Presidenter och statschefer

Volodymyr Zelensky | Biografi, fakta och ordförandeskap

Volodymyr Zelensky , (född 25 januari 1978, Kryvyy Rih, Ukraina, Sovjetunionen [nu i Ukraina]), ukrainsk skådespelare och komiker som valdes till Ukrainas president 2019. Även om han var en politisk nybörjare fick Zelenskys antikorruptionsplattform honom ett brett stöd , och hans betydande online-följd översatt till en solid valbas. Han vann en jordskridande seger över sittande Petro Poroshenko i andra omgången av presidentvalet 2019.

Tidigt liv och karriär som underhållare

Zelensky föddes av judiska föräldrar i den industriella metropolen Kryvyy Rih i södra Ukraina. När han var ett litet barn flyttade hans familj till Erdenet , Mongoliet , i fyra år innan han återvände till Kryvyy Rih, där Zelensky gick i skolan. Liksom många människor från Ukrainas Dnipropetrovsk-region växte han upp som infödda ryska talare, men han fick också flytande på både ukrainska och engelska . 1995 gick han in i Kryvyy Rih Economic Institute, det lokala campus vid Kiev National Economic University, och år 2000 tog han examen med en juridisk examen.

Även om Zelensky hade tillstånd att utöva advokat , gick hans karriär redan i en annan riktning. Medan han fortfarande var student hade han blivit aktiv i teatern, och detta skulle bli hans främsta fokus. År 1997 hans prestation grupp, Kvartal 95 ( ”Quarter 95”, den stadsdel i centrala Kryvyy Rih där Zelensky tillbringade sin barndom), verkade IUN de TV-sända finalen av KVN ( Klub vesyólykh i nakhódchivykh , ”Club of Funny och uppfinningsrik People”) , en populär improvisationskomedi- tävling som sändes i hela Commonwealth of Independent States . Zelensky och Kvartal 95 blev stamgäster på KVN, och de dök upp på programmet fram till 2003. Det året grundade Zelensky Studio Kvartal 95, ett produktionsföretag som skulle bli en av Ukrainas mest framgångsrika och produktiva underhållningsstudior. Zelensky skulle fungera som konstnärlig chef för Studio Kvartal 95 från företagets skapelse till 2011, då han utsågs till generell producent för den ukrainska TV-kanalen Inter TV.

Zelensky lämnade Inter TV 2012 och i oktober samma år ingick han och Kvartal 95 ett gemensamt produktionsavtal med det ukrainska nätverket 1 + 1. Det nätverket ägdes avIhor Kolomoisky, en av de rikaste människorna i Ukraina, och förhållandet mellan Zelensky och Kolomoisky skulle bli föremål för granskning när Zelensky förklarade sin avsikt att gå in i politiken. Förutom att arbeta i tv under denna period, uppträdde Zelensky i ett antal långfilmer, inklusive den historiska farsen Rzhevskiy Versus Napoleon (2012) och de romantiska komedierna 8 First Dates (2012) och 8 New Dates (2015).

Få exklusiv tillgång till innehåll från vår 1768 First Edition med din prenumeration. Prenumerera idag

Folkets tjänare och väg till ordförandeskapet

2013 återvände Zelensky till Kvartal 95 som konstnärlig chef, men hans underhållningskarriär skulle snart korsas med de seismiska händelserna som gungade Ukrainas politiska landskap. I februari 2014 regeringen för ukrainska pres. Viktor Janukovitj störtades efter månader av folkliga protester och att majmiljardären Petro Porosjenko valdes till Ukrainas president. Med ett ryssstödt uppror som rasade i östra Ukraina och endemisk korruption som undergrävde allmänhetens förtroende för regeringen, kämpade Porosjenko för att genomföra till och med blygsamma reformer. Det var mot denna bakgrund som Folkets tjänarehade premiär 1 + 1 i oktober 2015. Zelensky spelades som Vasiliy Goloborodko, en lärarhistorielärare som blir ett viralt internetfenomen efter att en student filmar honom och levererar en passionerad och svordomlig adress mot officiell korruption. Showen var en enorm hit, och Goloborodkos osannolika väg till Ukrainas ordförandeskap skulle ge något av en färdplan för Zelensky. I väntan på detta drag registrerades Kvartal 95 officiellt 2018Folkets tjänare som ett politiskt parti i Ukraina.

Med den ukrainska ekonomin stoppad och Porosjenkos godkännande betyg närmar sig enstaka siffror verkade det troligt att presidentvalet 2019 skulle bli en upprepning av 2014-tävlingen, med den sittande inför Orange Revolution-veteranen Yulia Tymoshenko. Istället deltog mer än tre dussin kandidater i loppet, och Zelensky framträdde som en av frontlöparna praktiskt taget från det ögonblick då hans kandidatur förklarades. Det tillkännagivandet gjordes den 1 + 1 den 31 december 2018 och föregick Porosjenkos årliga nyårsadress. Det provocerande steget väckte frågor om medverkan av 1 + 1-ägaren Kolomoisky i Zelenskys kampanj. Kolomoisky, tidigare en trogen Poroshenko-allierad, hade levt i självpålagt exil sedan juni 2017, efter att Poroshenko nationaliserade PrivatBank, en finansiell institution som Kolomoisky hade grundat. Kolomoisky anklagades för att ha stulit miljarder från PrivatBank, Ukrainas största långivare, och den ukrainska regeringen tvingades injicera mer än 5,6 miljarder dollar i det "för stora att misslyckas" -företaget för att hålla det flytande.

