Diversen

Waarom verschijnen sommige krekels slechts om de 17 jaar?

Je weet al waarom krekels zo ongelooflijk luidruchtig zijn . Maar waarom verschijnen sommigen van hen slechts om de 17 jaar bovengronds?

De 17-jarige krekels zijn soorten van periodieke krekels , een groep homopterans met de langst bekende levenscyclus van insecten. Het grootste broedsel verschijnt elke 17 jaar, als een uurwerk, in het noordoosten van de Verenigde Staten. Kort na een 17-jaar cicade nimf luiken uit het ei, maar graaft in de grond, waar hij besteedt-zoals de naam al doet vermoeden, de eerste 17 jaar van haar leven. Als hij uit de grond komt, leeft hij nog maar vier tot zes weken - net lang genoeg om te paren, te bevruchten of eieren te leggen, en de cyclus helemaal opnieuw te beginnen.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, brengen periodieke krekels hun jaren niet ondergronds in winterslaap door . In plaats daarvan zijn ze bewust en actief in hun vleugelloze nimfvormen, graven ze tunnels uit en voeden ze zich met het sap van boomwortels.

De opkomst van de cicade-nimfen uit hun ondergrondse huizen is voornamelijk gebonden aan temperatuur. Nadat hun 17 jaar voorbij zijn, wachten de krekels op de perfecte temperatuur voordat ze naar de oppervlakte gaan - wanneer de grond ongeveer 20 cm onder de grond een temperatuur van 64 ° F of 18 ° C bereikt. Dit betekent dat krekels in verschillende delen van de Verenigde Staten op verschillende tijdstippen verschijnen: de grond in Virginia kan die ideale temperatuur bereiken vóór de grond in Illinois. Maar als die temperatuur eenmaal is bereikt, zullen alle krekels in het gebied het voelen en samen de reis naar de oppervlakte maken.

Maar hoe weten de krekels wanneer 17 jaar zijn verstreken? Hoewel geen enkele theorie is bewezen, speculeren veel wetenschappers dat periodieke krekels een interne moleculaire klok hebben die het verstrijken van jaren door omgevingsfactoren registreert. Terwijl bomen hun seizoenscycli doorlopen, bladeren afwerpen en laten groeien, verandert de samenstelling van hun sap. En wanneer cicade-nimfen zich voeden met dat sap, nemen ze waarschijnlijk aanwijzingen op over het verstrijken van de tijd. De 17e iteratie van de seizoenscyclus van de bomen geeft de nimfen hun laatste signaal: het is tijd om tevoorschijn te komen.

Als ze tevoorschijn komen, zijn de krekels nog niet in hun volwassen vorm. Het zijn nog steeds nimfen, en dat blijven ze totdat ze voor de laatste keer vervellen. Zodra hun verse exoskeletten zijn uitgehard, gaan ze met hun pas ontdekte vleugels naar de bomen en beginnen de mannetjes met hun luide paringsgeluiden.

En nu zijn we terug waar we begonnen. Pasgeboren cicadenimfen vallen of kruipen van de bomen waar ze uitkwamen en graven zich in de grond, om pas 17 jaar te zien.