Crítica literaria

Henry Louis Gates, Jr. | Biografía, libros y hechos

Henry Louis Gates, Jr. (nacido el 16 de septiembre de 1950 en Keyser , West Virginia , EE. UU.), Crítico literario y académico estadounidense conocido por sus teorías pioneras de la literatura africana y la literatura afroamericana . Introdujo la noción de significar para representar la historia literaria y musical africana y afroamericana como una reflexión y reinterpretación continua de lo que ha sucedido antes.

El padre de Gates, Henry Louis Gates, Sr., trabajaba en una fábrica de papel y trabajaba como conserje; su madre, Pauline Coleman Gates, limpiaba casas. Gates se graduó como valedictorian de su clase de secundaria en 1968 y asistió a una universidad local antes de matricularse en la Universidad de Yale , donde recibió una licenciatura en historia en 1973. Después de recibir dos becas en 1970, tomó una licencia de Yale para visitó África, trabajó como anestesista en un hospital en Tanzania y luego viajó por otras naciones africanas. En 1973 ingresó en Clare College, Cambridge , donde uno de sus tutores fue el escritor nigerianoWole Soyinka . Soyinka convenció a Gates de que estudiara literatura en lugar de historia; también le enseñó mucho sobre la cultura de los yoruba , uno de los grupos étnicos más grandes de Nigeria. Después de recibir su doctorado en idioma Inglés y la literatura en 1979, Gates, enseñó literatura y estudios afroamericanos en la Universidad de Yale, la Universidad de Cornell , la Universidad de Duke y la Universidad de Harvard , donde fue nombrado WEB Du Bois profesor de Humanidades en 1991.

En 1980 Gates se convirtió en codirector de la Proyecto de literatura periódica negra en Yale. En los años que siguieron se ganó la reputación de "arqueólogo literario" recuperando y recopilando miles de obras literarias perdidas (cuentos, poemas, reseñas y avisos) porAutores afroamericanos que datan de principios del siglo XIX y mediados del siglo XX. A principios de la década de 1980 Gates, redescubrió la primera novela de un afroamericano, Harriet E. Wilson ‘sOur Nig (1859), al demostrar que la obra fue escrita de hecho por una mujer afroamericana y no, como se había asumido ampliamente, por un hombre blanco del norte. Desde la década de 1980, Gates editó una serie de antologías críticas de la literatura afroamericana, incluida Black Literature and Literary Theory (1984), Bearing Witness: Selections from African American Autobiography in the Twentieth Century (1991) y (con Nellie Y. McKay) The Antología Norton de literatura afroamericana (1997).

Gates desarrolló la noción de significando en Figuras en negro: palabras, signos y el yo "racial" (1987) yEl mono significante: una teoría de la crítica literaria afroamericana (1988). Significar es la práctica de representar una idea indirectamente, a través de un comentario que a menudo es humorístico, jactancioso, insultante o provocador. Gates argumentó que la omnipresencia y la centralidad del significado en la literatura y la música africanas y afroamericanas significa que toda esa expresión es esencialmente una especie de diálogo con la literatura y la música del pasado. Gates rastreó la práctica de significar hasta Esu, la figura tramposa de la mitología yoruba, y la figura del "mono significante", con el que Esu está estrechamente asociado. Aplicó la noción a la interpretación de narrativas de esclavos y mostró cómo informa las obras de Phillis Wheatley ,Zora Neale Hurston , Frederick Douglass , los primeros escritores afroamericanos de ficción periódica, Ralph Ellison , Ishmael Reed , Alice Walker y Soyinka.

Obtenga acceso exclusivo al contenido de nuestra primera edición 1768 con su suscripción. Suscríbete hoy

En Loose Canons: Notes on the Culture Wars (1992) y en otros lugares, Gates defendió la inclusión de la literatura afroamericana en el canon occidental. Otras obras de Gates incluyen Speaking of Race, Speaking of Sex: Hate Speech, Civil Rights, and Civil Liberties (1994), Coloured People: A Memoir (1994), The Future of the Race (1996; con Cornel West ), Thirteen Ways de Looking at a Black Man (1997), The Trials of Phillis Wheatley: El primer poeta negro de Estados Unidos y sus encuentros con los padres fundadores (2003), América detrás de la línea de color: Diálogos con afroamericanos (2004), En busca de nuestras raíces (2009) y Stony the Road: Reconstrucción, supremacía blanca y el ascenso de Jim Crow (2019).

Gates también participó en varios documentales de televisión que fueron transmitidos por el Public Broadcasting Service (PBS). En particular, exploró la genealogía como presentador de la serie African American Lives (2006–08), Faces of America (2010) y Finding Your Roots (2012–). Este último, que rastrea la historia ancestral de figuras contemporáneas, fue especialmente popular. Otros créditos televisivos incluyeron la miniserie documental Wonders of the African World (1999), Black in Latin America (2011), The African Americans: Many Rivers to Cross (2013) y Reconstruction: America After the Civil War (2019).

En julio de 2009, Gates fue arrestado y acusado de alteración del orden público: después de regresar de un viaje al extranjero, Gates abrió a la fuerza la puerta de su casa en Cambridge, Massachusetts, lo que precipitó una llamada a la policía de un vecino que creía que se estaba produciendo un robo. Según un informe policial, Gates se negó a cooperar cuando más tarde fue interrogado en su casa, lo que resultó en su arresto. Gates afirmó que su arresto fue una señal de racismo por parte de la policía. El evento provocó críticas públicas del departamento de policía de Cambridge por parte del presidente estadounidense.Barack Obama . Obama luego celebró una reunión muy publicitada con Gates yJames Crowley , el oficial que arrestó a Gates, que se conoció informalmente como el"Cumbre de la cerveza" porque Obama invitó a los dos a tomar una cerveza en el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca .