Різне

Кампанії в Північній Африці | Карти, битви, учасники бойових дій та значення

Походи на Північну Африку , (1940–43), вДруга світова війна , серія битв за контроль над Північною Африкою . На кону стояв контроль над Суецьким каналом , життєво важливим рятувальним кругом колоніальної імперії Великобританії , і над цінними запасами нафти на Близькому Сході .

Після вторгнення в Ефіопію італійських військ у жовтні 1935 р. Британці та французи запропонували таємну угоду, яка передала б основну частину ефіопської території Італії в обмін на перемир'я. Хор-Лаваля Пакт був збудований в надії на збереження Стреза фронту , в квітні 1935 року альянс , який закладенийВеликобританія ,Франція та Італія спільно виступають проти переозброєння та експансії Німеччини. Насправді сталося якраз навпаки: фашистська Італія повернулася спиною до демократичного Заходу і вийшла на шлях союзу з нацистами Німеччина . 25 жовтня 1936 р. Було проголошено вісь Рим-Берлін , але Італія, її сили, виснажені ефіопською кампанією та підтримкою націоналістичних сил під час громадянської війни в Іспанії , не були в стані підтримувати Німеччину протягом перших дев'яти місяців Друга Світова війна. Лише 10 червня 1940 р. - всього за чотири дні до вступу німців до Парижа - Італія оголосила війну Великобританії та Франції. Хоча питання у Франції вже було практично врегульовано, вступ Італії у війну головним чином означав, що загроза морського конфлікту в Середземномор'ї тепер - не несподівано - стала реальністю.

Єгипет та Кіренаїка (червень 1940– червень 1941)

Коли Беніто Муссоліні взявВтягнувши Італію у війну, італійські сили в Північній та Східній Африці в переважній більшості перевершували мізерні британські сили, які їм протистояли. Британцем командував ген.Арчибальд Вейвелл , який був призначений на новостворену посаду главнокомандувача Близького Сходу в липні 1939 р., Коли були зроблені перші кроки для посилення сил, що охороняли Суецький канал. Ледь 50 000 британських військовослужбовців стикалися з 500 000 італійських та італійських колоніальних військ. На південних фронтах італійські війська в Еритреї та Ефіопії зібрали понад 200 000 чоловік. На Північної Африки фронт ще більша сила в Кіренаїки підМаршал Родольфо Граціані зіткнувся з 36 000 британськими, новозеландськими та індійськими військами, які охороняли Єгипет . Західна пустеля , всередині єгипетського кордону, відокремлені обидва боки на цьому фронті. Найвища британська позиція була наМерса Матрух ( Marsā Maṭrūḥ ), приблизно в 190 км від кордону та приблизно в 200 милях (320 км) на захід від дельти річки Ніл . Замість того, щоб залишатися пасивним, Вейвелл використовував частину своєї неповної бронетанкової дивізії як наступальну прикривальну силу, продовжуючи постійну серію набігів через кордон для переслідування італійських постів.

Лише 13 вересня 1940 р. Італійці, зібравши понад шість дивізій, почали обережний рух вперед до Західної пустелі. Просунувшись 80 миль (менш ніж на півдорозі до Мерси Матрух), вони створили ланцюг укріплених таборів у Сіді-Баррані, які в кінцевому підсумку виявилися занадто широко розділеними, щоб підтримувати один одного. Потім тижні проходили без жодної спроби рухатися далі. Тим часом до Вейвела дійшло подальше підкріплення, в тому числі три броньованих полки, які кинулися з Англії. Хоча все ще в значному чисельному невигідному положенні, Вейвелл вирішив перехопити ініціативу операцією, яка планувалася не як тривалий наступ, а як масштабний рейд. Проте це призвело до знищення сил Граціані і майже розпадуТримання італійців на Північній Африці.

Отримайте передплату Britannica Premium і отримайте доступ до ексклюзивного вмісту. Підпишись зараз

Ударна сила під командуванням генерал-майора Річард Наджент О'Коннор складався лише з 30 000 чоловік проти 80 000 протиборчих сил, але в ньому було 275 танків проти 120 італійських танків. Британські танкові війська включали 50 важкоброньованих "Матильда II" 7-го Королівського танкового полку, які виявились непроникними для більшості протитанкової зброї противника . О'Коннора також підтримала група пустель Long Range Desert Group, легко озброєний розвідувальний підрозділ, діяльність якого в тилу ворога забезпечить цінну розвідкудля союзників протягом північноафриканських кампаній. Сили О'Коннора виїхали 7 грудня 1940 року, пройшовши наступну ніч через розрив у табірних ворожих таборах. 9 грудня були взяті італійські гарнізони в Нібейві, Західній Туммарі та Східній Туммарі, захоплені тисячі полонених, тоді як нападники зазнали дуже незначних втрат. 7-а бронетанкова дивізія, досягнення яких у Північній Африці принесли б своїм прізвиськам "Пустельні Щури", поїхали на захід і дійшли до узбережної дороги, перекривши тим самим італійську лінію відступу. 10 грудня 4-а Індійська дивізія рушила на північ проти скупчення італійських таборів навколо Сіді-Баррані. Після первинної перевірки вдень розпочався збіжний штурм обох флангів - з двома додатковими танковими полками, відправленими назад 7-ми бронетанковою дивізією, і більша частина позиції Сіді-Баррані була охоплена до закінчення дня. Потім резервна бригада 7-ї бронетанкової дивізії була піднята для подальшої обгортаючої атаки на захід: вона дійшла до узбережжя за Букбуком, перехопивши велику колону відступаючих італійців. За три дні британці захопили майже 40 000 полонених та 400 гармат.

