Pelbagai

Mengapa Sebilangan Cicada Muncul Hanya Setiap 17 Tahun?

Anda sudah tahu mengapa jangkrik sangat bising . Tetapi mengapa sebahagian dari mereka muncul di atas tanah setiap 17 tahun sekali?

Cicadas 17 tahun adalah spesies jangkrik berkala , sekumpulan homopteran dengan kitaran hidup serangga yang paling lama diketahui. Brood terbesar muncul setiap 17 tahun, seperti jam kerja, di kawasan timur laut Amerika Syarikat. Tidak lama setelah nimfa jangkrik 17 tahun menetas dari telurnya, ia menggali ke tanah, di mana ia menghabiskan - seperti namanya - 17 tahun pertama kehidupannya. Ketika muncul dari tanah, hidup hanya empat hingga enam minggu lagi - cukup lama untuk mengawan, membaja atau bertelur, dan memulakan kitaran dari awal lagi.

Bertentangan dengan kesalahpahaman yang popular, jangkrik berkala tidak menghabiskan tahun mereka di bawah tanah dalam keadaan hibernasi . Sebaliknya, mereka sedar dan aktif dalam bentuk nimfa tanpa sayap mereka, menggali terowong dan memakan getah dari akar pokok.

Kemunculan limfa jangkrik dari rumah bawah tanah mereka terutama berkaitan dengan suhu. Setelah 17 tahun mereka habis, jangkrik menunggu suhu yang sempurna sebelum melakukan perjalanan ke permukaan — ketika tanah sekitar 8 inci (20 cm) di bawah tanah mencapai 64 ° F, atau 18 ° C. Ini bermaksud bahawa jangkrik di bahagian yang berlainan di Amerika Syarikat muncul pada waktu yang berlainan: tanah di Virginia mungkin mencapai suhu yang ideal sebelum tanah di Illinois. Tetapi setelah suhu itu tercapai, semua jangkrik di kawasan itu akan merasakannya dan melakukan perjalanan ke permukaan bersama.

Tetapi bagaimana jangkrik tahu bila 17 tahun telah berlalu? Walaupun tidak ada satu pun teori yang terbukti, banyak saintis berspekulasi bahawa jangkrik berkala memiliki jam molekul dalaman yang mencatat perjalanan bertahun-tahun melalui isyarat persekitaran. Apabila pokok melalui kitaran bermusim mereka, menumpahkan dan menanam daun, komposisi getah mereka berubah. Dan apabila nimfa jangkrik memakan getah itu, mereka mungkin mengambil petunjuk mengenai peredaran masa. Iterasi ke-17 kitaran bermusim pokok memberi nafas terakhir sebagai petunjuk: sudah tiba masanya untuk muncul.

Ketika mereka muncul, jangkrik belum dalam bentuk dewasa. Mereka masih nimfa, dan mereka kekal sehingga mereka cair untuk kali terakhir. Setelah exoskeleton segar mereka mengeras, mereka pergi ke pokok-pokok dengan sayap baru mereka, dan lelaki-lelaki itu memulakan panggilan kawin mereka.

Dan sekarang kita kembali dari mana kita bermula. Nimfa jangkrik yang baru lahir jatuh atau merangkak dari pokok-pokok di mana mereka menetas dan menggali ke tanah, tidak dapat dilihat selama 17 tahun lagi.