Zmiešaný

Kampane v severnej Afrike Mapy, bitky, bojovníci a význam

Severoafrické kampane (1940 - 43), vDruhá svetová vojna , séria bojov o kontrolu nad severnou Afrikou . V hre bola kontrola nad Suezským prieplavom , dôležitým záchranným lanom pre britskú koloniálnu ríšu , a nad cennými zásobami ropy na Blízkom východe .

Po invázii talianskych vojsk do Etiópie v októbri 1935 Briti a Francúzi navrhli tajnú dohodu, ktorá by postúpila väčšinu etiópskeho územia Taliansku výmenou za prímerie. Pakt Hoare-Laval bola vystavaná v nádeji, že zachovanie Stresa front , k aprílu 1935 spojenectvo, ktoré sľúbilBritánia ,Francúzsko a Taliansko sa spoločne postavia proti nemeckému vyzbrojovaniu a expanzii. V skutočnosti sa stal pravý opak: fašistické Taliansko sa obrátilo chrbtom k demokratickému Západu a vydalo sa na cestu spojenectva s nacistami Nemecko . 25. októbra 1936 bola vyhlásená os Rím - Berlín , ale Taliansko, ktorého sila bola vyčerpaná etiópskou kampaňou a podporou nacionalistických síl počas španielskej občianskej vojny , nebolo v stave podporovať Nemecko počas prvých deviatich mesiacov r. Druhá svetová vojna. Až 10. júna 1940 - iba štyri dni pred vstupom Nemcov do Paríža - vyhlásilo Taliansko Británii a Francúzsku vojnu. Aj keď problém vo Francúzsku už bol prakticky vyriešený, vstup Talianska do vojny znamenal hlavne to, že hrozba námorného konfliktu v Stredozemnom mori sa teraz - nie neočakávane - stala skutočnosťou.

Egypt a Kyrenaica (jún 1940 - jún 1941)

Keď sa Benito Mussolini ujalTaliansko do vojny, talianskej sily v severnej a východnej Afrike boli ohromne lepší ako v číslach k skromných britských síl je protikladných. Britom velil gen.Archibald Wavell , ktorý bol do novovytvoreného postu vrchného veliteľa pre Blízky východ menovaný v júli 1939, keď boli podniknuté prvé kroky na posilnenie síl strážiacich Suezský prieplav. Sotva 50 000 britských vojakov čelilo celkovo 500 000 talianskym a talianskym koloniálnym jednotkám. Na južných frontoch zhromaždili talianske sily v Eritrei a Etiópii viac ako 200 000 mužov. Na severoafrickom fronte ešte väčšia sila v Cyrenaica podMaršal Rodolfo Graziani čelil 36 000 britským, novozélandským a indickým jednotkám strážiacim Egypt . Západná púšť , vnútri egyptskej hranici, oddelila obe strany na tomto poli. Najvýznamnejšia britská pozícia bola naMersa Matruh ( Marsā Maṭrūḥ ), zhruba 120 míľ (190 km) vnútri hranice a asi 200 míľ (320 km) západne od delty rieky Níl . Namiesto toho, aby zostal pasívny, použil Wavell časť svojej jednej nedokončenej obrnenej divízie ako útočné krycie sily a udržiaval nepretržité série nájazdov cez hranice na obťažovanie talianskych postov.

Až 13. septembra 1940 začali Taliani po zhromaždení viac ako šiestich divízií opatrný postup vpred do Západnej púšte. Po postupe o 80 míľ ďalej, necelú polovicu cesty k Mersa Matruh, založili reťazec opevnených táborov v Sīdī Barrānī, ktoré sa nakoniec ukázali príliš oddelené na to, aby sa navzájom podporovali. Potom uplynuli týždne bez akéhokoľvek pokusu pohnúť sa ďalej. Medzitým sa k Wavellu dostali ďalšie posily, vrátane troch obrnených plukov, ktoré vyrazili z Anglicka. Aj keď je Wavell stále v značnej početnej nevýhode, rozhodol sa chopiť sa iniciatívy a operáciou, ktorá nebola plánovaná ako trvalá ofenzíva, ale skôr ako rozsiahly nálet. To však viedlo k zničeniu Grazianiho síl a takmer k zrúteniuZadržiavanie Talianov v severnej Afrike.

Získajte predplatné Britannica Premium a získajte prístup k exkluzívnemu obsahu. Odoberaj teraz

Štrajkové sily pod vedením genmjr. Richard Nugent O'Connor pozostával iba z 30 000 mužov, proti nepriateľskej sile 80 000, mal však 275 tankov proti 120 talianskym tankom. Britské tankové sily zahŕňali 50 ťažko obrnených Matilda II. Zo 7. kráľovského tankového pluku, čo sa ukázalo ako neprekonateľné pre väčšinu protitankových zbraní nepriateľa . O'Connora podporila aj pušková skupina Long Range Desert Group, ľahko vyzbrojená prieskumná jednotka, ktorej činnosť za nepriateľskými líniami by poskytovala cenné spravodajské informáciepre spojencov v rámci kampaní v severnej Afrike. O'Connorova sila sa presunula 7. decembra 1940 a nasledujúcu noc prešla cez medzeru v reťazi nepriateľských táborov. 9. decembra boli zajaté talianske posádky Nibeiwa, Tummar West a Tummar East a tisíce zajatcov boli zajaté, pričom útočníci utrpeli veľmi ľahké straty. The7. obrnená divízia, ktorého úspechy v severnej Afrike by jej mužom priniesli prezývku „púštne potkany“, sa vydali na západ a dosiahli pobrežnú cestu, čím zablokovali taliansku ústupovú cestu. 10. decembra sa 4. indická divízia presunula na sever proti zhluku talianskych táborov okolo Sīdī Barrānī. Po prvotnej kontrole bol popoludní zahájený zbiehavý útok z oboch bokov - s dvoma ďalšími tankovými plukmi poslanými späť 7. obrnenou divíziou - a väčšia časť pozície Sīdī Barrānī bola prekonaná pred skončením dňa. Záložná brigáda 7. obrnenej divízie bola potom vyvedená na ďalší obkľúčený útok na západ: dosiahla pobrežie za Buqbuqom a zachytila ​​veľkú kolónu ustupujúcich Talianov. Počas troch dní Briti zajali takmer 40 000 väzňov a 400 zbraní.

