Diverse

Saint Lawrence Seaway | Definition, historik, kartor, lås och fakta

St. Lawrence Seaway , kontinuerligt navigerbart djupt vattenprojekt från Atlanten till de stora sjöarna , genomfört gemensamt av Kanada och USA och slutfördes 1959. St. Lawrence Seaway öppnade Nordamerikas industri- och jordbrukshjärtland för djupgående havsfartyg . Den smidda den sista länken i en vattenväg cirka 3 766 km (2340 miles) lång från Duluth , Minnesota (vid den västligaste punkten i Lake Superior ), till Atlanten genom att rensa en genomfart i en 299 km lång sträcka av St. Lawrence River mellan Montreal och Lake Ontario . Även om den officiella sjövägen endast består av denna sträcka och Welland-kanalen(förbinder sjöarna Ontario och Erie ), hela Great Lakes – St. Lawrence Seaway System, med 15 300 km (9500 miles) navigerbara vattenvägar, har blivit känt som St. Lawrence Seaway. Se även St. Lawrence River .

Ekonomin

Sjövägen har haft en stor ekonomisk inverkan på USA och Kanada. Ett huvudskäl till dess konstruktion var upptäckten, i Quebec och Labrador , av stora fyndigheter av järn malm behövs av stålfabriker i USA. Kanada, en importör av amerikansk järnmalm innan sjövägen öppnade, exporterade malm, den näst största varan, till USA därefter. Den största förflyttade varan är spannmål, från gårdar på Kanadas prärier och i den amerikanska mellanvästern, som transporteras genom havsvägen till stora besparingar. Stora användare av sjövägen är fartyg som kallas lakers, som är utformade för att maximera gränserna för sjövägslås för att underlätta tvåvägshandel. En laker kan plocka upp spannmål i de västra stora sjöarna, avsedd för världsmarknader, och återvända med kanadensisk järnmalm, laddad i nedre St. Lawrence. Den tredje största sjövägen är kol, flyttade huvudsakligen från amerikanska gruvor via Welland-kanalen till kanadensiska stålverk och kraftverk. En annan vara som är betydelsefull - på grund av dess värde snarare än den flyttade mängden - är importerat järn och stål.

Bulkvaror utgör cirka 90 procent av den årliga godstonnaget, men fartyg från många nationer använder också sjövägen för att leverera eller plocka upp allmänna laster.

The Great Lakes – St. Lawrence Seaway System har blivit en av världens mest använda internationella handelsvägar. Även om systemet ofta karaktäriseras som ett vidsträckt inlandshav som kan jämföras med Medelhavet , begränsas dess användning av begränsad tillgång och av ett svårt vinterklimat som förkortar sjöfarten till cirka åtta och en halv månad. 1959 tillät sjövägen passage av cirka 80 procent av världens fartyg, en siffra som sedan dess har minskat. Storleken på ett fartyg som använder det är begränsat till ett djupgående på 8 meter (26 fot), en längd på 223 meter (730 fot) och en stråle på 23 meter (76 fot). Dessa dimensioner har blivit relativt små enligt standarderna för världsfraktfartygskonstruktion.

Få en Britannica Premium-prenumeration och få tillgång till exklusivt innehåll. Prenumerera nu

Historia

Tidig navigering

Öppningen av St. Lawrence Seaway 1959 såg ett projekt som hade planerats från de tidigaste bosättningarna i Kanada. En vattenväg från Atlanten till de stora sjöarna var den uppenbara vägen för att öppna Nordamerikas inre, men olika naturliga hinder hade förhindrat dess förverkligande. Ansträngningarna att segla in i hjärtat av kontinenten är från 1535, när den franska utforskaren Jacques Cartier , som söker en nordvästlig passage till Orienten, fann sin väg blockerad av Lachine Rapids, sydväst om vad som nu är Montreal . Grävningen av grunda St.Lawrence-kanaler för bateaux- och Durham-båtar (långa, avsmalnande båtar med platt botten och hjälpsegel) i början av 1780-talet, byggandet avErie Canal från Buffalo , New York, till Hudson River 1817 till 1825, öppningen av den första kanalen runt Niagara Falls 1829, och avslutningen av den första slussen vid Sault Sainte Marie, Michigan, 1855 främjade alla drömmen av en navigerbar vattenväg in i det kontinentala inre.

USA visade sig dock vara motvillig i en satsning, som bedrevs av Kanada från början av 1900-talet och framåt, för att öppna de stora sjöarna för sjötrafik. USA: s senat avvisade sjövägsfördraget 1932. USA undertecknade ett andra fördrag 1941 för att inkludera vattenkraftutvecklingen av International Rapids-sektionen men tillät den att förbli oberättigad i åtta år. Med tanke på sannolikheten att Kanada skulle gå ensam, godkände den amerikanska kongressen slutligen deltagande i sjövägsprojektet i maj 1954. Den kanadensiska regeringen åtog sig att höja vattenvägens standard till ett 8,2 meter (27 fot) navigationsdjup mellan Montreal och Lake Erie och Förenta staterna gick med på att utföra andra arbeten, inklusive förbikoppling av kanaler och slussar av Barnhart Island – Cornwall-genereringsdammen vid foten av Long Sault Rapids.

