Pelbagai

Kempen Afrika Utara | Peta, Pertempuran, Tempur, & Kepentingan

Kempen Afrika Utara , (1940–43), diPerang Dunia II , siri pertempuran untuk menguasai Afrika Utara . Yang dipertaruhkan adalah kawalan Terusan Suez , garis hidup penting bagi kerajaan kolonial Britain , dan cadangan minyak berharga di Timur Tengah .

Setelah pencerobohan Ethiopia oleh tentera Itali pada Oktober 1935, British dan Perancis mengusulkan perjanjian rahsia yang akan menyerahkan sebahagian besar wilayah Ethiopia kepada Itali sebagai pertukaran gencatan senjata. Perjanjian Hoare-Laval dibuat dengan harapan dapat mengekalkan Stresa Front , sebuah persekutuan April 1935 yang telah berjanjiBritain ,Perancis , dan Itali untuk bersama-sama menentang perlengkapan semula dan pengembangan Jerman. Sebenarnya, sebaliknya berlaku: Itali fasis berpaling ke Barat yang demokratik dan menuju ke jalan bersekutu dengan Nazi Jerman . Pada 25 Oktober 1936, Paksi Rome-Berlin diisytiharkan, tetapi Itali, kekuatannya habis oleh kempen Ethiopia dan oleh sokongannya kepada pasukan Nasionalis semasa Perang Saudara Sepanyol , tidak dalam keadaan untuk menyokong Jerman selama sembilan bulan pertama Perang Dunia II. Tidak sampai 10 Jun 1940 — hanya empat hari sebelum Jerman memasuki Paris — bahawa Itali mengisytiharkan perang terhadap Britain dan Perancis. Walaupun masalah di Perancis sudah hampir selesai, masuknya Itali ke dalam perang berarti bahwa ancaman konflik tentera laut di Mediterranean sekarang - tidak disangka - menjadi kenyataan.

Mesir dan Cyrenaica (Jun 1940 – Jun 1941)

Semasa Benito Mussolini mengambilItali dalam perang, pasukan Itali di Afrika Utara dan Timur jauh lebih unggul daripada pasukan Inggeris yang menentang mereka. Memerintah British adalah Jeneral.Archibald Wavell , yang telah dilantik ke jawatan ketua komandan yang baru dibuat untuk Timur Tengah pada bulan Juli 1939, ketika langkah-langkah pertama diambil untuk memperkuat kekuatan yang menjaga Terusan Suez. Hampir 50,000 tentera Inggeris menghadapi sejumlah 500,000 tentera penjajah Itali dan Itali. Di bahagian selatan, pasukan Itali di Eritrea dan Ethiopia mengumpulkan lebih daripada 200,000 orang. Di bahagian depan Afrika Utara kekuatan yang lebih besar di Cyrenaica di bawahnyaMarsekal Rodolfo Graziani menghadapi 36,000 tentera Britain, New Zealand , dan India yang menjaga Mesir . The Western Desert , di dalam sempadan Mesir, memisahkan kedua-dua belah pihak di hadapan itu. Kedudukan Britain yang paling utama adalah padaMersa Matruh ( Marsā Maṭrūḥ ), kira-kira 120 batu (190 km) di dalam perbatasan dan kira-kira 200 batu (320 km) di barat delta Sungai Nil . Daripada tetap pasif, Wavell menggunakan sebahagian daripada bahagian perisai yang tidak lengkap sebagai pasukan pelindung ofensif, menjaga serangkaian serangan berterusan di perbatasan untuk mengganggu pos Itali.

Tidak sampai 13 September 1940, orang Itali, setelah mengumpulkan lebih dari enam bahagian, memulai langkah berhati-hati ke Gurun Barat. Setelah maju sejauh 50 batu (80 km), kurang dari separuh jalan menuju Mersa Matruh, mereka mendirikan rantai kubu kubu di Sīdī Barrānī yang akhirnya terbukti terpisah jauh untuk saling menyokong. Minggu kemudian berlalu tanpa sebarang usaha untuk terus berjalan. Sementara itu, bala bantuan yang lebih jauh mencapai Wavell, termasuk tiga rejimen berperisai yang dilarikan dari England. Meskipun masih berada pada kerugian numerik yang signifikan, Wavell memilih untuk merebut inisiatif itu dengan operasi yang direncanakan bukan sebagai serangan yang berkelanjutan melainkan sebagai serangan besar-besaran. Meski demikian, ini menyebabkan kehancuran pasukan Graziani dan hampir runtuhnya pasukanPegangan orang Itali terhadap Afrika Utara.

