Diverse

Varför visas vissa kikader bara vart 17: e år?

Du vet redan varför cikader är så otroligt bullriga . Men varför visas vissa av dem bara var 17: e år?

De 17-åriga kikaderna är arter av periodiska kikader , en grupp homopteraner med den längsta kända insektslivscykeln. Den största kullen uppträder vart 17 år, som urverk, i nordöstra kvartalet i USA. Strax efter att en 17-årig cikadanimf kläckts ut ur ägget gräver den sig i marken, där den tillbringar - som namnet antyder - de första 17 åren av sitt liv. När den dyker upp från marken lever den bara fyra till sex veckor till - bara tillräckligt länge för att para, befrukta eller lägga ägg och börja cykeln om igen.

I motsats till populär missuppfattning tillbringar periodiska kikader inte sina år under jorden i viloläge . Snarare är de medvetna och aktiva i sina vinglösa nymfformer, gräver tunnlar och matar på saften från trädrötter.

Cikadanymfernas uppkomst från deras underjordiska hem är främst knuten till temperaturen. Efter att deras 17 år är över väntar cikaderna på den perfekta temperaturen innan de reser till ytan - när jorden ca 20 cm under jorden når 64 ° F eller 18 ° C. Detta innebär att cikader i olika delar av USA uppträder vid olika tidpunkter: jorden i Virginia kan nå den perfekta temperaturen före jorden i Illinois. Men när den temperaturen har uppnåtts kommer alla kikaderna i området att känna det och göra resan till ytan tillsammans.

Men hur vet kikaderna när 17 år har gått? Även om ingen teori har bevisats, spekulerar många forskare i att periodiska kikader har en intern molekylär klocka som noterar årens gång genom miljöledningar. När träd går igenom säsongens cykler, tappar och växer löv, förändras sammansättningen av deras saft. Och när cikadanymfer matar på den saften, tar de troligen ledtrådar om tidens gång. Den 17: e iteration av trädens säsongscykel ger nymferna sin sista ledtråd: det är dags att dyka upp.

När de dyker upp är cikaderna ännu inte i sin vuxna form. De är fortfarande nymfer, och de förblir så tills de smälter för sista gången. När deras fräscha exoskelett har härdat, tar de sig till träden med sina nyvunna vingar, och hanarna börjar sina höga parringssamtal.

Och nu är vi tillbaka där vi började. Nyfödda cikadanymfer faller eller kryper ner från träden där de kläckte och gräver sig i marken, för att inte ses på ytterligare 17 år.