Разнообразный

Кампании в Северной Африке | Карты, сражения, бойцы и значение

Кампании в Северной Африке (1940–43), вВторая мировая война , серия сражений за контроль над Северной Африкой . На кону был контроль над Суэцким каналом , жизненно важным каналом жизни британской колониальной империи , и ценными нефтяными запасами Ближнего Востока .

После вторжения итальянских войск в Эфиопию в октябре 1935 года британцы и французы предложили секретное соглашение, по которому большая часть эфиопской территории уступила бы Италии в обмен на перемирие. Хор-Лаваля Пакт был выстроен в надежде на сохранение Стреза фронта , в апреле 1935 года альянс , который заложенныйБритания ,Франция и Италия совместно выступили против перевооружения и экспансии Германии. На самом деле произошло прямо противоположное: фашистская Италия отвернулась от демократического Запада и встала на путь союза с нацистами. Германия . 25 октября 1936 года была провозглашена ось Рим-Берлин , но Италия, сила которой была исчерпана эфиопской кампанией и поддержкой националистических сил во время гражданской войны в Испании , была не в состоянии поддерживать Германию в течение первых девяти месяцев войны. Вторая Мировая Война. Только 10 июня 1940 года - всего за четыре дня до того, как немцы вошли в Париж, - Италия объявила войну Великобритании и Франции. Хотя вопрос во Франции уже был практически решен, вступление Италии в войну означало главным образом то, что угроза военно-морского конфликта в Средиземном море теперь - не неожиданно - стала реальностью.

Египет и Киренаика (июнь 1940 - июнь 1941)

Когда Бенито Муссолини взялИталия вступила в войну, итальянские силы в Северной и Восточной Африке подавляюще превосходили по численности скудные британские силы, противостоящие им. Командовал англичанами генерал.Арчибальд Уэйвелл , который был назначен на недавно созданную должность главнокомандующего на Ближнем Востоке в июле 1939 года, когда были предприняты первые шаги по усилению сил, охраняющих Суэцкий канал. Едва 50 000 британских солдат столкнулись с 500 000 итальянских и итальянских колониальных войск. На южных фронтах итальянские войска в Эритрее и Эфиопии собрали более 200 000 человек. На североафриканском фронте еще большие силы в Киренаике под командованиемМаршал Родольфо Грациани столкнулся с 36000 британскими, новозеландскими и индийскими войсками, охранявшими Египет . Западная пустыня , внутри египетской границы, отделенные обе стороны на этом фронте. Передовая британская позиция была наМерса-Матрух ( Marsā Maṭrūḥ ), примерно 120 миль (190 км) внутри границы и примерно 200 миль (320 км) к западу от дельты реки Нил . Вместо того, чтобы оставаться пассивным, Уэйвелл использовал часть своей неполной бронетанковой дивизии в качестве наступательной силы прикрытия, поддерживая непрерывную серию рейдов через границу, чтобы беспокоить итальянские посты.

Лишь 13 сентября 1940 года итальянцы, собрав более шести дивизий, начали осторожное продвижение в Западную пустыню. Пройдя 50 миль (80 км), менее чем на полпути к Мерса-Матрух, они основали цепочку укрепленных лагерей в Сиди-Баррани, которые в конечном итоге оказались слишком далеко друг от друга, чтобы поддерживать друг друга. Затем прошли недели, а попыток двигаться дальше не было. Тем временем Уэйвелл достигло новых подкреплений, в том числе трех танковых полков, вышедших из Англии. Несмотря на то, что Уэйвелл все еще оставался в численном проигрыше, он решил перехватить инициативу с помощью операции, которая планировалась не как длительное наступление, а скорее как крупномасштабный рейд. Тем не менее, это привело к разгрому сил Грациани и близкому к крахуИтальянцы держатся за Северную Африку.

Получите подписку Britannica Premium и получите доступ к эксклюзивному контенту. Подпишитесь сейчас

Ударная группа под командованием генерал-майора А. Ричард Ньюджент О'Коннор состоял всего из 30 000 человек против 80 000 противников, но имел 275 танков против 120 итальянских танков. Британские танковые силы включали 50 тяжело бронированных Matilda II из 7-го Королевского танкового полка, которые оказались невосприимчивыми к большинству противотанковых средств противника . О'Коннора также поддерживала группа Long Range Desert Group - легковооруженное разведывательное подразделение, действия которого в тылу врага могли бы обеспечить ценную разведку.для союзников во время кампаний в Северной Африке. Войска О'Коннора вышли 7 декабря 1940 года, пройдя через брешь в цепи вражеских лагерей следующей ночью. 9 декабря итальянские гарнизоны в Нибейва, Туммар Вест и Туммар Восток были взяты, тысячи пленных попали в плен, а нападавшие понесли очень легкие потери. В7-я танковая дивизия, чьи заслуги в Северной Африке заслужили прозвище «Крысы пустыни», двинулись на запад и достигли прибрежной дороги, тем самым заблокировав итальянскую линию отступления. 10 декабря 4-я индийская дивизия двинулась на север против группы итальянских лагерей вокруг Сиди-Баррани. После первоначальной проверки во второй половине дня была начата атака с обоих флангов с двумя дополнительными танковыми полками, отправленными обратно 7-й бронетанковой дивизией, и большая часть позиций Сиди-Баррани была захвачена еще до конца дня. Затем резервная бригада 7-й бронетанковой дивизии была переброшена для дальнейшего обхода на запад: она достигла побережья за Букбук, перехватив большую колонну отступающих итальянцев. За три дня англичане захватили почти 40 000 пленных и 400 орудий.