Dapatkan langganan Britannica Premium dan dapatkan akses ke kandungan eksklusif. Langgan sekarang

Pasukan pemogokan, di bawah Jeneral Jeneral Richard Nugent O'Connor , hanya terdiri dari 30,000 orang, melawan pasukan lawan 80,000, tetapi mempunyai 275 tangki melawan 120 kereta kebal Itali. Pasukan kereta kebal Britain merangkumi 50 Matilda II berperisai Rejimen Tank Diraja ke-7, yang terbukti tidak tahan terhadap kebanyakan senjata antitank musuh . O'Connor juga disokong oleh Long Range Desert Group, sebuah unit pengintai bersenjata ringan yang kegiatannya di belakang barisan musuh akan memberikan kepintaran berhargauntuk Sekutu sepanjang kempen Afrika Utara. Pasukan O'Connor bergerak pada 7 Disember 1940, melewati celah di rantai kem musuh pada malam berikutnya. Pada 9 Disember pasukan pengawal Itali di Nibeiwa, Tummar West, dan Tummar East ditangkap, dan ribuan tahanan ditangkap, sedangkan penyerang mengalami korban yang sangat ringan. TheBahagian Perisai Ke-7, yang pencapaiannya di Afrika Utara akan menghasilkan nama panggilan "Desert Rats", yang menuju ke arah barat dan sampai ke jalan pesisir, sehingga menghalangi jalan mundur Itali. Pada 10 Disember Bahagian India ke-4 bergerak ke utara menentang kelompok perkhemahan Itali di sekitar Sīdī Barrānī. Setelah diperiksa pada awalnya, serangan bertumpu dari kedua-dua sayap - dengan dua rejimen tangki tambahan yang dihantar kembali oleh Bahagian Perisai ke-7 - dilancarkan pada sebelah petang, dan bahagian yang lebih besar dari kedudukan Sīdī Barrānī diserang sebelum hari berakhir. Briged cadangan Bahagian Perisai ke-7 kemudian dibawa untuk serangan menyelimuti lebih jauh ke barat: ia sampai ke pantai di luar Buqbuq, memintas satu tiang besar orang Itali yang mundur. Selama tiga hari, British telah menangkap hampir 40,000 tahanan dan 400 senapang.

Sisa-sisa tentera Itali berlindung di kubu pesisir Bardia (Bardīyah), di mana mereka segera dikepung oleh Bahagian Perisai ke-7. British tidak mempunyai infanteri yang diperlukan untuk memanfaatkan demoralisasi orang Itali, bagaimanapun, dan tiga minggu berlalu sebelum Divisi Australia ke-6 tiba dari Palestin untuk membantu kemajuan British. Pada 3 Januari 1941, serangan ke atas Bardia dilancarkan, dengan 22 kereta kebal Matilda II memimpin. Pertahanan Itali dengan cepat runtuh, dan pada hari ketiga seluruh pasukan itu menyerah, dengan 45.000 tahanan, 462 kepingan artileri, dan 129 kereta kebal jatuh ke tangan Britain. Bahagian Perisai ke-7 kemudian melaju ke arah barat untuk mengasingkan diriTobruk sehingga orang Australia dapat menyerang di kubu pesisir itu. Tobruk diserang pada 21 Januari dan jatuh keesokan harinya, menghasilkan 30,000 tahanan, 236 kepingan artileri, dan 37 kereta kebal.

