Diversen

Campagnes in Noord-Afrika | Kaarten, veldslagen, strijders en betekenis

Campagnes in Noord-Afrika , (1940-1943), inTweede Wereldoorlog , reeks veldslagen om controle over Noord-Afrika . De inzet was de controle over het Suezkanaal , een vitale reddingslijn voor het Britse koloniale rijk , en van de waardevolle oliereserves van het Midden-Oosten .

Na de invasie van Ethiopië door Italiaanse troepen in oktober 1935, stelden de Britten en Fransen een geheime overeenkomst voor die het grootste deel van het Ethiopische grondgebied aan Italië zou hebben afgestaan ​​in ruil voor een wapenstilstand. Het Hoare-Laval-pact werd opgesteld in de hoop het Stresa Front te behouden , een alliantie van april 1935 die had toegezegdGroot-Brittannië ,Frankrijk en Italië zullen zich gezamenlijk verzetten tegen de Duitse herbewapening en expansie. In feite gebeurde precies het tegenovergestelde: het fascistische Italië keerde het democratische Westen de rug toe en ging de weg van een bondgenootschap met de nazi in. Duitsland . Op 25 oktober 1936 werd de as Rome-Berlijn uitgeroepen, maar Italië, zijn kracht uitgeput door de Ethiopische campagne en door zijn steun aan nationalistische troepen tijdens de Spaanse burgeroorlog , was niet in staat om Duitsland te steunen tijdens de eerste negen maanden van Tweede Wereldoorlog. Pas op 10 juni 1940 - slechts vier dagen voordat de Duitsers Parijs binnentrokken - verklaarde Italië de oorlog aan Groot-Brittannië en Frankrijk. Hoewel de kwestie in Frankrijk al zo goed als opgelost was, betekende de deelname van Italië aan de oorlog vooral dat de dreiging van een zeeconflict in de Middellandse Zee nu - niet onverwachts - werkelijkheid was geworden.

Egypte en Cyrenaica (juni 1940 - juni 1941)

Toen Benito Mussolini namItalië in de oorlog, de Italiaanse troepen in Noord- en Oost-Afrika waren overweldigend superieur in aantal ten opzichte van de schaarse Britse troepen die zich tegen hen verzetten. Het bevel over de Britten was Gen.Archibald Wavell , die in juli 1939 in de nieuw gecreëerde functie van opperbevelhebber voor het Midden-Oosten was benoemd, toen de eerste stappen werden gezet om de troepen die het Suezkanaal bewaken te versterken. Amper 50.000 Britse troepen stonden tegenover in totaal 500.000 Italiaanse en Italiaanse koloniale troepen. Op de zuidelijke fronten verzamelden de Italiaanse troepen in Eritrea en Ethiopië meer dan 200.000 man. Aan het Noord-Afrikaanse front een nog grotere strijdmacht in Cyrenaica onderMaarschalk Rodolfo Graziani stond tegenover de 36.000 Britse, Nieuw-Zeelandse en Indiase troepen die Egypte bewaakten . De westelijke woestijn , binnen de Egyptische grens, scheidde de twee kanten aan dat front. De belangrijkste Britse positie was opMersa Matruh ( Marsā Maṭrūḥ ), ongeveer 120 mijl (190 km) binnen de grens en ongeveer 200 mijl (320 km) ten westen van de Nijldelta . In plaats van als passieve, Wavell gebruikte onderdeel van zijn ene incomplete gepantserd deling als bekleding offensieve kracht, houden een voortdurende reeks invallen op de grens aan de Italiaanse posten lastig te vallen.

