Diversen

Fred Hampton | Biografie, Black Panthers, Death, Civil Rights, & Facts

Fred Hampton , voluit Frederick Allen Hampton , (geboren 30 augustus 1948, Chicago, Illinois, VS - vermoord op 4 december 1969, Chicago), Amerikaanse burgerrechtenleider en plaatsvervangend voorzitter van deDe Illinois-afdeling van de Black Panther Party die de eerste 'Rainbow Coalition' van Chicago vormde. Hampton werd gedood tijdens een inval in zijn woning door politieagenten uit Chicago.

Fred, het jongste kind van Francis en Iberia Hampton, groeide op in de buitenwijken van Chicago met zijn broer en zus. Onder de kennissen van zijn familie wasEmmett Till , een zwart kind waarop Iberia had gepast. In 1955, toen Till een tiener was die familieleden in Mississippi bezocht, werd hij gelyncht door lokale blanke mannen. De connectie van de familie Hampton met Till, samen met hun ervaring met raciale ongelijkheid in hun voorstedelijke gemeenschap, maakten Fred zich scherp bewust van raciaal onrecht. Tijdens zijn middelbare school in Maywood, Illinois, organiseerde Hampton een studentenafdeling van de NAACP, diende in het Interracial Cross Section Committee van zijn school (een club die blanke studenten hielp hun racistische overtuigingen onder ogen te zien), en protesteerde tegen de onrechtvaardige arrestatie van Eugene Moore, een klasgenoot die later de eerste vertegenwoordiger van de zwarte staat zou worden. Nadat hij cum laude was afgestudeerd aan de middelbare school, schreef Hampton zich in voor een vooropleiding aan het Triton College, een openbare gemeenschapscollege in de buurt van Maywood.

In de zomer van 1967 nam Hampton deel aan (leidde, volgens sommige accounts) een reeks bijeenkomsten om de bouw van een raciaal geïntegreerd openbaar zwembad in Maywood te eisen. Het dichtstbijzijnde openbare zwembad was ongeveer 3,2 km verderop, in Melrose Park, en er waren alleen blanke zwemmers in. Als student had Hampton uitstapjes voor lokale zwarte kinderen naar de dichtstbijzijnde geïntegreerde stad georganiseerdopenbaar zwembad, maar het was ongeveer 8 km verderop. Bij een bijeenkomst, toen winkelruiten werden gebroken en een schuur in brand werd gestoken, kwamen demonstranten in botsing met de lokale politie. Wie verantwoordelijk was voor de schade blijft onduidelijk, maar Hampton en 17 anderen werden beschuldigd van wanordelijk gedrag en maffia-actie. Toch bereikten de rally's uiteindelijk hun doel: een geïntegreerde pool voor Maywood werd goedgekeurd. (Ten tijde van de dood van Hampton was het zwembad nog niet voltooid; het dorpsbestuur stemde ermee in om de locatie het Fred Hampton Family Aquatic Center te noemen.)

Na een reeks negatieve, soms gewelddadige interacties met de politie tijdens bijeenkomsten en demonstraties, nam Hampton in 1968 afscheid van de bij het boekje geschreven NAACP en sloot zich aan bij de Black Panther Party als een van de oorspronkelijke leden van de Illinois Chapter. De partij, twee jaar eerder opgericht in Oakland , Californië, door Huey P. Newton en Bobby Seale , was oorspronkelijk bedoeld om patrouilles in zwarte wijken te organiseren en bewoners te beschermen tegen politiegeweld . Al snel uitgegroeid tot een marxistische revolutionaire groep die opgeroepen voor het betalen van herstelbetalingen aan Afro-Amerikanen voor de eeuwen van uitbuiting ze had doorstaan, voor vrijstelling Afro-Amerikanen uit de militaire ontwerp, en voor het bewapenen van Afro-Amerikaanse gemeenschappen. Volgens de directeur van de FBIJ. Edgar Hoover waren de Black Panthers "de grootste bedreiging voor de interne veiligheid van het land".

Neem een ​​Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer nu

Nauwelijks waren de Chicago Black Panthers begonnen of de FBI begon hun activiteiten te volgen. Hampton was een mogelijke verdachte voor wat Hoover beschouwde als de dreiging van een opkomende 'messias', een leider die 'de militante zwarte nationalistische beweging' kon verenigen en elektrificeren. Malcolm X (voorafgaand aan zijn moord), Martin Luther King, Jr. , Stokely Carmichael en Elijah Muhammadbehoorden ook tot degenen die het doelwit waren van mogelijke agitators. De FBI was aanwezig bij de stichting van de Chicago Black Panthers, in de persoon van informant William O'Neal, een Afro-Amerikaanse tiener die een paar maanden eerder een auto had gestolen, erin had gereden onder invloed van alcohol, en crashte het. In ruil voor het schrappen van de daaruit voortvloeiende beschuldigingen tegen hem, verschafte O'Neal (die werd aangesteld als beveiligingsdirecteur van de Illinois Chapter) de FBI rapporten over Panther-bijeenkomsten, de toegang van leden tot wapens en de plattegronden van hun huizen - met een speciale focus op Fred Hampton.