Yang tinggal untuk menyelesaikan penaklukan Cyrenaica adalah penangkapan Benghazi , tetapi pada 3 Februari 1941, pengintaian udara menunjukkan bahawa orang Itali bersiap untuk meninggalkan kota itu.Oleh itu, O'Connor menghantar Divisyen Perisai ke-7 dengan tujuan untuk berundur dari Itali. Menjelang petang 5 Februari, posisi penyekat telah ditetapkan di selatan Beda Fomm (Bayḍāʾ Fumm), di seberang dua jalan mundur musuh. Setelah menangkap unit pendahuluan yang mengejutkan dari lajur Itali, British menggunakan yang utamaPasukan Itali pada 6 Februari. Walaupun orang Itali memiliki 100 kapal tangki kapal penjelajah dan Inggeris dapat menurunkan kurang dari satu pertiga daripada jumlah itu, komandan tangki Britain menggunakan kawasan itu dengan lebih mahir. Ketika malam jatuh, 60 kereta kebal Itali telah lumpuh, dan 40 baki yang lain dijumpai ditinggalkan pada hari berikutnya; hanya 3 kereta kebal Britain yang tersingkir. Infanteri Itali dan pasukan lain menyerah di kerumunan ketika baju besi pelindung mereka hancur. Pasukan Britain yang terdiri daripada 3,000 orang membawa 20,000 tahanan bersama 216 kepingan artileri dan 120 kereta kebal.

Kepupusan lengkap dari Tentera Graziani telah meninggalkan British dengan laluan yang jelas ke Tripoli , tetapi perjalanan mereka dihentikan oleh Perdana Menteri BritainWinston Churchill , yang mengerahkan semula sejumlah besar kekuatan Afrika Utara dalam usaha yang akhirnya menjadi bencana untuk menentang cita-cita Jerman di Yunani. Oleh itu, peluang untuk mendapatkan resolusi pantas di teater Afrika Utara hilang. Pasukan Inggeris yang habis akan segera menghadapi dirinya sebagai salah satu komandan yang paling banyak diberitahu dalam seluruh perang. Pada 6 Februari 1941, pada hari tentera Graziani dihancurkan di Beda Fomm,Jeneral Erwin Rommel diperintahkan untuk mengambil alih pasukan kecil mekanik Jerman yang akan dihantar untuk menyelamatkan orang Itali. Ia akan terdiri daripada dua bahagian bawah kekuatan, Lampu 5 dan Panzer ke-15, tetapi pengangkutan unit pertama tidak dapat disiapkan sehingga pertengahan April, dan yang kedua tidak akan siap sehingga akhir Mei. Ketika British tidak meneruskan kemajuan mereka, Rommel, setelah tiba lebih awal di Tripolitania , melakukan serangan dengan kekuatan apa yang dia miliki. Tujuan awalnya adalah hanya untuk menempati hambatan di sepanjang jalan pesisir di Agheila (al-qUqaylah), tetapi dengan itu dia berjaya dengan begitu mudah — memasuki Agheila pada 24 Mac dan mengambil Mersa Bréga (Qașr al-Burayqah) pada 31 Mac — bahawa dia berusaha untuk terus maju.

Mengabaikan perintah untuk memegang jawatannya hingga akhir Mei, Rommel meneruskan pendahuluannya pada 2 April dengan 50 kereta kebal, diikuti lebih perlahan oleh dua baru Bahagian Itali . Pasukan Inggeris buru-buru jatuh kebingungan dan pada 3 April mengasingkan Benghazi.O'Connor dihantar untuk memberi nasihat kepada komandan tempatan, tetapi kereta pegawainya yang tidak dikawal melanggar kumpulan pendahuluan Jerman pada malam 6 April, dan dia ditawan. Menjelang 11 April, Inggeris telah tersingkir dari Cyrenaica dan melewati perbatasan Mesir. Satu-satunya pengecualian adalah pasukan pengawalTobruk (dikuasai oleh Divisi Australia ke-9), yang berjaya menangkis usaha berturut-turut Rommel untuk menyerang benteng itu. Pada saat Rommel sampai di perbatasan timur Cyrenaica, bagaimanapun, dia telah melampaui saluran bekalannya dan terpaksa berhenti. Setelah usaha sementara untuk menghilangkan Tobruk pada pertengahan Mei 1941,Wavell membuat yang lebih besar pada pertengahan bulan Jun, dengan bala bantuan baru. Rommel mengatasi serangan dengan dorongan perisai yang diukur dengan baik.Kekecewaan dan ketidakpuasan Churchill ditunjukkan dalam penyingkiran Wavell ke India . Bekas ketua komander di India, Jeneral SirClaude Auchinleck , kemudian menggantikan Wavell sebagai komandan di Timur Tengah.