Остатки итальянских войск укрылись в прибрежной крепости Бардия (Бардия), где были быстро окружены 7-й танковой дивизией. Однако британцам не хватало пехоты, необходимой для того, чтобы извлечь выгоду из деморализации итальянцев, и прошло три недели, прежде чем 6-я австралийская дивизия прибыла из Палестины для помощи британскому наступлению. 3 января 1941 года начался штурм Бардии, впереди стояли 22 танка «Матильда II». Итальянская оборона быстро рухнула, и к третьему дню капитулировал весь гарнизон, в руки англичан попали 45 000 пленных, 462 артиллерийских орудия и 129 танков. Затем 7-я бронетанковая дивизия двинулась на запад, чтобы изолироватьТобрук, пока австралийцы не смогли штурмовать эту прибрежную крепость. Тобрук подвергся нападению 21 января и упал на следующий день, унеся 30 000 пленных, 236 артиллерийских орудий и 37 танков.

Для завершения завоевания Киренаики оставалось лишь захватить Бенгази , но 3 февраля 1941 года воздушная разведка показала, что итальянцы готовятся покинуть город.Поэтому О'Коннор направил 7-ю бронетанковую дивизию с целью избежать отступления итальянцев. К полудню 5 февраля к югу от Беда Фомм (Bayḍāʾ Fumm) была установлена ​​блокирующая позиция, через два пути отступления противника. Захватив удивленные передовые части итальянской колонны, англичане вступили в бой с основнымиИтальянские войска 6 февраля. Хотя итальянцы имели 100 крейсерских танков, а британцы могли выставить менее одной трети от этого числа, британские танковые командиры использовали местность гораздо более умело. Когда наступила ночь, 60 итальянских танков были подбиты, а остальные 40 были найдены брошенными на следующий день; было подбито только 3 английских танка. Итальянская пехота и другие войска сдались толпами, когда их защитная броня была разрушена. Британский отряд численностью 3 000 человек взял 20 000 пленных, 216 артиллерийских орудий и 120 танков.

Полное исчезновение Армия Грациани оставила британцам свободный проход в Триполи , но их движение было остановлено премьер-министром Великобритании.Уинстон Черчилль , который передислоцировал значительную часть североафриканских войск, предприняв катастрофические усилия по противодействию амбициям Германии в Греции. Таким образом, возможность для скорейшего разрешения на североафриканском театре была упущена. Истощенные британские силы вскоре столкнутся с одним из самых выдающихся командиров за всю войну. 6 февраля 1941 года, в тот самый день, когда армия Грациани была уничтожена у Беда-Фомма,Генералу Эрвину Роммелю было приказано принять командование небольшими немецкими механизированными силами, которые должны были быть отправлены на помощь итальянцам. Он будет состоять из двух слабых дивизий, 5-й легкой и 15-й танковой, но транспортировка первой части не может быть завершена до середины апреля, а вторая не будет на месте до конца мая. Когда англичане не продолжили наступление, Роммель, рано прибыв в Триполитанию , предпринял попытку наступления с теми силами, которые у него были. Его первоначальной целью было просто занять узкое место на прибрежной дороге в Агейле (аль-Укайла), но в этом он так легко преуспел, войдя в Агейлу 24 марта и взяв Мерса Брегу (Каджр аль-Бурайка) 31 марта, что он пытался продолжить.

Игнорируя приказ удерживать позиции до конца мая, Роммель 2 апреля возобновил наступление с 50 танками, за которым медленнее последовали два новых. Итальянские дивизии. Британские войска поспешно отступили в замешательстве и 3 апреля эвакуировали Бенгази.О'Коннора послали посоветовать местному командиру, но его штабная машина без сопровождения в ночь на 6 апреля столкнулась с немецкой передовой группой, и он попал в плен. К 11 апреля британцы были вытеснены из Киренаики и пересекли египетскую границу. Единственным исключением был гарнизонТобрук (во главе с 9-й австралийской дивизией), которому удалось отразить последовательные попытки Роммеля штурмовать эту крепость. К тому времени, когда Роммель достиг восточной границы Киренаики, он, однако, чрезмерно растянул свои линии снабжения и был вынужден остановиться. После пробных усилий по освобождению Тобрука в середине мая 1941 г.,В середине июня Уэйвелл добился большего, со свежим подкреплением. Роммель парировал наступление хорошо продуманным бронетанковым ударом по его флангу.Разочарование и неудовлетворенность Черчилля проявились в его отсылке Уэйвелла в Индию . Бывший главнокомандующий в Индии генерал сэрКлод Окинлек , затем сменил Уэйвелла на посту командующего на Ближнем Востоке.