Zvyšky talianskych síl sa uchýlili do pobrežnej pevnosti Bardia (Bardīyah), kde ich pohotovo obkľúčila 7. obrnená divízia. Britom však chýbala pechota nevyhnutná na to, aby využili demoralizáciu Talianov, a tri týždne uplynuli pred príchodom 6. austrálskej divízie z Palestíny na pomoc britskému postupu. 3. januára 1941 bol zahájený útok na Bardiu, na čele ktorého bolo 22 tankov Matilda II. Talianska obrana sa rýchlo zrútila a na tretí deň sa celá posádka vzdala. Do britských rúk padlo 45 000 väzňov, 462 diel a 129 tankov. 7. obrnená divízia sa potom vydala na západ, aby ju izolovalaTobruk, až kým Austrálčania nemohli podniknúť útok na túto pobrežnú pevnosť. Tobruk bol napadnutý 21. januára a padol na druhý deň a priniesol 30 000 väzňov, 236 diel a 37 tankov.

Na dokončenie dobytia Kyrenaiky zostávalo iba zajatie Bengháziho , ale 3. februára 1941 letecký prieskum odhalil, že Taliani sa chystajú opustiť mesto.O'Connor preto vyslal 7. obrnenú divíziu s cieľom vyraziť z talianskeho ústupu. Popoludní 5. februára bola blokovaná pozícia stanovená južne od Beda Fomm (Bayḍāʾ Fumm), cez dve únikové cesty nepriateľa. Po zajatí prekvapených postupujúcich jednotiek talianskej kolóny Briti nasadili hlavnéTalianske sily 6. februára. Aj keď sa Taliani chválili 100 krížnymi tankami a Briti mohli nasadiť menej ako jednu tretinu z tohto počtu, britskí velitelia tankov využili terén oveľa šikovnejšie. Keď padla noc, 60 talianskych tankov bolo zmrzačených a zvyšných 40 bolo nájdených opustených nasledujúci deň; iba 3 z britských tankov boli vyrazené. Talianska pechota a ďalšie jednotky sa vzdali v davoch, keď bolo zničené ich ochranné brnenie. Britská sila 3 000 mužov vzala 20 000 zajatcov spolu s 216 delami a 120 tankmi.

Úplný zánik Grazianiho armáda opustila Britov s jasným priechodom do Tripolisu , ale ich jazdu zastavil britský premiérWinston Churchill , ktorý presunul značnú časť severoafrických síl do katastrofálnej snahy postaviť sa proti nemeckým ambíciám v Grécku. Stratila sa tak príležitosť na rýchle riešenie v severoafrickom divadle. Vyčerpaná britská sila sa čoskoro ocitne pred jedným z najoceňovanejších veliteľov celej vojny. 6. februára 1941, v deň, keď bola Grazianiho armáda zničená v Beda Fomm,Generál Erwin Rommel dostal rozkaz prevziať velenie nad malou nemeckou mechanizovanou silou, ktorá mala byť vyslaná na záchranu Talianov. Pozostávala by z dvoch nedokonalých divízií, 5. ľahkej a 15. tankovej, ale preprava prvej jednotky sa mohla dokončiť až v polovici apríla a druhá by mala byť na mieste až koncom mája. Keď Briti nepokračovali v postupe, Rommel, ktorý pricestoval skoro do Tripolitánie , sa pokúsil o ofenzívu s tým, aké sily mal. Jeho pôvodným cieľom bolo iba obsadiť úzke miesto pozdĺž pobrežnej cesty v Agheile (al-ʿUqaylah), ale v tom, že uspel tak ľahko - vstúpil do Agheily 24. marca a vzal Mersu Brégu (Qașr al-Burayqah) 31. marca - že snažil sa presadiť.

Nehľadiac na príkazy na udržanie svojej pozície do konca mája, Rommel 2. apríla obnovil postup s 50 tankmi, po ktorých nasledovali pomalšie dva nové Talianske divízie. Britské sily v zmätku narýchlo ustúpili a 3. apríla Benghází evakuovali.O'Connor bol vyslaný, aby poradil miestnemu veliteľovi, ale jeho osobné auto bez sprievodu narazilo v noci 6. apríla na nemeckú postupujúcu skupinu a bol zajatý. Do 11. apríla boli Briti zmietnutí z Kyrenaiky a za egyptské hranice. Jedinou výnimkou bola posádkaTobruk (ovládaná 9. austrálskou divíziou), ktorému sa podarilo odraziť Rommelove postupné snahy zaútočiť na túto pevnosť. V čase, keď Rommel dorazil na východnú hranicu Kyrenaiky, preťažil svoje zásobovacie vedenie a bol nútený zastaviť. Po pokusoch o uľahčenie Tobruku v polovici mája 1941,Wavell vyrobil väčší v polovici júna s čerstvými posilami. Rommel čelil ofenzíve dobre odhadnutým obrneným úderom proti jeho boku.Churchillovo sklamanie a nespokojnosť sa prejavili pri jeho premiestnení Wavella do Indie . Bývalý hlavný veliteľ v Indii generál sirClaude Auchinleck , potom nasledoval Wavella ako veliteľ na Blízkom východe.