Zelensky tog steg för att distansera sig från Kolomoisky, en uppgift som förenklades genom hans oortodoxa kampanjstrategi. Han undvek sig detaljerade policyuttalanden och presskonferenser till förmån för korta tal eller komedi-rutiner på YouTube och Instagram. Den 31 mars 2019 vann Zelensky över 30 procent av rösterna i första omgången av presidentvalet, och Porosjenko slutade en avlägsen andra med 16 procent. Zelensky avböjde att debattera Porosjenko förrän två dagar innan den andra omröstningen skulle börja, och det mötet innehöll allt som ett sportevenemang. Den 19 april 2019 samlades tiotusentals på Kievs olympiska stadion för att bevittna konfrontationen, och även om Porosjenko försökte skildra Zelensky som en politisk nybörjare som saknadestyrka att konfrontera ryska pres. Vladimir Putin , han misslyckades med att få några betydande slag mot sin motståndare. En andra debatt planerades senare på kvällen, men Zelensky deltog inte och uppgav att det "hade varit tillräckligt med debatter under en dag."

Ukrainas ordförandeskap

On April 21 Zelensky was elected president of Ukraine with an impressive 73 percent of the vote. Within days the president-elect faced his first foreign policy challenge, when Putin announced his decision to offer Russian passports to the Ukrainian citizens in separatist-controlled areas of war-torn eastern Ukraine. The Russian-backed hybrid war there was entering its fifth year, and hundreds of thousands of Ukrainians had been displaced by the conflict. Zelensky ridiculed the offer, responding with a Facebook post that extended Ukrainian citizenship to Russians and others “who suffer from authoritarian or corrupt regimes.”

Early challenges and snap election

On May 20, 2019, Zelensky was sworn in as president. He used his inaugural address, which he delivered in a mix of Russian and Ukrainian, to call for national unity and to announce the dissolution of the Verkhovna Rada (Supreme Council). This move was politically necessary; his presidential victory did not confer a legislative mandate, as Servant of the People did not occupy any parliamentary seats. Snap elections were held on July 21, and Zelensky himself characterized the contest as “maybe more important than the presidential election.” Servant of the People won an absolute majority, capturing 254 of 450 seats (26 seats, representing Crimea—a Ukrainian autonomous republic that was illegally annexed by Russia in 2014—and the war zone in the east, were not contested). The result marked the first time in Ukraine’s post-Soviet history that a single party could command absolute control over the legislative agenda.

While Zelensky worked to build his new administration, ties to his former business partner again became the subject of scrutiny. Kolomoisky’s media empire had provided a valuable platform for Zelensky during the presidential campaign, but Zelensky vowed that no special favours would be granted by his office. Kolomoisky himself had returned to Ukraine just days before Zelensky’s inauguration; the billionaire stated that he would not act as a “grey cardinal,” directing policy from behind the scenes.

Zelensky and U.S. Pres. Donald Trump

In September 2019 Zelensky found his administration thrust into the centre of a political scandal in the United States when a whistleblower in the American intelligence community lodged a formal complaint about the actions of U.S. Pres. Donald Trump. The matter concerned Trump’s alleged withholding of a significant military aid package to Ukraine unless Ukraine initiated an investigation of alleged wrongdoing by former U.S. vice president Joe Biden and his son Hunter. Hunter Biden had served on the board of Ukrainian energy conglomerate Burisma Holdings, and Trump claimed, without evidence, that the elder Biden had used his office to benefit his son.

In April 2019 Biden had announced that he would seek the Democratic presidential nomination to challenge Trump in 2020, and Biden quickly became the party’s front-runner. Contacts between Trump’s personal lawyer, former New York City mayor Rudolph Giuliani, and Yuriy Lutsenko, Ukraine’s prosecutor general, began in earnest soon afterward, and they predated Zelensky’s inauguration. These discussions initially focused on claims involving the 2016 U.S. presidential election and former Trump campaign manager Paul Manafort, but they soon expanded to include Biden. Zelensky’s transition team declined a request to meet with Giuliani over what they saw as a matter of internal U.S. politics, but Trump continued to pursue the allegations. In a phone call with Zelensky on July 25, 2019, Trump discussed an investigation of the Biden family. Although Trump admitted that he had ordered the aid package withheld in anticipation of that call, he claimed that no quid pro quo was offered or demanded.

Zelensky stated that he would look into the Burisma matter, and he sacked Lutsenko in August. At that time nearly $400 million in U.S. military aid remained in limbo, despite its bipartisan authorization by the U.S. Congress. Those funds were finally released on September 11, 2019, but, by that point, American lawmakers had begun to push for more information regarding Trump and the details of his July 25 call with Zelensky. That call and Trump’s alleged attempt to pressure Zelensky served as the basis for a U.S. House of Representatives impeachment inquiry that was opened on September 24, 2019.