Vegyes

Észak-afrikai kampányok Térképek, csaták, harcosok és jelentőség

Észak-afrikai kampányok , (1940–43), inVilágháború , csaták sorozata Észak-Afrika ellenőrzéséért . A tét a Szuezi-csatorna , Nagy-Britannia gyarmati birodalmának létfontosságú mentőköve , valamint a Közel-Kelet értékes olajkészleteinek ellenőrzése volt .

Miután az olasz csapatok 1935 októberében betörtek Etiópiába , a britek és a franciák egy titkos megállapodást javasoltak, amely etióp terület nagy részét átengedte volna Olaszországnak fegyverszünet fejében. A Hoare-Laval paktumot a Stresa Front megőrzésének reményében hozták létre , amely egy 1935. áprilisi szövetség, amelyetNagy-Britannia ,Franciaország és Olaszország közösen ellenzik a német fegyverkezést és terjeszkedést. Valójában éppen az ellenkezője történt: a fasiszta Olaszország hátat fordított a demokratikus Nyugatnak, és a náci szövetség útjára lépett Németország . 1936. október 25 - én kikiáltották a Róma-Berlin tengelyt , de Olaszország, amelynek erejét az etiópiai kampány és a spanyol polgárháború alatt a nacionalista erőknek nyújtott támogatás kimerítette , semmilyen körülmények között nem támogatta Németországot az első kilenc hónapban. Második világháború. Csak 1940. június 10-én - alig négy nappal azelőtt, hogy a németek Párizsba léptek - Olaszország hadat üzent Nagy-Britanniának és Franciaországnak. Bár a kérdés Franciaországban már gyakorlatilag megoldódott, Olaszország háborúba lépése elsősorban azt jelentette, hogy a Földközi-tengeren a tengeri konfliktus veszélye - nem váratlanul - valósággá vált.

Egyiptom és Cyrenaica (1940. június – 1941. június)

Amikor Benito Mussolini elvetteOlaszország a háborúba, az észak- és kelet-afrikai olasz erők számukban elsöprő mértékben felülmúlják az ellenük szűkös brit erőket. A britek parancsnoka volt tábornok.Archibald Wavell , akit 1939 júliusában neveztek ki a Közép-Kelet újonnan létrehozott parancsnoki posztjára, amikor megtették az első lépéseket a Szuezi-csatornát őrző erők megerősítésére. Alig 50 000 brit katona állt szemben összesen 500 000 olasz és olasz gyarmati csapattal. A déli frontokon az olasz erők Eritreaban és Etiópiában több mint 200 000 embert gyűjtöttek össze. Az észak-afrikai elülső még nagyobb erő Cyrenaica alatt Rodolfo Graziani marsall szembesült az Egyiptomot őrző 36 000 brit, új-zélandi és indiai csapattal . A nyugati sivatag az egyiptomi határon belül elválasztotta a két oldalt ezen a fronton. A legelső brit álláspont aMersa Matruh ( Marsā Maṭrūḥ ), nagyjából 190 mérföldre (190 km) a határ belsejében és mintegy 200 mérföld (320 km) nyugatra a Nílus folyó deltájától. Ahelyett, hogy passzív maradt volna, Wavell egy hiányos páncélos hadosztályának egy részét támadó fedő erőként használta fel, és folyamatosan folytatta a határ feletti razziákat az olasz állások zaklatására.

Az olaszok csak 1940. szeptember 13-án kezdték el a több mint hat hadosztály tömeges megsemmisülését, és óvatosan léptek előre a Nyugati-sivatagba. Miután 80 mérföldet (80 km) haladtak, kevesebb mint félúton Mersa Matruh felé, létrehozták az erősített táborok láncolatát Sīdī Barrānīnál, amely végül túlságosan elkülönültnek bizonyult egymás támogatásához. Hetek teltek el anélkül, hogy bármilyen kísérletet folytattak volna. Eközben további erősítések elérték Wavellt, köztük három páncélos ezred rohant Angliából. Noha továbbra is jelentős számbeli hátrányban van, Wavell úgy döntött, hogy megragadja a kezdeményezést egy olyan művelettel, amelyet nem tartós támadásként, hanem inkább nagyszabású rajtaütésként terveztek. Mindazonáltal Graziani erőinek megsemmisüléséhez és aAz olaszok tartják Észak-Afrikát.

