Diverse

De ce apar unele Cicadas doar la fiecare 17 ani?

Știți deja de ce cicadele sunt atât de incredibil de zgomotoase . Dar de ce apar unele dintre ele doar la fiecare 17 ani?

17-an greierii sunt specii de greierilor periodice , un grup de homopterans cu cel mai lung ciclu de viață cunoscut de insecte. Cea mai mare puiet își face apariția la fiecare 17 ani, ca un ceas, în cartierul de nord-est al Statelor Unite. La scurt timp după ce o nimfă de 17 ani a ieșit din ouă, cimbră în pământ, unde își petrece - așa cum sugerează și numele - primii 17 ani de viață. Când iese din pământ, trăiește doar încă patru până la șase săptămâni - suficient de mult timp pentru a se împerechea, fertiliza sau depune ouă și a începe ciclul din nou.

Contrar concepției greșite populare, cicadele periodice nu își petrec anii sub pământ în hibernare . Mai degrabă, sunt conștienți și activi în formele lor de nimfe fără aripi, excavând tuneluri și hrănindu-se cu seva din rădăcinile copacilor.

Apariția nimfelor de cicală din casele lor subterane este legată în primul rând de temperatură. După ce au trecut cei 17 ani, cicadele așteaptă temperatura perfectă înainte de a călători la suprafață - când solul la aproximativ 8 cm (20 cm) subteran atinge 64 ° F sau 18 ° C. Aceasta înseamnă că cicadele din diferite părți ale Statelor Unite apar în momente diferite: solul din Virginia ar putea atinge temperatura ideală înainte de solul din Illinois. Dar odată ce temperatura este atinsă, toate cicadele din zonă o vor simți și vor face împreună călătoria la suprafață.

Dar de unde știu cicalele când au trecut 17 ani? Deși nu a fost dovedită nicio teorie, mulți oameni de știință speculează că cicadele periodice posedă un ceas molecular intern care notează trecerea anilor prin indicii de mediu. Pe măsură ce copacii trec prin ciclurile lor sezoniere, vărsând și crescând frunzele, compoziția sevei lor se schimbă. Și când nimfele de cicală se hrănesc cu acea sevă, probabil că primesc indicii despre trecerea timpului. Cea de-a 17-a iterație a ciclului sezonier al copacilor dă nimfelor ultimul lor indiciu: este timpul să apară.

Când apar, cicadele nu sunt încă în forma lor adultă. Încă sunt nimfe și rămân așa până când vor muta pentru ultima dată. Odată ce exoscheletele lor proaspete s-au întărit, se duc la copaci cu aripile lor nou descoperite, iar masculii încep apelurile lor puternice de împerechere.

Și acum ne-am întors de unde am început. Nimfele nou-născute ale cigalei cad sau se târăsc jos din copaci unde au eclozat și se cufundă în pământ, pentru a nu fi văzute încă 17 ani.