Остало

Кампање за Северну Африку | Мапе, битке, борци и значај

Северноафричке кампање , (1940–43), уДруги светски рат , серија битака за контролу над Северном Африком . Улог је била контрола Суецког канала , виталног спаса за британско колонијално царство , и драгоцених резерви нафте на Блиском истоку .

Након инвазије италијанских трупа на Етиопију у октобру 1935. године, Британци и Французи предложили су тајни споразум који би главнину етиопске територије уступио Италији у замену за примирје. Је Хоаре-Лавал Пакт је израђен у нади да ће очувања Стреса Фронт , што је априла 1935 савез који је заложиоБританија ,Француска и Италија да се заједнички супротставе немачком преоружавању и проширењу. У ствари, догодило се управо супротно: фашистичка Италија окренула је леђа демократском Западу и кренула путем савезништва са нацистима Немачка . 25. октобра 1936. проглашена је осовина Рим-Берлин , али Италија, чија је снага исцрпљена етиопском кампањом и подршком националистичким снагама током шпанског грађанског рата , није била у стању да пружи подршку Немачкој током првих девет месеци Други светски рат. Тек 10. јуна 1940 - само четири дана пре него што су Немци ушли у Париз - Италија је објавила рат Британији и Француској. Иако је питање у Француској већ било практично решено, улазак Италије у рат углавном је значио да је претња поморским сукобом на Медитерану сада - не неочекивано - постала стварност.

Египат и Киренајка (јуни 1940. - јуни 1941.)

Када је Бенито Мусолини узеоИталија је ушла у рат, италијанске снаге у северној и источној Африци биле су надмоћно надмоћне по броју оскудних британских снага које су им се супротставиле. Британцима је командовао ген.Арцхибалд Вавелл , који је именован за новостворено место врховног команданта за Блиски Исток јула 1939. године, када су предузети први кораци за јачање снага које су чувале Суецки канал. Једва 50.000 британских војника суочило се са укупно 500.000 италијанских и италијанских колонијалних трупа. На јужним фронтовима, италијанске снаге у Еритреји и Етиопији окупљале су више од 200.000 људи. На северноафричком фронту још веће снаге у Киренаици подМаршал Родолфо Грацијани суочио се са 36.000 британских, новозеландских и индијских трупа које су чувале Египат . Западна пустиња , у египатском границе, раздвојиле две стране на том плану. Најистакнутији британски положај био је наМерса Матрух ( Марса Матрух ), око 120 миља (190 км) унутар границе и око 200 миља (320 км) западно од реке Нил делти. Уместо да остане пасиван, Вавелл је користио део своје једне непотпуне оклопне дивизије као офанзивну силу за покривање, одржавајући континуирани низ рација преко границе да би узнемиравао италијанске положаје.

Тек 13. септембра 1940. године, Италијани су, након масирања више од шест дивизија, започели опрезан покрет напред у Западну пустињу. Након што су прешли 80 километара (80 км), на мање од пола пута ка Мерси Матрух, основали су ланац утврђених кампова у Сиди Баринајију који су се на крају показали сувише широко одвојени да би се међусобно подржавали. Седмице су потом пролазиле без икаквог покушаја да се крене даље. У међувремену, до Вавелла је стигло додатно појачање, укључујући три оклопна пука која су појурила из Енглеске. Иако је и даље у значајном нумеричком неповољном положају, Вавелл је одлучио да преузме иницијативу операцијом која није планирана као континуирана офанзива већ као рација великих размера. Ипак је то довело до уништења Грацијанијевих снага и скорог сломаДржање Италијана за северну Африку.

Набавите претплату на Британница Премиум и стекните приступ ексклузивном садржају. Претплати се сада

Ударна снага, под генерал-мајором Рицхард Нугент О'Цоннор се састојао од само 30 000 људи, против противничких снага од 80 000, али је имао 275 тенкова против 120 италијанских тенкова. Британске тенковске снаге укључивале су 50 тешко оклопљених Матилда ИИ из 7. Краљевског тенковског пука, што се показало непропусним за већину непријатељског противтенковског оружја . О'Цоннора је подржала и Лонг Ранге Десерт Гроуп, лако наоружана извиђачка јединица чије би активности иза непријатељских линија пружиле драгоцене обавештајне податкеза савезнике током северноафричких кампања. О'Цоннорове снаге иселиле су се 7. децембра 1940. године, пролазећи кроз празнину у непријатељском ланцу логора следеће ноћи. 9. децембра заузети су италијански гарнизони у Нибеива, Туммар Вест и Туммар Еаст, а хиљаде затвореника је заробљено, док су нападачи претрпели врло мале жртве. Тхе7. оклопна дивизија, чија би достигнућа у северној Африци својим људима донела надимак „пустињски пацови“, одвезала се према западу и стигла до обалског пута, блокирајући тако италијанску линију повлачења. 10. децембра 4. индијска дивизија кренула је према северу против грозда италијанских кампова око Сиди Баррани. Након првобитне провере, поподне је покренут конвергентни јуриш са обе бочне стране - са два додатна тенковска пука, која их је 7. оклопна дивизија послала назад, а већи део положаја Сиди Баррани прегажен је пре краја дана. Тада је резервна бригада 7. оклопне дивизије одгајана за даљи обарајући напад на запад: стигла је до обале иза Букбука пресрећући велику колону Италијана у повлачењу. Током три дана Британци су заробили скоро 40.000 затвореника и 400 пушака.