Szerezzen be egy Britannica Premium-előfizetést, és férjen hozzá exkluzív tartalomhoz. Iratkozz fel most

A sztrájkerő vezérőrnagy vezérlete alatt. Richard Nugent O'Connor csak 30 000 emberből állt, szemben a 80 000 ellentétes erővel, de 275 harckocsija volt 120 olasz harckocsival szemben. A brit harckocsierő 50 erősen páncélozott Matilda II-t tartalmazott a 7. királyi harckocsiezredből, amely az ellenség tankellenes fegyvereinek többségének számára áthatolhatatlannak bizonyult . O'Connort támogatta a Long Range Desert Group is, egy enyhén felfegyverzett felderítő egység, amelynek tevékenysége az ellenséges vonalak mögött értékes intelligenciát szolgáltata szövetségesek számára az egész észak-afrikai kampányban. O'Connor hadereje 1940. december 7-én költözött ki, és másnap este áthaladt az ellenség táborláncának résén. December 9-én a Nibeiwa, a West Tummar és a East Tummar olasz helyőrségeket elfogták, foglyok ezreit fogták el, míg a támadók nagyon könnyű áldozatokat szenvedtek. A7. páncéloshadosztály, amelynek észak-afrikai eredményei a „sivatagi patkányok” becenevet szerezték volna embereinek, nyugatra hajtott, és elért a parti útra, ezzel elzárva az olasz visszavonulási vonalat. December 10-én a 4. indiai hadosztály észak felé lépett a Sīdī Barrānī körüli olasz táborok csoportja ellen. Az első ellenőrzés után délután megindult egy konvergáló támadás mindkét oldalról - két további harckocsi ezreddel a 7. páncéloshadosztály visszaküldve -, és a nap vége előtt a Sīdī Barrānī állomás nagyobb részét túllépték. Ezután a 7. páncéloshadosztály tartalék dandárját egy újabb, nyugat felé tartó burkoló támadásra hozták: Buqbuqon túli partot ért el, elfogva a visszavonuló olaszok nagy oszlopát. Három nap alatt a britek közel 40 000 foglyot és 400 fegyvert fogtak el.

Az olasz erők maradványai a tengerparti Bardia erődben (Bardīyah) menedéket kaptak, ahol a 7. páncéloshadosztály azonnal körbevette őket. A briteknek azonban hiányzott az olaszok demoralizálásának kiaknázásához szükséges gyalogság, és három hét telt el, mire a 6. ausztrál hadosztály megérkezett Palesztinából, hogy segítse a britek előrenyomulását. 1941. január 3-án megindult a Bardia elleni támadás, 22 Matilda II harckocsival az élen. Az olasz védelem gyorsan összeomlott, és harmadik napra az egész helyőrség megadta magát, 45 000 rab, 462 tüzérdarab és 129 harckocsi került brit kezekbe. A 7. páncéloshadosztály ezután nyugat felé hajtott, hogy elszigetelődjönTobruk, amíg az ausztrálok nem tudtak támadást intézni a parti erődön. Tobrukot január 21-én támadták meg, és másnap elesett, 30 000 foglyot, 236 tüzérdarabot és 37 harckocsit adott.

