúng tôi đã trở lại nơi chúng tôi bắt đầu. Nhộng ve sầu sơ sinh rơi xuống hoặc chui xuống khỏi cây nơi chúng nở ra và đào sâu xuống đất, không được nhìn thấy trong 17 năm nữa.