Lei, Crime e Castigo

Ex Parte Merryman | Caso de lei dos Estados Unidos [1861]

Ex Parte Merryman , (1861), na história do direito dos Estados Unidos, caso da Guerra Civil Americana contestando o poder do presidente de suspender o mandado dehabeas corpus durante uma emergência nacional.

Em 25 de maio de 1861, um secessionista chamado John Merryman foi preso por ordem militar em Fort McHenry, Baltimore, Maryland, por suas supostas atividades pró-confederadas. Chefe de Justiça da Suprema Corte, Roger B.Taney , atuando como juiz de um tribunal federal, emitiu um recurso de habeas corpus alegando que Merryman foi detido ilegalmente. GeralGeorge Cadwalader, no comando do Forte McHenry, recusou-se a obedecer ao mandado, no entanto, com base em que o presidente Abraham Lincoln suspendeu o habeas corpus.

Taney citou Cadwalader por desacato ao tribunal e, em seguida, escreveu uma opinião sobre o Artigo I, Seção 9, da Constituição, que permite a suspensão do habeas corpus “quando em casos de rebelião ou invasão a segurança pública exigir”. Taney argumentou que apenas o Congresso - não o presidente - tinha o poder de suspensão.

O presidente Lincoln justificou sua ação em uma mensagem ao Congresso em julho de 1861. Mais importante, ele ignorou a opinião de Taney e aderiu à suspensão do habeas corpus durante a Guerra Civil. Merryman, no entanto, foi lançado mais tarde. A questão constitucional de quem tem o direito de suspender o habeas corpus, o Congresso ou o presidente, nunca foi oficialmente resolvida.

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