Różne

Kampanie w Afryce Północnej | Mapy, bitwy, kombatanci i znaczenie

Kampanie w Afryce Północnej (1940–43), wII wojna światowa , seria bitew o kontrolę nad Afryką Północną . Stawką była kontrola nad Kanałem Sueskim , kluczową liną ratunkową dla brytyjskiego imperium kolonialnego oraz cennymi rezerwami ropy na Bliskim Wschodzie .

Po inwazji wojsk włoskich na Etiopię w październiku 1935 roku, Brytyjczycy i Francuzi zaproponowali tajne porozumienie, które oddałoby większość terytorium Etiopii na rzecz Włoch w zamian za rozejm. Pakt Hoare-Laval został spreparowany w nadziei na zachowanie Stresa przód , takie kwietnia 1935 sojusz, który zobowiązałWielkiej Brytanii ,Francja i Włochy wspólnie przeciwstawią się zbrojeniu i ekspansji Niemiec. W rzeczywistości stało się dokładnie odwrotnie: faszystowskie Włochy odwróciły się od demokratycznego Zachodu i poszły na drogę sojuszu z nazistami Niemcy . 25 października 1936 r. Proklamowano oś Rzym-Berlin , ale Włochy, których siła została uszczuplona przez kampanię etiopską i wsparcie dla sił nacjonalistycznych podczas hiszpańskiej wojny domowej , nie były w stanie wesprzeć Niemiec przez pierwsze dziewięć miesięcy II wojna światowa. Dopiero 10 czerwca 1940 r. - zaledwie cztery dni przed wkroczeniem Niemców do Paryża - Włochy wypowiedziały wojnę Wielkiej Brytanii i Francji. Chociaż sprawa we Francji została już praktycznie rozwiązana, przystąpienie Włoch do wojny oznaczało głównie to, że zagrożenie konfliktem morskim na Morzu Śródziemnym stało się teraz - nie niespodziewanie - faktem.

Egipt i Cyrenajka (czerwiec 1940 - czerwiec 1941)

Kiedy wziął Benito MussoliniWłochy w czasie wojny, siły włoskie w Afryce Północnej i Wschodniej przewyższały liczebnie skąpe siły brytyjskie przeciwstawiające się im. Dowódcą Brytyjczyków był gen.Archibald Wavell , który został mianowany na nowo utworzone stanowisko naczelnego wodza na Bliskim Wschodzie w lipcu 1939 r., Kiedy podjęto pierwsze kroki w celu wzmocnienia sił strzegących Kanału Sueskiego. Zaledwie 50 000 żołnierzy brytyjskich stanęło w obliczu łącznie 500 000 włoskich i włoskich żołnierzy kolonialnych. Na frontach południowych siły włoskie w Erytrei i Etiopii zgromadziły ponad 200 000 ludzi. Z Afryki Północnej Przód A jeszcze większe siły w Cyrenajki podMarszałek Rodolfo Graziani stawił czoła 36 000 żołnierzy brytyjskich, nowozelandzkich i indyjskich strzegących Egiptu . Western Desert , wewnątrz granicy egipskiej, oddziela dwie strony na tym froncie. Najważniejsze brytyjskie stanowisko znajdowało się naMersa Matruh ( Marsā Maṭrūḥ ), około 120 mil (190 km) wewnątrz granicy i około 200 mil (320 km) na zachód od delty Nilu . Zamiast pozostać pasywnym, Wavell wykorzystał część swojej jedynej niekompletnej dywizji pancernej jako ofensywną siłę osłonową, utrzymując ciągłą serię nalotów na granicę, aby nękać włoskie posterunki.

Dopiero 13 września 1940 roku Włosi, po zebraniu ponad sześciu dywizji, rozpoczęli ostrożny ruch naprzód na Pustynię Zachodnią. Po pokonaniu 50 mil (80 km), mniej niż w połowie drogi w kierunku Mersa Matruh, założyli łańcuch ufortyfikowanych obozów w Sīdī Barrānī, które ostatecznie okazały się być zbyt szeroko oddzielone, aby mogły się nawzajem wspierać. Minęły tygodnie bez żadnej próby przejścia dalej. Tymczasem dalsze posiłki dotarły do ​​Wavell, w tym trzy pułki pancerne ruszyły z Anglii. Chociaż nadal znajdował się w znacznej niekorzystnej sytuacji liczbowej, Wavell zdecydował się przejąć inicjatywę operacją, która nie była zaplanowana jako ciągła ofensywa, ale raczej jako nalot na dużą skalę. Niemniej jednak doprowadziło to do zniszczenia sił Grazianiego i bliskiego upadkuWłosi trzymają Afrykę Północną.

