Διάφορα

Εκστρατείες στη Βόρεια Αφρική | Χάρτες, μάχες, μάχες και σημασία

Εκστρατείες Βόρειας Αφρικής , (1940–43), σεΔεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος , σειρά μάχης για τον έλεγχο της Βόρειας Αφρικής . Διακυβεύτηκε ο έλεγχος του καναλιού του Σουέζ , ζωτικής σημασίας σωτηρίας για την αποικιακή αυτοκρατορία της Βρετανίας , και των πολύτιμων αποθεμάτων πετρελαίου της Μέσης Ανατολής .

Μετά την εισβολή της Αιθιοπίας από τα ιταλικά στρατεύματα τον Οκτώβριο του 1935, οι Βρετανοί και οι Γάλλοι πρότειναν μια μυστική συμφωνία που θα παραχωρούσε το μεγαλύτερο μέρος του εδάφους της Αιθιοπίας στην Ιταλία σε αντάλλαγμα για ανακωχή. Το Σύμφωνο Hoare-Laval δημιουργήθηκε με την ελπίδα να διατηρήσει το Μέτωπο Stresa , μια συμμαχία του Απριλίου του 1935 που είχε δεσμευτείΒρετανία ,Η Γαλλία και η Ιταλία θα αντιταχθούν από κοινού στον γερμανικό εξοπλισμό και επέκταση. Στην πραγματικότητα, συνέβη ακριβώς το αντίθετο: η φασιστική Ιταλία γύρισε πίσω στη δημοκρατική Δύση και πήγε στο δρόμο της συμμαχίας με τους Ναζί Γερμανία . Στις 25 Οκτωβρίου 1936, ο Άξονας Ρώμης-Βερολίνου ανακηρύχθηκε, αλλά η Ιταλία, η δύναμή της εξαντλήθηκε από την εκστρατεία της Αιθιοπίας και από την υποστήριξή της στις εθνικιστικές δυνάμεις κατά τη διάρκεια του ισπανικού εμφυλίου πολέμου , δεν ήταν σε καμία περίπτωση να στηρίξει τη Γερμανία κατά τους πρώτους εννέα μήνες ΔΕΥΤΕΡΟΣ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟΣ ΠΟΛΕΜΟΣ. Μόνο στις 10 Ιουνίου 1940 - μόλις τέσσερις μέρες πριν οι Γερμανοί εισήλθαν στο Παρίσι - η Ιταλία κήρυξε πόλεμο εναντίον της Βρετανίας και της Γαλλίας. Αν και το ζήτημα στη Γαλλία είχε ήδη επιλυθεί, η είσοδος της Ιταλίας στον πόλεμο σήμαινε κυρίως ότι η απειλή των ναυτικών συγκρούσεων στη Μεσόγειο είχε πλέον - όχι απροσδόκητα - πραγματικότητα.

Αίγυπτος και Κυρηνίκα (Ιούνιος 1940 – Ιούνιος 1941)

Όταν πήρε ο Μπενίτο ΜουσολίνιΗ Ιταλία στον πόλεμο, οι ιταλικές δυνάμεις στη Βόρεια και Ανατολική Αφρική ήταν υπερβολικά ανώτερες σε σχέση με τις λιγοστές βρετανικές δυνάμεις που αντιτίθενται σε αυτές. Διοίκηση των Βρετανών ήταν ο Γεν.Ο Archibald Wavell , ο οποίος διορίστηκε στη νεοσύστατη θέση αρχηγού για τη Μέση Ανατολή τον Ιούλιο του 1939, όταν ελήφθησαν τα πρώτα βήματα για την ενίσχυση των δυνάμεων που φρουρούσαν το κανάλι του Σουέζ. Μόλις 50.000 βρετανικά στρατεύματα αντιμετώπισαν συνολικά 500.000 ιταλικά και ιταλικά αποικιακά στρατεύματα. Στα νότια μέτωπα, οι ιταλικές δυνάμεις στην Ερυθραία και την Αιθιοπία συγκέντρωσαν περισσότερους από 200.000 άνδρες. Στο μέτωπο της Βόρειας Αφρικής μια ακόμη μεγαλύτερη δύναμη στην Κυρηνίκα κάτωΟ στρατάρχης Rodolfo Graziani αντιμετώπισε 36.000 Βρετανούς, Νέα Ζηλανδία και Ινδικά στρατεύματα που φρουρούσαν την Αίγυπτο . Η δυτική έρημος , μέσα στα αιγυπτιακά σύνορα, χώριζε τις δύο πλευρές σε αυτό το μέτωπο. Η πρώτη βρετανική θέση ήταν σταMersa Matruh ( Marsā Maṭrūḥ ), περίπου 120 μίλια (190 χλμ.) Εντός των συνόρων και περίπου 200 μίλια (320 χλμ.) Δυτικά του δέλτα του ποταμού Νείλου . Αντί να παραμείνει παθητική, ο Wavell χρησιμοποίησε μέρος του ενός ατελούς τεθωρακισμένου τμήματος ως επιθετική δύναμη κάλυψης, διατηρώντας μια συνεχή σειρά επιδρομών στα σύνορα για να παρενοχλήσει τις ιταλικές θέσεις.