Pas op 13 september 1940 begonnen de Italianen, na meer dan zes divisies te hebben verzameld, een voorzichtige opmars naar de Westelijke Woestijn. Nadat ze 80 kilometer waren opgeschoven, minder dan halverwege de richting van Mersa Matruh, richtten ze een keten van versterkte kampen op bij Sīdī Barrānī die uiteindelijk te ver van elkaar bleken te liggen om elkaar te ondersteunen. Weken gingen toen voorbij zonder enige poging om verder te gaan. Ondertussen bereikten verdere versterkingen Wavell, waaronder drie gepantserde regimenten die uit Engeland stormden. Hoewel hij nog steeds een aanzienlijk numeriek nadeel had, koos Wavell ervoor om het initiatief te nemen met een operatie die niet was gepland als een aanhoudend offensief, maar eerder als een grootschalige aanval. Het leidde niettemin tot de vernietiging van Graziani's troepen en de bijna ineenstorting van deItalianen houden Noord-Afrika vast.

Neem een ​​Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer nu

De aanvalsmacht, onder leiding van generaal-majoor Gen. Richard Nugent O'Connor , bestond uit slechts 30.000 man, tegen een tegenmacht van 80.000, maar het had 275 tanks tegen 120 Italiaanse tanks. De Britse tankmacht omvatte 50 zwaar gepantserde Matilda II's van het 7th Royal Tank Regiment, die ongevoelig bleken voor de meeste antitankwapens van de vijand . O'Connor werd ook ondersteund door de Long Range Desert Group, een lichtbewapende verkenningseenheid wiens activiteiten achter de vijandelijke linies waardevolle inlichtingen zouden opleveren.voor de geallieerden tijdens de campagnes in Noord-Afrika. O'Connor's troepenmacht vertrok op 7 december 1940 en passeerde de volgende nacht een gat in de keten van kampen van de vijand. Op 9 december werden de Italiaanse garnizoenen in Nibeiwa, Tummar West en Tummar East ingenomen en werden duizenden gevangenen gevangengenomen, terwijl de aanvallers zeer lichte verliezen leden. De7e Pantserdivisie, wiens prestaties in Noord-Afrika zijn mannen de bijnaam "de woestijnratten" zouden opleveren, reed naar het westen en bereikte de kustweg, waardoor de Italiaanse terugtocht werd geblokkeerd. Op 10 december trok de 4e Indische Divisie noordwaarts tegen het cluster van Italiaanse kampen rond Sīdī Barrānī. Na aanvankelijk te zijn gecontroleerd, werd 's middags een convergerende aanval vanaf beide flanken - met twee extra tankregimenten teruggestuurd door de 7th Armoured Division - gelanceerd en het grootste deel van de Sīdī Barrānī-positie werd onder de voet gelopen voordat de dag eindigde. De reservebrigade van de 7th Armoured Division werd vervolgens aangevoerd voor een verdere omhullende aanval naar het westen: het bereikte de kust voorbij Buqbuq en onderschepte een grote colonne terugtrekkende Italianen. In drie dagen tijd hadden de Britten bijna 40.000 gevangenen en 400 kanonnen gevangengenomen.

De overblijfselen van de Italiaanse troepen zochten hun toevlucht in het kustfort van Bardia (Bardīyah), waar ze prompt werden omsingeld door de 7th Armoured Division. De Britten misten echter de infanterie die nodig was om te profiteren van de demoralisatie van de Italianen, en drie weken verstreken voordat de 6e Australische Divisie uit Palestina arriveerde om de Britse opmars te helpen. Op 3 januari 1941 werd de aanval op Bardia gelanceerd, met 22 Matilda II-tanks voorop. De Italiaanse verdediging stortte snel in en tegen de derde dag had het hele garnizoen zich overgegeven, met 45.000 gevangenen, 462 artilleriestukken en 129 tanks die in Britse handen vielen. De 7th Armoured Division reed vervolgens naar het westen om zich te isolerenTobruk totdat de Australiërs een aanval op dat kustfort konden opzetten. Tobruk werd op 21 januari aangevallen en viel de volgende dag, wat 30.000 gevangenen, 236 artilleriestukken en 37 tanks opleverde.

