Personajes religiosos y eruditos

Ernest Renan - Escritos posteriores

Escritos posteriores

La visión irónica pero imaginativa de Renan de la “fiesta del universo” encontró expresión en L'Antéchrist (1873;El Anticristo, 1896; vol. 4 de la Histoire des origines ), con su retrato satírico de Nerón y su atmósfera apocalíptica, repleta de expectativas de una consumación cataclísmica de la historia, sin duda la más impresionante de sus narrativas históricas. El "festival del universo" proporciona un final visionario a Dialogues et fragments philosophiques (1876;Diálogos y fragmentos filosóficos, 1899). En el primero de ellos, sin embargo, Renan es más irónicamente escéptico sobre el Dios oculto de lo que había sido. De hecho, el epicureísmo de sus últimos años enmascara una ansiedad por la muerte y el más allá. Su lado más superficial se ilustra en los "dramas filosóficos" (edición recopilada de 1888), que trazan su aceptación de la República, especialmenteCaliban (escrito en 1877) y L'Eau de jouvence (escrito en 1879; "El agua de la juventud"). En el primero, la aristocracia (Próspero y Ariel) pierde ante la democracia (Calibán) porque los hechizos alquímicos (sanciones tradicionales) son impotentes contra un pueblo infectado por el positivismo; La política del poder científico sería una respuesta efectiva, pero esto está fuera de discusión porque en la práctica significaría una monarquía clerical.

En cuanto al resto de volúmenes de la Histoire des origines, si el epicureísmo de Renan es difícil de encontrar en Les Évangiles (1877; Los Evangelios, 1889), está presente en L'Église chrétienne (1879; “La Iglesia cristiana”) en el retrato. del emperador romano Adriano, pero en Marc- Aurèle (1882;Marcus Aurelius, 1904), el estudio de Marcus Aurelius , de nuevo un autorretrato, está dominado por la preocupación del autor por la muerte. Desde 1876, Renan había estado trabajando en sus memorias Souvenirs d'enfance et de jeunesse (1883;Recuerdos de mi juventud, 1883), en la que reconstruye su vida para mostrar que estaba predestinado a convertirse en prêtre manqué (sacerdote fracasado) y que, a pesar de las dificultades, su apuesta por el Dios oculto había dado sus frutos en términos de felicidad.

En los Souvenirs, Renan es demasiado sereno para algunos gustos, aunque su ironía mantiene su complacencia bajo control. En L'Ecclésiaste (1882; “Ecclesiastes”) y dos artículos sobre Amiel (1884), es sobre todo un ironista en la lucha contra los fariseos (legalistas religiosos). Por otro lado, en algunos de sus discursos en la Académie Française , sobre Claude Bernard , fisiólogo francés (1879), y Paul-Émile Littré , filólogo francés (1882), revela su angustia en momentos de duda. Por lo tanto, manifiesta una variedad desconcertante de características, pero el corazón moral del hombre se encuentra en uno de los dramas posteriores,Le Prêtre de Némi (1885; “El sacerdote de Némi”), y sobre todo en su Histoire du peuple d'Israël (1887-1893; Historia del pueblo de Israel, 1888-1896). Para él, la historia del mesianismo judío atestigua la capacidad del hombre para la fe cuando las probabilidades están en su contra. Así, revivió su propia fe. Por lo tanto, podía esperar que, aunque el judaísmo desapareciera, los sueños de sus profetas algún día se harían realidad, de modo que "sin un cielo compensatorio la justicia realmente existirá en la tierra". Habiéndose agotado en un esfuerzo por terminar la obra, murió poco después de su finalización en 1892.

Con sus inclinaciones hacia el liberalismo y el autoritarismo en la política y la fe y el escepticismo en la religión , Renan encarnó las contradicciones de la clase media de su tiempo. Políticamente, su influencia después de su muerte fue de gran alcance, sobre nacionalistas, como Maurice Barrès y Charles Maurras , sobre republicanos, como Anatole France y Georges Clemenceau . Logró aliviar una de las grandes angustias de su tiempo, el antagonismo entre ciencia y religión, pero sintió mucho esta angustia.