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Fred Hampton | Biografia, Panteras Negras, Morte, Direitos Civis e Fatos

Fred Hampton , na íntegra Frederick Allen Hampton , (nascido em 30 de agosto de 1948, Chicago, Illinois, EUA - morto em 4 de dezembro de 1969, Chicago), líder americano dos direitos civis e vice-presidente doCapítulo do Partido dos Panteras Negras em Illinois, que formou a primeira "Coalizão Arco-Íris" da cidade de Chicago. Hampton foi morto durante uma batida em sua residência por policiais de Chicago.

O filho mais novo de Francis e Iberia Hampton, Fred foi criado nos subúrbios de Chicago com seu irmão e irmã. Entre os conhecidos de sua família estavaEmmett Till , uma criança negra que Iberia teve como babá. Em 1955, quando Till era um adolescente visitando parentes no Mississippi, ele foi linchado por homens brancos locais. A conexão da família Hampton com Till, junto com sua experiência de desigualdade racial em sua comunidade suburbana, deixou Fred profundamente ciente da injustiça racial. Enquanto cursava o ensino médio em Maywood, Illinois, Hampton organizou uma seção de estudantes da NAACP, atuou no Comitê Interracial da Seção Transversal de sua escola (um clube que ajudava estudantes brancos a confrontar suas crenças racistas) e protestou contra a prisão injusta de Eugene Moore, um colega de classe que mais tarde se tornaria o primeiro representante negro do estado na área. Depois de se formar no colégio com honras, Hampton matriculou-se em um programa de pré-graduação no Triton College, uma faculdade pública comunitária perto de Maywood.

No verão de 1967, Hampton participou (liderou, de acordo com alguns relatos) uma série de comícios para exigir a construção de uma piscina pública racialmente integrada em Maywood. A piscina pública mais próxima ficava a cerca de 2 milhas (3,2 km) de distância, em Melrose Park, e admitia apenas nadadores brancos. Como um estudante, Hampton organizou viagens para crianças negras locais para a unidade integrada mais próximapiscina pública, mas ficava a cerca de 8 km de distância. Em um comício, quando as vitrines das lojas foram quebradas e um galpão pegou fogo, os manifestantes entraram em confronto com a polícia local. Quem foi o responsável pelos danos ainda não está claro, mas Hampton e 17 outros foram acusados ​​de conduta desordeira e ação da multidão. Ainda assim, os ralis finalmente cumpriram seu objetivo: um pool integrado para Maywood foi aprovado. (No momento da morte de Hampton, a piscina ainda não havia sido concluída; o conselho da vila concordou em nomear o local como Centro Aquático da Família Fred Hampton.)

Depois de experimentar uma série de interações negativas, às vezes violentas, com a polícia em comícios e manifestações, em 1968, Hampton se separou da NAACP por escrito e se juntou ao Partido dos Panteras Negras como um dos membros originais do capítulo de Illinois. O partido, fundado dois anos antes em Oakland , Califórnia, por Huey P. Newton e Bobby Seale , tinha o objetivo original de organizar patrulhas nos bairros negros e proteger os residentes da brutalidade policial . Ele rapidamente evoluiu para um grupo revolucionário marxista que exigia o pagamento de indenizações aos afro-americanos pelos séculos de exploração que haviam sofrido, por isentar os afro-americanos do recrutamento militare para armar comunidades afro-americanas. De acordo com o diretor do FBIJ. Edgar Hoover , os Panteras Negras eram "a maior ameaça à segurança interna do país".

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Assim que os Panteras Negras de Chicago começaram, o FBI começou a monitorar suas atividades. Hampton era um possível suspeito do que Hoover considerava a ameaça de um “messias” emergente, um líder que poderia “unificar e eletrificar o movimento nacionalista negro militante”. Malcolm X (antes de seu assassinato), Martin Luther King, Jr. , Stokely Carmichael e Elijah Muhammadtambém estavam entre os apontados como possíveis agitadores. O FBI esteve presente na cena da fundação dos Panteras Negras de Chicago, na pessoa do informante William O'Neal, um adolescente afro-americano que, alguns meses antes, havia roubado um carro, dirigido sob a influência de álcool e caiu. Em troca de retirar as acusações resultantes contra ele, O'Neal (que foi nomeado diretor de segurança do capítulo de Illinois) forneceu ao FBI relatórios sobre as reuniões do Panther, o acesso dos membros a armas e as plantas baixas de suas casas - com um especial concentre-se em Fred Hampton.