Залишки італійських військ знайшли притулок у прибережній фортеці Бардія (Бардія), де вони були негайно оточені 7-ю бронетанковою дивізією. Проте британцям бракувало піхоти, необхідної для виграшу деморалізації італійців, і минуло три тижні до того, як 6-а австралійська дивізія прибула з Палестини на допомогу британському просуванню. 3 січня 1941 р. Було розпочато штурм Бардії, на шляху якого стояли 22 танки «Матильда II». Оборона Італії швидко зруйнувалась, і вже на третій день весь гарнізон здався, в руки британців потрапили 45 000 полонених, 462 артилерійських одиниці та 129 танків. Потім 7-та бронетанкова дивізія виїхала на захід для ізоляціїТобрук, поки австралійці не змогли здійснити штурм цієї прибережної фортеці. 21 січня на Тобрук було здійснено напад, який наступного дня впав, давши 30 000 полонених, 236 артилерійських одиниць та 37 танків.

Для завершення підкорення Кіренаїки залишився лише захоплення Бенгазі , але 3 лютого 1941 року повітряна розвідка показала, що італійці готуються покинути місто.Тому О'Коннор відправив 7-ю бронетанкову дивізію з метою відправитися в італійський відступ. До обіду 5 лютого на південь від Беди-Фомм (Байанг-Фумм), через два шляхи відступу противника, було встановлено блокувальну позицію. Захопивши здивовані випереджаючі підрозділи італійської колони, британці задіяли головнихІталійські війська 6 лютого. Хоча італійці могли похвалитися 100 крейсерськими танками, і британці могли розмістити менше однієї третини від цієї кількості, британські командири танків використовували місцевість набагато вміліше. Коли настала ніч, 60 італійських танків були покалічені, а решта 40 виявилися покинутими наступного дня; вибито лише 3 британські танки. Італійська піхота та інші війська здавалися натовпами, коли була знищена захисна броня. Британські війська з 3000 чоловік взяли 20 000 полонених разом з 216 артилеріями та 120 танками.

Повне вимирання Армія Граціані залишила британців безперешкодним проїздом до Тріполі , але їх рух зупинив британський прем'єр-міністрВінстон Черчілль , який передислокував значну частину північноафриканських сил, в кінцевому підсумку згубно намагаючись протистояти німецьким амбіціям у Греції. Таким чином, можливість швидкого вирішення проблеми в північноафриканському театрі була втрачена. Збіднені британські сили незабаром опиняться перед одним із найвідоміших командирів за всю війну. 6 лютого 1941 року, того самого дня, коли армія Граціані була знищена в Беда Фом,Генералу Ервіну Роммелю було наказано взяти на себе командування невеликою німецькою механізованою силою, яку мали відправити на допомогу італійцям. Він міг би складатися з двох малосильних дивізій, 5-ї легкої та 15-ї танкової, але транспортування першої частини не могло бути завершено до середини квітня, а другої не було на місці до кінця травня. Коли британці не продовжували наступати, Роммель, прибувши рано в Триполітанію , зробив спробу наступу з тими силами, які у нього були. Його початковою метою було просто зайняти вузьке місце уздовж прибережної дороги в Агейлу (аль-Укайла), але в цьому він так легко досяг успіху - увійшовши в Агейлу 24 березня і взявши Мерсу Брегу (Каар аль-Бурайка) 31 березня - що він намагався натиснути далі.

Нехтуючи наказами утримувати свою посаду до кінця травня, Роммель 2 квітня відновив наступ з 50 танками, за якими повільніше просунулися два нові Італійські дивізії. Британські війська поспішно відступили в розгубленості і 3 квітня евакуювали Бенгазі.О'Коннора послали порадити місцевого командира, але його штатна машина без супроводу наїхала на німецьку передову групу в ніч на 6 квітня, і він потрапив у полон. До 11 квітня британці були викинуті з Кіренаїки та перетнули єгипетські кордони. Єдиним винятком був гарнізон РосіїТобрук (домінував 9-й австралійський дивізіон), якому вдалося відбити послідовні зусилля Роммеля взяти штурмом цю фортецю. На той час, коли Роммель досяг східних кордонів Кіренаїки, він уже розтягнув лінії постачання і був змушений зупинитися. Після попередніх зусиль, спрямованих на звільнення Тобрука в середині травня 1941 р.,В середині червня Вейвелл зробив більший зі свіжим підкріпленням. Роммель протистояв наступом добре відміреною броньованою тягою до флангу.Розчарування і невдоволення Черчілля продемонстрували його вивезення Вейвела в Індію . Колишній головнокомандуючий в Індії, генерал серКлод Ошінлек , а потім змінив Вейвелла на посаді командира на Близькому Сході.