Het enige dat overbleef om de verovering van Cyrenaica te voltooien, was de verovering van Benghazi , maar op 3 februari 1941 onthulde luchtverkenning dat de Italianen zich voorbereidden om de stad te verlaten.O'Connor stuurde daarom de 7th Armoured Division met het doel de Italiaanse terugtocht te verlaten. Tegen de middag van 5 februari was er een blokkerende positie ten zuiden van Beda Fomm (Bayḍāʾ Fumm), over de twee terugtrekkingsroutes van de vijand. Na het veroveren van de verraste opmars van de Italiaanse colonne, namen de Britten de leiding in handenItaliaanse troepenmacht op 6 februari. Hoewel de Italianen 100 cruiser-tanks hadden en de Britten minder dan een derde van dat aantal konden inzetten, gebruikten Britse tankcommandanten het terrein veel vaardiger. Toen de avond viel, waren 60 van de Italiaanse tanks verlamd, en de overige 40 werden de volgende dag verlaten aangetroffen; slechts 3 van de Britse tanks waren uitgeschakeld. De Italiaanse infanterie en andere troepen gaven zich in menigten over toen hun beschermende bepantsering werd vernietigd. De Britse troepenmacht van 3.000 man nam 20.000 gevangenen samen met 216 artilleriestukken en 120 tanks.

Het volledig uitsterven van Het leger van Graziani had de Britten met een duidelijke doorgang naar Tripoli achtergelaten , maar hun opmars werd gestopt door de Britse premierWinston Churchill , die een aanzienlijk deel van de Noord-Afrikaanse strijdmacht opnieuw inzet in een uiteindelijk rampzalige poging om de Duitse ambities in Griekenland tegen te gaan. Zo ging de kans op een snelle oplossing in het Noord-Afrikaanse theater verloren. De uitgeputte Britse strijdmacht zou spoedig geconfronteerd worden met een van de meest aangekondigde bevelhebbers in de hele oorlog. Op 6 februari 1941, de dag dat Graziani's leger werd weggevaagd bij Beda Fomm,Generaal Erwin Rommel kreeg de opdracht om het bevel te voeren over een kleine Duitse gemechaniseerde strijdmacht die de Italianen te hulp zou komen. Het zou bestaan ​​uit twee ondermaatse divisies, de 5e Light en de 15e Panzer, maar het transport van de eerste eenheid kon pas half april worden voltooid en de tweede zou pas eind mei op zijn plaats zijn. Toen de Britten hun opmars niet voortzetten , probeerde Rommel, die vroeg in Tripolitania was aangekomen , een offensief met de troepen die hij had. Zijn oorspronkelijke doel was alleen om het knelpunt langs de kustweg bij Agheila (al-ʿUqaylah) te bezetten, maar daarin slaagde hij er zo gemakkelijk in - Agheila binnen te gaan op 24 maart en Mersa Bréga (Qaşr al-Burayqah) in te nemen op 31 maart - dat hij geprobeerd door te zetten.

Rommel negeerde orders om zijn positie te behouden tot eind mei en hervatte zijn opmars op 2 april met 50 tanks, langzamer gevolgd door twee nieuwe Italiaanse divisies. Britse troepen vielen haastig terug in verwarring en evacueerden op 3 april Benghazi.O'Connor werd gestuurd om de lokale commandant te adviseren, maar zijn niet-begeleide stafauto kwam in de nacht van 6 april een Duitse voorschotgroep tegen en hij werd gevangen genomen. Op 11 april waren de Britten uit Cyrenaica weggevaagd en over de Egyptische grens. De enige uitzondering was het garnizoen vanTobruk (gedomineerd door de 9th Australian Division), die erin slaagde de opeenvolgende pogingen van Rommel om dat fort te bestormen af ​​te weren. Tegen de tijd dat Rommel de oostgrens van Cyrenaica had bereikt, had hij zijn aanvoerlijnen echter overbelast en moest hij stoppen. Na een voorzichtige poging om Tobruk medio mei 1941 te ontzetten,Wavell maakte half juni een grotere, met nieuwe versterkingen. Rommel weerstond het offensief met een goed afgemeten gepantserde stoot tegen de flank.Churchills teleurstelling en ontevredenheid kwamen tot uiting in zijn verhuizing van Wavell naar India . De voormalige opperbevelhebber in India, generaal SirClaude Auchinleck , volgde vervolgens Wavell op als commandant in het Midden-Oosten.