Astronomi

John Goodricke | Engelsk astronom

John Goodricke , (född 17 september 1764, Groningen , Neth - död 20 april 1786, York , Yorkshire , Eng.), Engelsk astronom som var den första som märkte att vissa variabla stjärnor (stjärnor vars observerade ljus varierar märkbart i intensitet) var periodiska. Han gav också den första exakta förklaringen för en typ av periodisk variabel.

Goodricke var döv, troligen på grund av en allvarlig sjukdom som han hade drabbats av i barndomen. Han visade sig ändå vara en ljus student och 1778 gick han in i Warrington Academy, där han utmärkte sig i matematik och hans intresse för astronomi väcktes. Efter att ha lämnat akademin 1781 började han göra sina egna astronomiska observationer. I November 1782 var han regelbundet observera stjärnan kallasAlgol och insåg snart att dess ljusstyrka varierar regelbundet under några dagar. Genom ytterligare observationer bekräftade han dessa periodiska variationer och uppskattade perioden noggrant till lite mindre än 2 dagar och 21 timmar. Variationer i ljusstyrka hos Algol, Mira och andra stjärnor hade noterats av tidigare astronomer, men Goodricke var den första som konstaterade att vissa variabler verkligen var periodiska. Goodricke rapporterade sina resultat till Royal Society , och föreningen tilldelade honom en Copley-medalj 1783.

Under resten av sitt korta liv upptäckte Goodricke variationen hos två andra stjärnor som är synliga med blotta ögat. Ännu viktigare föreslog han att variationen i Algol berodde på att den periodiskt förmörkades av en mörkare följeslagarkropp; denna teori bekräftades så småningom för Algol, som tillhör den klass av stjärnor som kallas förmörkningsvariabler. Goodricke dog vid 21 års ålder, som en följd, trodde hans samtida, av hans exponering för kall nattluft medan han gjorde sina observationer. Goodricke arbetade i samarbete och konkurrens med Edward Pigott, en annan amatörastronom, som upptäckte sina egna variabla stjärnor och som fortsatte arbetet efter Goodrickes död.