Μόνο στις 13 Σεπτεμβρίου 1940, οι Ιταλοί, αφού μαζεύουν περισσότερες από έξι διαιρέσεις, ξεκίνησαν μια προσεκτική κίνηση προς τα εμπρός στη Δυτική Έρημο. Αφού προχώρησαν 50 μίλια (80 χλμ.), Λιγότερο από τη μέση προς τη Mersa Matruh, ίδρυσαν μια αλυσίδα οχυρωμένων καταυλισμών στο Sīdī Barrānī που τελικά αποδείχτηκε πολύ διαχωρισμένο για να υποστηρίξει ο ένας τον άλλο. Στη συνέχεια, οι εβδομάδες πέρασαν χωρίς καμία προσπάθεια να προχωρήσουμε. Εν τω μεταξύ, περαιτέρω ενισχύσεις έφτασαν στο Wavell, συμπεριλαμβανομένων τριών θωρακισμένων συνθηκών που έσπευσαν από την Αγγλία. Αν και εξακολουθεί να βρίσκεται σε σημαντικό αριθμητικό μειονέκτημα, ο Wavell επέλεξε να αδράξει την πρωτοβουλία με μια επιχείρηση που δεν είχε προγραμματιστεί επίθεση αλλά ως επιδρομή μεγάλης κλίμακας. Ωστόσο, οδήγησε στην καταστροφή των δυνάμεων του Graziani και στην σχεδόν κατάρρευση τουΟι Ιταλοί κρατούν τη Βόρεια Αφρική.

Λάβετε συνδρομή Britannica Premium και αποκτήστε πρόσβαση σε αποκλειστικό περιεχόμενο. Εγγραφείτε τώρα