Kup subskrypcję Britannica Premium i uzyskaj dostęp do ekskluzywnych treści. Zapisz się teraz

Siły uderzeniowe pod dowództwem gen. Dyw. Richard Nugent O'Connor , składający się z zaledwie 30 000 ludzi, przeciwko 80 000 przeciwników, miał jednak 275 czołgów przeciwko 120 włoskim czołgom. Brytyjskie siły czołgów obejmowały 50 ciężko opancerzonych Matilda II z 7. Królewskiego Pułku Czołgów, które okazały się nieprzepuszczalne dla większości przeciwczołgowych broni wroga . O'Connor był również wspierany przez Long Range Desert Group, lekko uzbrojoną jednostkę zwiadowczą, której działania za liniami wroga dostarczały cennych informacji wywiadowczychdla aliantów w kampaniach w Afryce Północnej. Siły O'Connora wyruszyły 7 grudnia 1940 r., Przechodząc przez lukę w łańcuchu obozów wroga następnej nocy. 9 grudnia włoskie garnizony w Nibeiwa, Tummar West i Tummar East zostały zajęte i tysiące jeńców zostało schwytanych, podczas gdy napastnicy ponieśli bardzo lekkie straty. Plik7 Dywizja Pancerna, którego osiągnięcia w Afryce Północnej zasłużyły na przydomek „Szczurów Pustyni”, pojechał na zachód i dotarł do drogi nadbrzeżnej, blokując w ten sposób włoską linię odwrotu. 10 grudnia 4. dywizja indyjska ruszyła na północ przeciwko skupisku włoskich obozów wokół Sīdī Barrānī. Po wstępnym sprawdzeniu, zbieżny atak z obu skrzydeł - z dwoma dodatkowymi pułkami czołgów odesłanymi z powrotem przez 7. Dywizję Pancerną - rozpoczął się po południu i większa część pozycji Sīdī Barrānī została opanowana przed końcem dnia. Brygada rezerwowa 7. Dywizji Pancernej została następnie skierowana do dalszego okrążającego ataku na zachód: dotarła do wybrzeża za Buqbuq, przechwytując dużą kolumnę wycofujących się Włochów. W ciągu trzech dni Brytyjczycy wzięli do niewoli prawie 40 000 jeńców i 400 pistoletów.

Resztki sił włoskich schroniły się w przybrzeżnej fortecy Bardia (Bardīyah), gdzie zostały szybko otoczone przez 7. Dywizję Pancerną. Brytyjczykom brakowało jednak piechoty niezbędnej do wykorzystania demoralizacji Włochów i upłynęły trzy tygodnie, zanim 6. Dywizja Australijska przybyła z Palestyny, aby pomóc w natarciu Brytyjczyków. 3 stycznia 1941 r. Rozpoczął się atak na Bardię, na czele którego stanęły 22 czołgi Matilda II. Włoska obrona szybko się załamała, a trzeciego dnia cały garnizon się poddał, a Brytyjczycy dostali 45 000 jeńców, 462 dział artylerii i 129 czołgów. Następnie 7. Dywizja Pancerna ruszyła na zachód, aby się odizolowaćTobruku, dopóki Australijczycy nie mogli zaatakować tej przybrzeżnej fortecy. Tobruk został zaatakowany 21 stycznia i padł następnego dnia, zabierając 30 000 jeńców, 236 dział artylerii i 37 czołgów.