Остаци италијанских снага склонили су се у обалску тврђаву Бардиа (Бардииах), где их је одмах опколила 7. оклопна дивизија. Британцима је, међутим, недостајало пешадије неопходне да искористе деморализацију Италијана и протекле су три недеље пре него што је 6. аустралијска дивизија стигла из Палестине да помогне британском напредовању. 3. јануара 1941. године покренут је напад на Бардију са 22 тенка Матилда ИИ. Италијанска одбрана се брзо срушила и трећег дана се предао читав гарнизон, са 45.000 затвореника, 462 артиљерије и 129 тенкова који су пали у британске руке. Седма оклопна дивизија потом се одвезала ка западу да се изолујеТобрук док Аустралци нису могли да нападну ту обалску тврђаву. Тобрук је нападнут 21. јануара и пао је следећег дана, дајући 30.000 затвореника, 236 артиљеријских оруђа и 37 тенкова.

Преостало је само заузимање Бенгазија , али је 3. фебруара 1941. ваздушно извиђање открило да се Италијани спремају да напусте град.О'Цоннор је због тога послао 7. оклопну дивизију са циљем да крене ка италијанском повлачењу. До поподнева 5. фебруара успостављен је блокирни положај јужно од Беда Фомма (Баидаʾ Фумм), преко два непријатељска пута повлачења. Након заузимања изненађених напредних јединица италијанске колоне, Британци су ангажовали главницуИталијанске снаге 6. фебруара Иако су се Италијани похвалили са 100 тенкова крстарица и Британци су могли да искрцају мање од једне трећине тог броја, британски команданти тенкова далеко су вештије користили терен. Када је пала ноћ, 60 италијанских тенкова је било осакаћено, а преосталих 40 је пронађено напуштено следећег дана; само 3 британска тенка су била нокаутирана. Италијанска пешадија и друге трупе предале су се у гомили када је уништен њихов заштитни оклоп. Британске снаге од 3.000 људи одвеле су 20.000 заробљеника, заједно са 216 артиљеријских оруђа и 120 тенкова.

Потпуно изумирање Грацијанијева војска оставила је Британце чистим пролазом до Триполија , али британски премијер зауставио је њихову вожњуВинстон Цхурцхилл , који је прекомпоновао значајан део северноафричких снага у крајњем катастрофалном напору да се супротстави немачким амбицијама у Грчкој. Тако је изгубљена прилика за брзу резолуцију у северноафричком позоришту. Исцрпљена британска снага ускоро би се нашла суочена са једним од најнаповеданијих заповедника у читавом рату. 6. фебруара 1941. године, баш на дан када је Грацијанијева војска збрисана на Беда Фомм,Генерал Ервин Роммел добио је наређење да преузме команду над малом немачком механизованом снагом која је требало да буде послата у спас Италијанима. Састојало би се од два недовољно јака дивизиона, 5. лаког и 15. танкера, али транспорт прве јединице могао је да се заврши тек средином априла, а други до краја маја. Када Британци нису наставили напредовање, Роммел је, стигавши рано у Триполитанију , покушао офанзиву снагама које је имао. Његов првобитни циљ био је само заузети уско грло дуж обалног пута код Агхеиле (ал-ʿУкаилах), али у томе је успио тако лако - ушао је у Агхеилу 24. марта и узео Мерсу Брегу (Каср ал-Бураиках) 31. марта - да је настојао да гура даље.

Не обазирући се на наредбе да остане на положају до краја маја, Роммел је наставио напредовање 2. априла са 50 тенкова, а спорије су уследила два нова Италијанске дивизије. Британске снаге су се збркано вратиле назад и 3. априла евакуисале Бенгази.О'Цоннор је послат да саветује локалног команданта, али је његов особни аутомобил без пратње налетео на немачку напредну групу у ноћи 6. априла и он је био заробљен. До 11. априла Британци су одведени из Киренаике и прешли египатску границу. Једини изузетак био је гарнизонТобрук (доминирала је 9. аустралијска дивизија), који је успео да одбије Роммелове узастопне напоре да изврши јуриш на ту тврђаву. Кад је Роммел стигао на источну границу Киренајке, међутим, прекомерно је проширио своје линије снабдевања и био је присиљен да заустави. После пробних напора да се Тобрук растерети средином маја 1941. године,Вејвл је средином јуна направио већи, са свежим појачањима. Роммел је супротставио офанзиву добро процијењеним оклопним потиском у бок.Цхурцхиллово разочарање и незадовољство показали су се његовим уклањањем Вавелла у Индију . Бивши врховни командант у Индији, генерал СирЦлауде Ауцхинлецк , који је потом наследио Вавелла на месту команданта на Блиском Истоку.