Η απεργιακή δύναμη, υπό τον στρατηγό στρατηγό Ο Richard Nugent O'Connor , αποτελούσε μόνο 30.000 άντρες, έναντι μιας αντίπαλης δύναμης 80.000, αλλά είχε 275 άρματα μάχης έναντι 120 ιταλικών δεξαμενών. Η βρετανική δύναμη των δεξαμενών περιλάμβανε 50 βαριά θωρακισμένα Matilda IIs του 7ου Royal Tank Regiment, το οποίο αποδείχθηκε αδιαπέραστο στα περισσότερα από τα αντιαρματικά όπλα του εχθρού . Το O'Connor υποστηρίχθηκε επίσης από το Long Range Desert Group, μια ελαφρά οπλισμένη μονάδα αναγνώρισης της οποίας οι δραστηριότητες πίσω από εχθρικές γραμμές θα παρείχαν πολύτιμη νοημοσύνηγια τους Συμμάχους σε όλες τις εκστρατείες της Βόρειας Αφρικής. Η δύναμη του O'Connor απομακρύνθηκε στις 7 Δεκεμβρίου 1940, περνώντας από ένα κενό στην αλυσίδα των στρατοπέδων του εχθρού την επόμενη νύχτα. Στις 9 Δεκεμβρίου συνελήφθησαν οι ιταλικές φρουρές στα Nibeiwa, Tummar West και Tummar East και συνελήφθησαν χιλιάδες κρατούμενοι, ενώ οι επιτιθέμενοι υπέστησαν πολύ ελαφριά θύματα. ο7ο τεθωρακισμένο τμήμα, των οποίων τα επιτεύγματα στη Βόρεια Αφρική θα κέρδιζαν τους άντρες του το ψευδώνυμο "The Desert Rats", οδήγησε δυτικά και έφτασε στον παραλιακό δρόμο, εμποδίζοντας έτσι την ιταλική γραμμή υποχώρησης. Στις 10 Δεκεμβρίου, η 4η ινδική διαίρεση κινήθηκε βόρεια ενάντια στο σύμπλεγμα ιταλικών καταυλισμών γύρω από το Sīdī Barrānī. Αφού ελέγχθηκε αρχικά, μια συγκλίνουσα επίθεση και από τις δύο πλευρές - με δύο πρόσθετα σχήματα δεξαμενών που στάλθηκαν πίσω από την 7η θωρακισμένη μεραρχία - ξεκίνησε το απόγευμα και το μεγαλύτερο μέρος της θέσης του Σίντι Μπαράνι ξεπεράστηκε πριν από τη λήξη της ημέρας. Η εφεδρική ταξιαρχία της 7ης θωρακισμένης μεραρχίας στη συνέχεια ανατράφηκε για μια περαιτέρω επίθεση στα δυτικά: έφτασε στην ακτή πέρα ​​από το Buqbuq, αναχαιτίζοντας μια μεγάλη στήλη υποχωρώντας Ιταλών. Πάνω από τρεις ημέρες, οι Βρετανοί είχαν συλλάβει σχεδόν 40.000 κρατούμενους και 400 όπλα.

Τα απομεινάρια των ιταλικών δυνάμεων κατέφυγαν στο παράκτιο φρούριο της Bardia (Bardīyah), όπου περικυκλώθηκαν αμέσως από την 7η θωρακισμένη μεραρχία. Ωστόσο, οι Βρετανοί δεν είχαν το αναγκαίο πεζικό για να επωφεληθούν από την αποθάρρυνση των Ιταλών και πέρασαν τρεις εβδομάδες προτού έρθει η 6η Αυστραλιανή Μεραρχία από την Παλαιστίνη για να βοηθήσει τη βρετανική πρόοδο. Στις 3 Ιανουαρίου 1941, ξεκίνησε η επίθεση στη Bardia, με 22 άρματα μάχης Matilda II. Η ιταλική άμυνα κατέρρευσε γρήγορα, και την τρίτη ημέρα ολόκληρη η φρουρά είχε παραδοθεί, με 45.000 κρατούμενους, 462 πυροβολικά και 129 δεξαμενές να πέφτουν στα βρετανικά χέρια. Το 7ο τεθωρακισμένο τμήμα έπειτα οδήγησε προς τα δυτικά για να απομονωθείΤομπρούκ έως ότου οι Αυστραλοί μπορούσαν να επιτεθούν σε αυτό το παράκτιο φρούριο. Ο Tobruk δέχθηκε επίθεση στις 21 Ιανουαρίου και έπεσε την επόμενη μέρα, με αποτέλεσμα 30.000 κρατούμενους, 236 πυροβολικά και 37 άρματα μάχης.

Το μόνο που έμεινε για να ολοκληρωθεί η κατάκτηση της Κυρηναϊκής ήταν η κατάληψη της Βεγγάζης , αλλά στις 3 Φεβρουαρίου 1941, η αεροπορική αναγνώριση αποκάλυψε ότι οι Ιταλοί ετοιμάζονταν να εγκαταλείψουν την πόλη.Ως εκ τούτου, ο O'Connor έστειλε το 7ο τεθωρακισμένο τμήμα με σκοπό να ξεκινήσει το ιταλικό καταφύγιο. Μέχρι το απόγευμα της 5ης Φεβρουαρίου, μια θέση μπλοκαρίσματος είχε καθοριστεί νότια της Beda Fomm (Bayḍāʾ Fumm), απέναντι από τις δύο οδούς υποχώρησης του εχθρού. Μετά τη σύλληψη των εκπληκτικών μονάδων προόδου της ιταλικής στήλης, οι Βρετανοί ασχολήθηκαν με τον κύριοΗ ιταλική δύναμη στις 6 Φεβρουαρίου. Παρόλο που οι Ιταλοί καυχιόταν 100 τανκς και οι Βρετανοί μπορούσαν να πετάξουν λιγότερα από το ένα τρίτο αυτού του αριθμού, οι Βρετανοί διοικητές δεξαμενών χρησιμοποίησαν το έδαφος πολύ πιο επιδέξια. Όταν έπεσε το βράδυ, 60 από τα ιταλικά τανκς είχαν καταρρεύσει και τα υπόλοιπα 40 βρέθηκαν εγκαταλελειμμένα την επόμενη μέρα. μόνο 3 από τα βρετανικά άρματα μάχης είχαν αποκλειστεί. Το ιταλικό πεζικό και άλλα στρατεύματα παραδόθηκαν σε πλήθη όταν καταστράφηκε η προστατευτική τους πανοπλία. Η βρετανική δύναμη 3.000 ανδρών πήρε 20.000 κρατούμενους μαζί με 216 πυροβολικά και 120 άρματα.

