Sekalaiset

Miksi jotkut cikadat näkyvät vain 17 vuoden välein?

Tiedät jo, miksi cikadat ovat niin uskomattoman meluisia . Mutta miksi jotkut heistä näyttävät maanpinnalla vain 17 vuoden välein?

17 vuotta laulukaskas ovat lajeja magicicada , ryhmä homopterans pisin tunnetut hyönteisen elinkaari. Suurin hautomo ilmestyy 17 vuoden välein, kuten kellokoneisto, Yhdysvaltojen koillisosassa. Pian sen jälkeen, kun 17-vuotias seikka- nymfi on kuoriutunut munastaan, se kaivaa maahan, missä viettää - nimensä mukaan - elämänsä ensimmäiset 17 vuotta. Kun se tulee esiin maasta, se elää vain neljästä kuuteen viikkoa - juuri niin kauan, että se voi astua, lannoittaa tai munia ja aloittaa syklin uudestaan.

Toisin kuin yleinen väärinkäsitys, aikakauslehdet eivät viettää vuosiaan maan alla horrostilassa . Sen sijaan he ovat tietoisia ja aktiivisia siipettömissä nymfimuodoissaan, kaivavat tunneleita ja ruokkivat puun juurista peräisin olevaa mehua.

Seepäsnymfien ilmestyminen maanalaisista kodeistaan ​​on sidottu ensisijaisesti lämpötilaan. Kun 17 vuotta on kulunut, cicadat odottavat täydellistä lämpötilaa ennen matkaa pintaan - kun noin 20 cm maan alla oleva maaperä saavuttaa 64 ° F: n tai 18 ° C: n. Tämä tarkoittaa, että cicadat eri puolilla Yhdysvaltoja esiintyvät eri aikoina: Virginian maaperä saattaa saavuttaa ihanteellisen lämpötilan ennen Illinoisin maaperää. Mutta kun lämpötila on saavutettu, kaikki alueen cicadat tuntevat sen ja tekevät matkan pintaan yhdessä.

Mutta mistä cicadat tietävät, kun 17 vuotta on kulunut? Vaikka kukaan teoria ei ole todistettu, monet tutkijat spekuloivat, että jaksollisilla cicadailla on sisäinen molekyylikello, joka muistuttaa vuosien kulumista ympäristömerkkien kautta. Kun puut käyvät läpi kausijaksonsa, irtoavat ja kasvavat lehtiä, niiden mehun koostumus muuttuu. Ja kun seikka-nymfit syövät tuosta mehusta, he todennäköisesti poimivat vihjeitä ajan kulumisesta. Puiden kausittaisen syklin 17. iterointi antaa nymfille viimeisen vihjeen: on aika nousta esiin.

Kun ne tulevat esiin, cicadat eivät ole vielä aikuisten muodossa. He ovat edelleen nymfit, ja ne pysyvät sellaisina, kunnes he molt viimeisen kerran. Kun heidän tuoreet ex-luurankonsa ovat kovettuneet, he lähtevät puille uusilla siipillään ja miehet aloittavat kovat parittelupuhelut.

Ja nyt olemme takaisin siellä, missä aloitimme. Vastasyntyneet seikkailu-nymfit putoavat tai ryömivät alas puista, joissa ne kuoriutuvat ja kaivavat maahan, eikä niitä voida nähdä enää 17 vuotta.