Διάφορα

Γιατί ορισμένα Cicadas εμφανίζονται μόνο κάθε 17 χρόνια;

Γνωρίζετε ήδη γιατί τα τσίκα είναι τόσο απίστευτα θορυβώδη . Αλλά γιατί μερικά από αυτά εμφανίζονται πάνω από το έδαφος μόνο κάθε 17 χρόνια;

Τα 17χρονα τσίκαρα είναι είδη περιοδικών τζικαδάκια , μια ομάδα ομοπτέρων με τον μεγαλύτερο γνωστό κύκλο ζωής εντόμων. Η μεγαλύτερη γέννα εμφανίζεται κάθε 17 χρόνια, όπως το κουρδιστό, στη βορειοανατολική συνοικία των Ηνωμένων Πολιτειών. Λίγο μετά την εκκόλαψη μιας νύμφης από cicada 17 ετών από το αυγό της, γλιστρά στο έδαφος, όπου ξοδεύει - όπως υποδηλώνει το όνομά της - τα πρώτα 17 χρόνια της ζωής του. Όταν αναδύεται από το έδαφος, ζει μόνο τέσσερις έως έξι ακόμη εβδομάδες - αρκετά μεγάλο για να ζευγαρώσει, να γονιμοποιήσει ή να γεννήσει αυγά και να ξεκινήσει ξανά τον κύκλο.

Σε αντίθεση με τη λαϊκή λανθασμένη αντίληψη, τα περιοδικά τζιτζίκια δεν περνούν τα χρόνια τους υπόγεια στην αδρανοποίηση . Αντίθετα, είναι συνειδητοί και ενεργοί στις νύμφες χωρίς φτερά, ανασκαφούν σήραγγες και τρέφονται με το χυμό από τις ρίζες των δέντρων.

Η εμφάνιση των νυμφών τζιτζιπαρών από τα υπόγεια σπίτια τους συνδέεται κυρίως με τη θερμοκρασία. Μετά την ολοκλήρωση των 17 ετών τους, τα τζιτζίκια περιμένουν την τέλεια θερμοκρασία πριν κάνουν το ταξίδι στην επιφάνεια - όταν το έδαφος περίπου 8 ίντσες (20 cm) στο υπόγειο φτάνει τους 64 ° F ή 18 ° C. Αυτό σημαίνει ότι τα τσίκαρα σε διαφορετικά μέρη των Ηνωμένων Πολιτειών εμφανίζονται σε διαφορετικές χρονικές στιγμές: το έδαφος στη Βιρτζίνια μπορεί να φτάσει σε αυτήν την ιδανική θερμοκρασία πριν από το έδαφος στο Ιλλινόις. Αλλά από τη στιγμή που η θερμοκρασία έχει φτάσει, όλα τα τζιτζίκια στην περιοχή θα αισθάνεται και να κάνει το ταξίδι στην επιφάνεια μαζί.

Αλλά πώς ξέρουν τα τζιτζίκια πότε έχουν περάσει 17 χρόνια; Αν και δεν έχει αποδειχθεί καμία θεωρία, πολλοί επιστήμονες εικάζουν ότι τα περιοδικά τζιτζίκια διαθέτουν ένα εσωτερικό μοριακό ρολόι που σημειώνει το πέρασμα των ετών μέσα από περιβαλλοντικές ενδείξεις. Καθώς τα δέντρα περνούν τους εποχιακούς κύκλους τους, ρίχνουν και αυξάνουν τα φύλλα, η σύνθεση του χυμού τους αλλάζει. Και όταν οι νύμφες τζιτζίκι τρέφονται με αυτό το χυμό, πιθανότατα παίρνουν ενδείξεις για το πέρασμα του χρόνου. Η 17η επανάληψη του εποχιακού κύκλου των δέντρων δίνει στις νύμφες την τελική τους υπόδειξη: ήρθε η ώρα να εμφανιστούν.

Όταν αναδύονται, τα τζιτζίκια δεν είναι ακόμη στη μορφή ενηλίκων. Είναι ακόμα νύμφες και παραμένουν έτσι μέχρι να λιώσουν για τελευταία φορά. Μόλις τα φρέσκα εξωσκελετά τους σκληρύνουν, παίρνουν στα δέντρα με τα νέα τους φτερά και τα αρσενικά ξεκινούν τα δυνατά τους ζευγάρια.

Και τώρα επιστρέφουμε από εκεί που ξεκινήσαμε. Οι νεογέννητες νύμφες τζιτζιπιού πέφτουν ή σέρνονται κάτω από τα δέντρα όπου εκκολάφθηκαν και έσκαζαν στο έδαφος, για να μην φανούν για άλλα 17 χρόνια.