Miscellaneous

Mengapa Beberapa Cicadas Hanya Muncul Setiap 17 Tahun?

Anda sudah tahu mengapa jangkrik sangat berisik . Tetapi mengapa beberapa dari mereka muncul di atas tanah hanya setiap 17 tahun?

Jangkrik berumur 17 tahun adalah spesies jangkrik periodik , sekelompok homopteran dengan siklus hidup serangga terpanjang yang diketahui. Induk terbesar muncul setiap 17 tahun, seperti jarum jam, di bagian timur laut Amerika Serikat. Tak lama setelah nimfa jangkrik berusia 17 tahun menetas dari telurnya, ia bersembunyi di tanah, di mana ia menghabiskan — seperti namanya — 17 tahun pertama hidupnya. Ketika muncul dari tanah, ia hidup hanya empat hingga enam minggu lagi — cukup lama untuk kawin, membuahi atau bertelur, dan memulai siklus dari awal lagi.

Berlawanan dengan kesalahpahaman populer, jangkrik berkala tidak menghabiskan tahun-tahun mereka di bawah tanah dalam hibernasi . Sebaliknya, mereka sadar dan aktif dalam bentuk nimfa tanpa sayap, menggali terowongan dan memakan getah dari akar pohon.

Kemunculan nimfa jangkrik dari rumah bawah tanah mereka terutama terkait dengan suhu. Setelah 17 tahun tumbuh, jangkrik menunggu suhu sempurna sebelum melakukan perjalanan ke permukaan — saat tanah sekitar 8 inci (20 cm) di bawah tanah mencapai 64 ° F, atau 18 ° C. Ini berarti bahwa jangkrik di berbagai bagian Amerika Serikat muncul pada waktu yang berbeda: tanah di Virginia mungkin mencapai suhu ideal sebelum tanah di Illinois. Tapi begitu suhu itu tercapai, semua jangkrik di daerah itu akan merasakannya dan melakukan perjalanan ke permukaan bersama-sama.

Tapi bagaimana jangkrik tahu kapan 17 tahun telah berlalu? Meskipun tidak ada satu teori pun yang terbukti, banyak ilmuwan berspekulasi bahwa jangkrik periodik memiliki jam molekuler internal yang mencatat perjalanan tahun melalui isyarat lingkungan. Saat pohon menjalani siklus musiman, merontokkan dan menumbuhkan daun, komposisi getahnya berubah. Dan ketika nimfa jangkrik memakan getah itu, mereka mungkin mengetahui petunjuk tentang berlalunya waktu. Iterasi ke-17 dari siklus musiman pohon memberi nimfa petunjuk terakhir: saatnya untuk muncul.

Saat muncul, jangkrik belum dalam bentuk dewasa. Mereka masih nimfa, dan mereka tetap seperti itu sampai mereka berganti kulit untuk terakhir kalinya. Setelah kerangka luar baru mereka mengeras, mereka naik ke pohon dengan sayap yang baru ditemukan, dan pejantan memulai panggilan kawin mereka yang keras.

Dan sekarang kita kembali ke tempat kita mulai. Nimfa jangkrik yang baru lahir jatuh atau merangkak dari pohon tempat mereka menetas dan bersembunyi di tanah, tidak terlihat selama 17 tahun lagi.