Різне

Чому деякі цикади з’являються лише кожні 17 років?

Ви вже знаєте, чому цикади такі неймовірно галасливі . Але чому деякі з них з’являються над землею лише кожні 17 років?

17-річні цикади - це види періодичних цикад , група гомоптеран з найдовшим відомим життєвим циклом комах. Найбільший розплід з’являється кожні 17 років, як годинниковий механізм, у північно-східному кварталі США. Незабаром після того, як 17-річна німфа цикади вилупиться з яйцеклітини, вона закопується в землю, де проводить - як випливає з назви - перші 17 років свого життя. Коли він з’являється з землі, він живе лише ще чотири-шість тижнів - достатньо, щоб спаритися, запліднити або відкласти яйця і почати цикл спочатку.

На відміну від поширеної помилки, періодичні цикади не проводять свої роки під землею в сплячці . Швидше, вони свідомі та активні у своїх безкрилих формах німф, викопують тунелі та харчуються соком із коренів дерев.

Виникнення німф цикад у їхніх підземних будинках пов’язане головним чином з температурою. Після того, як виповниться 17 років, цикади чекають ідеальної температури, перш ніж вирушати на поверхню - коли ґрунт близько 20 дюймів (20 см) під землею досягає 18 ° C. Це означає, що цикади в різних частинах США з’являються в різний час: ґрунт у Вірджинії може досягти такої ідеальної температури перед ґрунтом в Іллінойсі. Але як тільки ця температура буде досягнута, усі цикади в цьому районі відчують це і здійснять спільний шлях до поверхні.

Але звідки цикади знають, коли минуло 17 років? Хоча жодна теорія не доведена, багато вчених припускають, що періодичні цикади мають внутрішній молекулярний годинник, який зазначає проходження років через екологічні ознаки. По мірі того, як дерева переживають сезонні цикли, осипаючи та вирощуючи листя, склад їх соку змінюється. І коли німфи цикад харчуються цим соком, вони, швидше за все, піднімають підказки про плинність часу. 17-а ітерація сезонного циклу дерев дає німфам остаточну ознаку: час з’являтися.

Коли вони з’являються, цикади ще не в дорослому вигляді. Вони все ще німфи, і вони залишаються такими, поки остаточно не линяють. Після того, як їхні свіжі екзоскелети затверділи, вони виходять на дерева своїми новоспеченими крилами, і самці починають свої гучні шлюбні дзвінки.

І ось ми повернулися з того, з чого почали. Новонароджені німфи цикади падають або повзають з дерев, де вони вилупилися, і закопуються в землю, щоб їх не було помічено ще 17 років.