Met Hampton als plaatsvervangend voorzitter (bijgenaamd “Chairman Fred”), lanceerde de Illinois Chapter projecten voor maatschappelijke dienstverlening in Chicago, zoals die de Panthers in Oakland hadden geïnitieerd, waaronder een gratis medische kliniek en een gratis ontbijtprogramma voor kinderen. Hoewel de laatste diende als inspiratie voor de USDA's uitbreiding van zijn eigen gratis ontbijtprogramma en de oprichting van het nationale schoolontbijtprogramma dat in 1975 werd goedgekeurd, geloofde Hoover dat de inspiratie uit de verkeerde bron kwam. In Richmond, Virginia, waarschuwden FBI-agenten de ouders dat de Panthers het ontbijt gebruikten om raciale verdeeldheid te onderwijzen; in San Francisco, Californië, deed het gerucht de ronde dat het voedsel besmet was met geslachtsziekten. Een voormalige Panther beweerde dat de avond voordat het Chicago-gratis-ontbijtprogramma zou beginnen, "de politie van Chicago inbrak in de kerk waar [de Panthers] het eten hadden en al het voedsel fijnmaakte en erop urineerde." De opening van het programma werd uitgesteld, maar het vandalisme leidde tot steun van de gemeenschap.

Hampton gebruikte zijn talent als communicator om wat hij noemde een 'Rainbow Coalition' te creëren, een alliantie van de Panthers met andere groepen die zich rond raciale, etnische of ideologische overtuiging organiseren. Door groepen samen te brengen die anders bijna geen positief contact zouden hebben gehad - waaronder de Puerto Ricaanse Young Lords Association, de Poor White Young Patriots Organization en de Blackstone Rangers straatbende - bood de Rainbow Coalition hulp aan burgers met een laag inkomen door de ledengroepen te combineren 'gevarieerde middelen.

De Panthers en de politie van Chicago kwamen vaak met elkaar in botsing tijdens de korte ambtsperiode van Hampton, waarbij aan beide kanten slachtoffers vielen. Het geweld bereikte zijn hoogtepunt op 4 december 1969, toen een 14-koppig team van politieagenten een inval deed in het appartement van Hampton aan de westkant van Chicago. Met de plattegrond van de FBI, met dank aan de informant O'Neal, geloofde de politie dat het appartement - dat vaak diende als de facto hoofdkwartier van de Panthers - een voorraad wapens zou onthullen, waaronder illegale vuurwapens. Toen de inval voorbij was, waren Hampton en collega Panther Mark Clark dood. Hoewel wapens uit het appartement werden gegrepen, werden ze nooit correct geïdentificeerd. De overlevenden van de inval, waaronder de zwangere vrouw van het gemeenrecht van Hampton, Deborah Johnson (later Akua Njeri genoemd), werden gearresteerd voor poging tot moord, zware batterij, en onwettig gebruik van wapens. Later werd onthuld dat van de bijna 100 schoten die tijdens de inval werden afgevuurd, ze allemaal, behalve misschien één, door de politie waren afgevuurd.

Njeri vertelde in interviewsdat ze, tegen de tijd dat de politie arriveerde, had geprobeerd Hampton niet wakker te schudden, en hoewel anderen hem herhaaldelijk probeerden te wekken tijdens de inval, bleef hij slapen. Later beweerde O'Neal dat noch hij, noch iemand anders Hampton had gedrogeerd, en twee eerste toxicologische tests vonden geen barbituraten in zijn systeem. Een onafhankelijke autopsie bracht vervolgens echter een gevaarlijke hoeveelheid barbituraten in zijn bloedbaan aan het licht. Volgens Njeri, nadat de politie haar uit de slaapkamer had gehaald die ze met Hampton deelde, hoorde ze een politieagent een andere vertellen dat Hampton "nauwelijks leefde"; ze hoorde toen twee schoten gevolgd door de woorden van de tweede officier: "Hij is nu goed en dood." Hoewel de families van Hampton en Clark en de overlevenden van de overval uiteindelijk een schikkingsbetaling van $ 1,85 miljoen ontvingen van de stad Chicago, Cook County,

De verontwaardiging over de dood van Hampton, vooral in de Black-gemeenschap in Chicago, wordt vaak toegeschreven aan de verwijdering van de advocaat van de staat Cook, Edward Hanrahan, wiens kantoor leiding had gegeven aan de politieagenten die bij de inval betrokken waren. Vóór de inval werd Hanrahan beschouwd als een waarschijnlijke kandidaat voor de burgemeester van Chicago, maar in 1972 werd hij uit zijn ambt gestemd, wat in feite een einde maakte aan zijn politieke carrière. In 1990 en opnieuw in 2004 wees de gemeenteraad van Chicago 4 december aan als Fred Hampton Day.

Hampton was een doelwit van de FBI geweest COINTELPRO- programma, een geheime operatie bedoeld om organisaties in diskrediet te brengen en te neutraliseren die de dienst als subversief beschouwde. Als hij niet was vermoord, zou Hampton waarschijnlijk een positie hebben gekregen in het centrale comité van de Black Panthers, waar zijn charisma en talent voor spreken in het openbaar hem waarschijnlijk tot een nationaal figuur zouden hebben gemaakt - en dus nog meer destabiliserend voor Hoovers idee van de status. quo.