Com Hampton como vice-presidente (apelidado de “Presidente Fred”), a seção de Illinois lançou projetos de serviço comunitário em Chicago, como os que os Panthers iniciaram em Oakland, incluindo uma clínica médica gratuita e um programa de café da manhã gratuito para crianças. Embora o último tenha servido de inspiração para o USDACom a expansão de seu próprio programa de desjejum gratuito e a criação do Programa nacional de desjejum escolar, autorizado em 1975, Hoover acreditava que a inspiração vinha de uma fonte errada. Em Richmond, Virgínia, agentes do FBI alertaram os pais de que os Panteras estavam usando o café da manhã para ensinar divisão racial; em San Francisco, Califórnia, espalhou-se o boato de que a comida estava contaminada por doenças venéreas. Um ex-Pantera afirmou que, na noite anterior ao início do programa de café da manhã gratuito de Chicago, “a polícia de Chicago invadiu a igreja onde [os Panteras] estavam com a comida e amassou toda a comida e urinou nela”. A abertura do programa foi atrasada, mas o vandalismo inspirou apoio da comunidade.

Hampton usou seu talento como comunicador para criar o que chamou de “Coalizão do Arco-Íris”, uma aliança dos Panteras com outros grupos organizados em torno de afiliação racial, étnica ou ideológica. Reunindo grupos que, de outra forma, não teriam quase nenhum contato positivo - incluindo a Puerto Rican Young Lords Association, a Poor White Young Patriots Organization e a gangue de rua Blackstone Rangers - a Rainbow Coalition forneceu ajuda aos cidadãos de baixa renda combinando os grupos de membros 'recursos variados.

Os Panteras e o Departamento de Polícia de Chicago freqüentemente entraram em confronto durante o breve mandato de Hampton, resultando em vítimas de ambos os lados. A violência culminou em 4 de dezembro de 1969, quando uma equipe de 14 policiais invadiu o apartamento de Hampton no West Side de Chicago. Fornecida com a planta baixa do FBI, cortesia do informante O'Neal, a polícia acreditava que o apartamento - que muitas vezes servia como quartel-general de fato para os Panteras - revelaria um estoque de armas, incluindo armas de fogo ilegais. Quando a invasão acabou, Hampton e seu colega Panther Mark Clark estavam mortos. Embora armas tenham sido apreendidas no apartamento, elas nunca foram devidamente identificadas. Os sobreviventes do ataque, incluindo a esposa grávida de Hampton, Deborah Johnson (mais tarde chamada de Akua Njeri), foram presos por tentativa de homicídio, agressão agravada, e uso ilegal de armas. Mais tarde, foi revelado que, dos quase 100 tiros disparados durante a operação, todos, exceto talvez um, foram disparados pela polícia.

Njeri contou em entrevistasque, quando a polícia chegou, ela havia tentado e falhado em sacudir Hampton e, embora outros tentassem repetidamente acordá-lo durante a operação, ele permaneceu dormindo. Mais tarde, O'Neal afirmou que nem ele nem ninguém havia drogado Hampton, e dois testes de toxicologia iniciais não encontraram barbitúricos em seu sistema. No entanto, uma autópsia independente posteriormente revelou uma quantidade perigosa de barbitúricos em sua corrente sanguínea. De acordo com Njeri, depois que a polícia a tirou do quarto que ela dividia com Hampton, ela ouviu um policial dizer a outro que Hampton estava "quase morto"; ela então ouviu dois tiros seguidos pelo segundo oficial dizendo: "Ele está bem e morto agora." Embora as famílias de Hampton e Clark e os sobreviventes da invasão tenham eventualmente recebido um pagamento de $ 1,85 milhão da cidade de Chicago, condado de Cook,

A indignação com a morte de Hampton, especialmente na comunidade negra de Chicago, é frequentemente atribuída à remoção do advogado do estado do condado de Cook, Edward Hanrahan, cujo escritório administrou os policiais envolvidos na operação. Antes do ataque, Hanrahan havia sido considerado um provável candidato a prefeito de Chicago, mas em 1972 ele foi eleito para fora do cargo, o que efetivamente encerrou sua carreira política. Em 1990 e novamente em 2004, a Câmara Municipal de Chicago designou 4 de dezembro como o Dia de Fred Hampton.

Hampton tinha sido alvo do FBI Programa COINTELPRO , operação secreta destinada a desacreditar e neutralizar organizações que a agência considerava subversivas. Se ele não tivesse sido morto, Hampton provavelmente teria recebido uma posição no comitê central dos Panteras Negras, onde seu carisma e talento para falar em público provavelmente o teriam tornado uma figura nacional - e, portanto, ainda mais desestabilizador para a ideia de Hoover do status quo.