Konstruktion av sjövägen

Sjövägsprojektet var en av de största anläggningsarbeten som någonsin genomförts. Byggandet började sommaren 1954 och det tog nästan fem år att slutföra. Under sin tid anställde projektet cirka 22 000 arbetare och använde tillräckligt med cement för att bygga en motorväg på 1 609 km lång och tillräckligt med stål för att bälta jorden. Cirka 6500 människor som bodde i samhällen vid floden var tvungna att flyttas, broar höjdes och tunnlar, vallaroch vägar byggdes. Lås måste byggas i sjövägen och moderniseras i Welland-kanalen för att höja och sänka stora fartyg totalt 170 meter (557 fot), vilket gör det till världens största vattenvägslyftning. Det tar ungefär sju minuter för vatten att hälla in eller ut ur ett sjövägslås; den genomsnittliga låsning tar ungefär en halvtimme. För att övervinna navigeringsrisken vid den snabbt strömmande 69 meter (226 fot) nedgången av St. Lawrence River mellan Lake Ontario och Montreal och för att utveckla sin vattenkraftpotential krävdes en investering på mer än 1 miljard dollar.

För navigationsdelen av projektet byggde den kanadensiska regeringen två kanaler och fem slussar runt forsarna Cedar, Cascades och Lachine och tre dammar vid sjön, och den amerikanska regeringen byggde två slussar, en 16 km lång kanal (10 mil) International Rapids och två Seaway dammar och rensas stim från sektionen tusen öar i floden. Denna serie av operationer skapade en vattenväg på 8,2 meter (27 fot) djup och ersatte sex kanaler och 22 lås som hade begränsats till ett djup av 4 meter (14 fot).

För att sjövägen skulle kunna fungera måste också ett antal andra projekt genomföras. US Army Corps of Engineers fördjupade Mackinacs sund, mellan sjöarna Michigan och Huron ; den St Marys floden , mellan sjöarna Superior och Huron; den Detroit River , Lake St. Clair och St. Clair River , mellan sjöarna Erie och Huron; och många Great Lakes hamnar. Dessutom hade Kanada mellan 1913 och 1932 byggt sju hisslås av sjömångsdimensioner i Welland-kanalen, som övervann 99-meters (326-fots) stup av Niagara River och Falls, mellan Lakes Erie och Ontario. Sjövägen togs i drift i april 1959.

För att utnyttja den betydande energin i flodens tumlande vatten inkluderade sjövägsprojektet byggandet i International Rapids-delen av Iroquois Control Dam nära Iroquois, Ontario och Moses-Saunders Power Dam nära Cornwall. Projektet skapade den 48 km långa sjön St. Lawrence. Generering av vattenkraft började i juli 1958. Produktionskapaciteten delas lika av staten Ontario och New York .

Finansiering av sjövägen

För priset på godkännande av sjövägslagstiftning krävde den amerikanska kongressen att sjövägsprojektet skulle vara självlikviderande; den kanadensiska regeringen antog också detta som en nationell politik. Vägtullarna skulle bedömas till en ränta som var tillräcklig för att betala tillbaka projektets kostnader på 50 år, betala årlig ränta på de lån som lånades för att bygga det och betala alla driftskostnader. De två nationerna skapade gemensamt ett system med vägtullar, där varje nation samlade in vägtullar i sin egen valuta. Detta resulterade i en uppdelning på cirka tre fjärdedelar av intäkterna till Kanada och en fjärdedel till USA.

Intäkterna från vägtullar under de första åren av sjövägsverksamheten minskade konsekvent långt ifrån de årliga driftskostnaderna och räntebetalningarna, vilket satte havsvägen djupare i skuld. Varken St. Lawrence Seaway Authority (nu St. Lawrence Seaway Management Corporation), som driver Kanadas installationer, eller Great Lakes St. Lawrence Seaway Development Corporation, som driver amerikansk verksamhet, kunde höja vägtullarna för att hålla jämna steg med högre driftskostnader fram till i slutet av 1970-talet, då ett nytt avtal om gemensam vägavgift för sjöavgifter accepterades av båda länderna. Vägtullarna ökade igen i början av 1980-talet. Årlig sjöfartstonnage nådde dock sin topp 1977, varefter en gradvis nedgång uppstod. Trots ökningen av vägtullarna fortsatte intäkterna i allmänhet att underskrida kostnaderna.

I mitten av 1980-talet tog den amerikanska regeringen de finansiella skyldigheterna från det amerikanska sjövägsbolaget. Vägtullarna som samlades in (den amerikanska andelen vid den här tiden hade minskat till 15 procent av den totala) återlämnades som rabatter till sjövägsanvändarna, och den federala regeringen gav direkt subventioner till det amerikanska företaget. Den kanadensiska myndigheten fortsatte under tiden att arbeta som tidigare och ta ut vägtullar. Incitamenten till avlastare som erbjuds av rabatterna hjälpte dock till att stabilisera sjövägtrafiken i slutet av decenniet.

Fysiska egenskaper

Efter Montreal hamn är den första slussen St. Lambert, som stiger 4,6 meter till Laprairie-bassängen och fortsätter 14 km till den andra, Côte Sainte Catherine Lock, som stiger 9 meter (30 fot) till Lake St. Louis och kringgår Lachine Rapids. Därefter rinner kanalen till det nedre Beauharnois-låset, som stiger 12,5 meter (41 fot) till sjön St. Francis via en 21 km lång kanal. Sjövägen korsar sedan den internationella gränsen till Bertrand H. Snell Lock, med sin hiss på 13,7 meter (45 fot) till Wiley-Dondero-kanalen; den lyfter sedan ytterligare 11,6 meter (38 fot) av Dwight D. Eisenhower Lock in i Lake St. Lawrence. När vi lämnar den västra änden av sjön, går sjövägen förbi Iroquois Control Dam och fortsätter genom tusen öarna till Lake Ontario.

Åtta slussar höjer vattnet 99 meter (326 fot) över 45 km från Lake Ontario till Lake Erie . St. Marys Falls-kanalen, med en hiss på cirka 6 meter (20 fot), bär vattenvägen till Lake Superior , där sjövägen slutar.