Do zakończenia podboju Cyrenajki pozostało jedynie zdobycie Bengazi , ale 3 lutego 1941 r. Zwiad powietrzny wykazał, że Włosi przygotowują się do opuszczenia miasta.Dlatego O'Connor wysłał 7. Dywizję Pancerną w celu odparcia odwrotu Włoch. Po południu 5 lutego na południe od Beda Fomm (Bayḍāʾ Fumm) ustalono pozycję blokującą, po drugiej stronie dwóch dróg odwrotu wroga. Po schwytaniu zaskoczonych jednostek natarcia włoskiej kolumny, Brytyjczycy zaatakowali główneSiły włoskie 6 lutego. Chociaż Włosi chwalili się 100 czołgami krążownikowymi, a Brytyjczycy byli w stanie wystawić mniej niż jedną trzecią tej liczby, brytyjscy dowódcy czołgów znacznie bardziej umiejętnie wykorzystali ten teren. Kiedy zapadła noc, 60 włoskich czołgów zostało uszkodzonych, a pozostałe 40 zostały znalezione porzucone następnego dnia; tylko 3 brytyjskie czołgi zostały zniszczone. Włoska piechota i inne oddziały poddały się w tłumie, gdy ich pancerz ochronny został zniszczony. Brytyjska siła 3000 ludzi wzięła 20 000 jeńców wraz z 216 działami artylerii i 120 czołgami.

Całkowite wyginięcie Armia Grazianiego opuściła Brytyjczyków z wolną drogą do Trypolisu , ale ich pęd został powstrzymany przez brytyjskiego premieraWinston Churchill , który przerzucił znaczną część sił północnoafrykańskich, podejmując ostatecznie katastrofalne próby przeciwstawienia się niemieckim ambicjom w Grecji. W ten sposób stracono szansę na szybkie rozwiązanie problemu w teatrze północnoafrykańskim. Wyczerpane siły brytyjskie wkrótce staną przed jednym z najbardziej znanych dowódców w całej wojnie. 6 lutego 1941 r., Tego samego dnia, w którym armia Grazianiego została zniszczona pod Beda Fomm,Gen. Erwin Rommel otrzymał rozkaz objęcia dowództwa nad niewielkim niemieckim oddziałem zmechanizowanym, który miał zostać wysłany na ratunek Włochom. Składałby się z dwóch słabo rozwiniętych dywizji, 5. Lekkiej i 15. Pancernej, ale transport pierwszej jednostki mógł zakończyć się dopiero w połowie kwietnia, a druga miała się odbyć dopiero pod koniec maja. Kiedy Brytyjczycy nie kontynuowali natarcia, Rommel, który przybył wcześnie do Trypolitanii , podjął próbę ofensywy z siłami, którymi dysponował. Jego początkowym celem było jedynie zajęcie wąskiego gardła wzdłuż nadmorskiej drogi w Agheila (al-ʿUqaylah), ale udało mu się to tak łatwo - wjechał do Agheila 24 marca i zajął Mersa Bréga (Qașr al-Burayqah) 31 marca - że starał się iść naprzód.

Nie zważając na rozkaz utrzymania swojej pozycji do końca maja, Rommel wznowił natarcie 2 kwietnia z 50 czołgami, po których wolniej pojawiły się dwa nowe Dywizje włoskie . Siły brytyjskie pośpiesznie cofnęły się w zamieszaniu i 3 kwietnia ewakuowały Benghazi.O'Connor został wysłany, aby doradzić lokalnemu dowódcy, ale jego samochód sztabowy bez eskorty wpadł na niemiecką grupę natarcia w nocy 6 kwietnia i został wzięty do niewoli. Do 11 kwietnia Brytyjczycy zostali zmiecieni z Cyrenajki i przekroczyli granicę Egiptu. Jedynym wyjątkiem był garnizonTobruk (zdominowany przez 9. Dywizję Australijską), któremu udało się odeprzeć kolejne próby szturmu na fortecę przez Rommla. Zanim jednak Rommel dotarł do wschodniej granicy Cyrenajki, przeciągnął swoje linie zaopatrzenia i został zmuszony do zatrzymania się. Po wstępnych próbach uwolnienia Tobruku w połowie maja 1941 r.Wavell zrobił większy w połowie czerwca, ze świeżymi wzmocnieniami. Rommel odparł ofensywę dobrze wymierzonym pchnięciem pancernym w jego flankę.Rozczarowanie i niezadowolenie Churchilla ujawniło się w przeprowadzce Wavella do Indii . Były głównodowodzący w Indiach, gen. SirClaude Auchinleck , a następnie następca Wavella jako dowódca na Bliskim Wschodzie.