เบ็ดเตล็ด

เหตุใดจักจั่นบางตัวจึงปรากฏเฉพาะทุกๆ 17 ปี?

คุณรู้อยู่แล้วว่าทำไมจักจั่นจะมีเสียงดังไม่น่าเชื่อเช่นนั้น แต่ทำไมบางคนถึงปรากฏเหนือพื้นดินทุกๆ 17 ปี?

จักจั่นอายุ 17 ปีเป็นสายพันธุ์ของจักจั่นตามคาบซึ่งเป็นกลุ่มโฮโมเทอแรนที่มีวงจรชีวิตแมลงที่รู้จักกันมานานที่สุด ลูกที่ใหญ่ที่สุดปรากฏตัวทุกๆ 17 ปีเช่นเดียวกับเครื่องจักรในไตรมาสทางตะวันออกเฉียงเหนือของสหรัฐอเมริกา ไม่นานหลังจากที่นางไม้จักจั่นฟักออกจากไข่17 ปีมันก็มุดตัวลงใต้ดินตามชื่อของมันในช่วง 17 ปีแรกของชีวิต เมื่อมันโผล่ขึ้นมาจากพื้นดินมันจะมีชีวิตเพิ่มขึ้นอีกเพียงสี่ถึงหกสัปดาห์ - นานพอที่จะผสมพันธุ์ใส่ปุ๋ยหรือวางไข่และเริ่มวงจรใหม่อีกครั้ง

ขัดกับความเข้าใจผิดที่นิยมจักจั่นระยะไม่ได้ใช้เวลาหลายปีของพวกเขาใต้ดินในการจำศีล แต่พวกมันมีสติและกระตือรือร้นในร่างนางไม้ไร้ปีกขุดอุโมงค์และกินน้ำนมจากรากต้นไม้

การปรากฏตัวของนางไม้จักจั่นจากบ้านใต้ดินนั้นมีความสัมพันธ์กับอุณหภูมิเป็นหลัก หลังจาก 17 ปีขึ้นไปจักจั่นจะรออุณหภูมิที่เหมาะสมก่อนที่จะเดินทางสู่ผิวน้ำ - เมื่อดินประมาณ 8 นิ้ว (20 ซม.) ใต้ดินถึง 64 ° F หรือ 18 ° C ซึ่งหมายความว่าจักจั่นในส่วนต่างๆของสหรัฐอเมริกาจะปรากฏในเวลาที่ต่างกัน: ดินในเวอร์จิเนียอาจถึงอุณหภูมิที่เหมาะสมก่อนดินในรัฐอิลลินอยส์ แต่เมื่อถึงอุณหภูมินั้นจักจั่นทั้งหมดในพื้นที่จะรู้สึกได้และเดินทางสู่ผิวน้ำด้วยกัน

แต่จักจั่นจะรู้ได้อย่างไรว่าเมื่อ 17 ปีผ่านไป? แม้ว่าจะไม่มีทฤษฎีใดได้รับการพิสูจน์ แต่นักวิทยาศาสตร์หลายคนก็คาดเดาว่าจักจั่นเป็นระยะมีนาฬิกาโมเลกุลภายในซึ่งบันทึกเวลาผ่านไปหลายปีผ่านตัวชี้นำสิ่งแวดล้อม เมื่อต้นไม้ผ่านวัฏจักรตามฤดูกาลการผลัดใบและการเติบโตของต้นไม้องค์ประกอบของน้ำนมก็จะเปลี่ยนไป และเมื่อนางไม้จักจั่นกินน้ำนมนั้นพวกมันมักจะได้เบาะแสเกี่ยวกับกาลเวลาที่ผ่านไป การวนซ้ำครั้งที่ 17 ของวัฏจักรตามฤดูกาลของต้นไม้ทำให้นางไม้เป็นสัญญาณสุดท้ายของพวกมัน: ถึงเวลาที่จะโผล่ออกมา

เมื่อพวกมันโผล่ออกมาจักจั่นยังไม่อยู่ในร่างผู้ใหญ่ พวกมันยังคงเป็นนางไม้และพวกมันยังคงอยู่เช่นนั้นจนกว่าพวกมันจะลอกคราบเป็นครั้งสุดท้าย เมื่อโครงกระดูกสดของพวกมันแข็งตัวแล้วพวกมันก็พาไปที่ต้นไม้ด้วยปีกที่เพิ่งค้นพบและตัวผู้ก็เริ่มส่งเสียงเรียกผสมพันธุ์

และตอนนี้เรากลับมาที่จุดเริ่มต้น นางไม้จักจั่นแรกเกิดล้มลงหรือคลานลงมาจากต้นไม้ที่พวกมันฟักตัวและมุดลงดินไม่ให้ใครเห็นอีก 17 ปี