Różne

Dlaczego niektóre cykady pojawiają się tylko co 17 lat?

Wiesz już, dlaczego cykady są tak niewiarygodnie hałaśliwe . Ale dlaczego niektóre z nich pojawiają się nad powierzchnią ziemi tylko co 17 lat?

17-letnie cykady są gatunkami cyklad okresowych , grupy homopteronów o najdłuższym znanym cyklu życiowym owadów. Największy lęg pojawia się co 17 lat, jak w zegarku, w północno-wschodniej części Stanów Zjednoczonych. Wkrótce po wykluciu się z jaja nimfy 17-letniej cykady , zakopuje się w ziemi, gdzie spędzi - jak sama nazwa wskazuje - pierwsze 17 lat swojego życia. Kiedy wynurza się z ziemi, żyje jeszcze tylko cztery do sześciu tygodni - wystarczająco długo, aby zapłodnić, zapłodnić lub złożyć jaja i rozpocząć cykl od nowa.

Wbrew powszechnemu mniemaniu, cykliczne cykady nie spędzają lat pod ziemią w stanie hibernacji . Raczej są świadomi i aktywni w swoich bezskrzydłych postaciach nimf, kopiąc tunele i żerując na soku z korzeni drzew.

Wyłanianie się nimf cykady z ich podziemnych domów jest związane przede wszystkim z temperaturą. Po 17 latach życia cykady czekają na idealną temperaturę, zanim wyruszą na powierzchnię - kiedy gleba około 20 cm pod ziemią osiągnie 64 ° F, czyli 18 ° C. Oznacza to, że cykady w różnych częściach Stanów Zjednoczonych pojawiają się w różnym czasie: gleba w Wirginii może osiągnąć idealną temperaturę przed ziemią w Illinois. Ale kiedy ta temperatura zostanie osiągnięta, wszystkie cykady w okolicy poczują to i razem wyruszą w podróż na powierzchnię.

Ale skąd cykady wiedzą, że minęło 17 lat? Chociaż nie udowodniono żadnej teorii, wielu naukowców spekuluje, że cykliczne cykady posiadają wewnętrzny zegar molekularny, który rejestruje upływ lat we wskazówkach środowiskowych. Gdy drzewa przechodzą przez swoje cykle sezonowe, zrzucają i rosną liście, zmienia się skład ich soków. A kiedy nimfy cykady żywią się tym sokiem, prawdopodobnie zbierają wskazówki dotyczące upływu czasu. 17. iteracja cyklu sezonowego drzew daje nimfom ostatnią wskazówkę: czas się wynurzyć.

Kiedy się pojawiają, cykady nie są jeszcze w swojej dorosłej postaci. Nadal są nimfami i pozostają takimi, dopóki nie wylinią się po raz ostatni. Gdy ich świeże egzoszkielety stwardnieją, rzucają się na drzewa z nowo odkrytymi skrzydłami, a samce rozpoczynają głośne nawoływania do godów.

A teraz wróciliśmy do miejsca, w którym zaczęliśmy. Nowonarodzone nimfy cykady spadają lub pełzają z drzew, gdzie wykluły się i zakopały w ziemi, tak aby nie były widoczne przez kolejne 17 lat.