Cyrenaica hódításának befejezéséhez csak Benghazi elfoglalása maradt , de 1941. február 3-án a légi felderítésből kiderült, hogy az olaszok a város elhagyására készülnek.O'Connor ezért kiküldte a 7. páncéloshadosztályt azzal a céllal, hogy elinduljon az olasz visszavonulás felé. Február 5-én délutánra egy blokkoló állást hoztak létre Beda Fommtól (Bayḍāʾ Fumm) délre, az ellenség két visszavonulási útján. Miután elfoglalta az olasz oszlop meglepett előretörő egységeit, a britek vállalták a főtAz olasz haderő február 6-án. Bár az olaszok 100 cirkáló harckocsival büszkélkedhettek, és a britek ennek a számnak kevesebb, mint egyharmadát tudták bevetni, a brit tankparancsnokok sokkal ügyesebben használták a terepet. Éjszaka beköszöntével az olasz harckocsik közül 60 megsérült, a fennmaradó 40-et pedig másnap találták elhagyva; a brit harckocsik közül csak 3-ot ütöttek ki. Az olasz gyalogosok és más csapatok tömegben adták meg magukat, amikor védőpáncéljuk megsemmisült. A 3000 fős brit haderő 20 000 foglyot fogott el, 216 tüzérdarabbal és 120 harckocsival együtt.

A teljes kihalása Graziani hadserege egyértelmű utat hagyott a briteknek Tripoliba , de útjukat brit miniszterelnök megállítottaWinston Churchill , aki az észak-afrikai haderő jelentős részét átcsoportosította, végső soron katasztrofális erőfeszítésekkel a görögországi német ambíciók ellen. Így az észak-afrikai színházban a gyors döntés lehetősége elveszett. A kimerült brit erők hamarosan az egész háború egyik legjobban beharangozott parancsnokával találják szembe magukat. 1941. február 6-án, azon a napon, amikor Graziani seregét eltörölték a Beda Fommnál, Erwin Rommel tábornok utasítást kapott, hogy vezesse át az olaszok megmentésére kiküldött kis német gépi erőt. Két alulteljesítményű hadosztályból állna, az 5. fényből és a 15. páncélosból, de az első egység szállítását csak április közepén tudták befejezni, a második pedig csak május végéig volt a helyén. Amikor a britek nem folytatták továbbjutásukat, Rommel korán megérkezett Tripolitanába , és milyen erőkkel próbálkozott offenzívával. Kezdeti célja csupán az volt, hogy elfoglalja az Agheila (al-ʿUqaylah) parti út menti szűk keresztmetszetet, de ebben olyan könnyen sikerült - március 24-én belépett Agheilába és március 31-én bevette Mersa Brégát (Qașr al-Burayqah) -, hogy igyekezett tovább lépni.

Figyelmen kívül hagyva a tisztség május végéig tartó megtartását, Rommel április 2-án 50 harckocsival folytatta előrenyomulását, majd lassabban két új Olasz hadosztályok. A brit erők zavartan siettek vissza, és április 3-án evakuálták Bengázit.O'Connort a helyi parancsnok tanácsára küldték, de kíséret nélküli személyzeti autója április 6-án éjjel egy német előcsoportba ütközött, és fogságba esett. Április 11-ig a briteket elsöpörték Cyrenaicából és az egyiptomi határ felett. Az egyetlen kivétel aTobruk (a 9. ausztrál hadosztály uralja), amelynek sikerült visszavernie Rommel egymást követő erőfeszítéseit az erőd megrohamozására. Mire Rommel elérte Cyrenaica keleti határát, azonban túlfeszítette az ellátó vezetékeit, és kénytelen volt megállni. 1941 május közepén Tobruk felmentésére tett kísérleti kísérlet utánWavell június közepén készített egy nagyobbat, friss erősítéssel. Rommel egy jól felmérhető páncélzattal ellensúlyozta az offenzívát a szélén.Churchill csalódottsága és elégedetlensége megmutatkozott Wavell Indiába menesztésében . Az indiai volt parancsnok, SirClaude Auchinleck , majd Wavell lett a Közel-Kelet parancsnoka.