Η πλήρης εξαφάνιση του Ο στρατός του Graziani είχε αφήσει τους Βρετανούς με ένα σαφές πέρασμα προς την Τρίπολη , αλλά η κίνηση τους σταμάτησε από τον Βρετανό πρωθυπουργόΟ Γουίνστον Τσόρτσιλ , ο οποίος ανέθεσε ένα σημαντικό μέρος της βορειοαφρικανικής δύναμης σε μια τελικά καταστροφική προσπάθεια να αντιταχθεί στις γερμανικές φιλοδοξίες στην Ελλάδα. Έτσι, χάθηκε η ευκαιρία για μια ταχεία ανάλυση στο θέατρο της Βόρειας Αφρικής. Η εξαντλημένη βρετανική δύναμη σύντομα θα βρεθεί αντιμέτωπη με έναν από τους πιο γνωστούς διοικητές σε ολόκληρο τον πόλεμο. Στις 6 Φεβρουαρίου 1941, την ίδια μέρα που ο στρατός του Γκραζιανί εξοντώθηκε στη Μπέντα Φομ,Ο στρατηγός Erwin Rommel διατάχθηκε να αναλάβει τη διοίκηση μιας μικρής γερμανικής μηχανικής δύναμης που έπρεπε να σταλεί στη διάσωση των Ιταλών. Θα αποτελείται από δύο τμήματα υπό αντοχή, το 5ο Φως και το 15ο Πάντζερ, αλλά η μεταφορά της πρώτης μονάδας δεν θα μπορούσε να ολοκληρωθεί μέχρι τα μέσα Απριλίου και η δεύτερη δεν θα ήταν σε ισχύ μέχρι τα τέλη Μαΐου. Όταν οι Βρετανοί δεν συνέχισαν την πρόοδό τους, ο Ρόμελ, που έφτασε νωρίς στην Τριπολιτία , προσπάθησε να επιτεθεί με τις δυνάμεις που είχε. Ο αρχικός του στόχος ήταν απλώς να καταλάβει τη συμφόρηση κατά μήκος του παραλιακού δρόμου στην Agheila (al-ʿUqaylah), αλλά σε αυτό πέτυχε τόσο εύκολα - εισήλθε στην Agheila στις 24 Μαρτίου και πήρε τη Mersa Bréga (Qașr al-Burayqah) στις 31 Μαρτίου - ότι αυτός προσπάθησε να συνεχίσει.

Παραβλέποντας τις εντολές να διατηρήσει τη θέση του μέχρι τα τέλη Μαΐου, ο Ρόμελ συνέχισε εκ νέου την πρόοδό του στις 2 Απριλίου με 50 δεξαμενές, ακολουθούμενος πιο αργά από δύο νέα Ιταλικά τμήματα. Οι βρετανικές δυνάμεις έπεσαν βιαστικά σε σύγχυση και στις 3 Απριλίου εκκένωσαν τη Βεγγάζη.Ο O'Connor στάλθηκε για να συμβουλεψει τον τοπικό διοικητή, αλλά το αυτοκίνητο του προσωπικού του που δεν συνοδεύτηκε έπεσε σε μια γερμανική ομάδα προόδου το βράδυ της 6ης Απριλίου και συνελήφθη αιχμάλωτος. Έως τις 11 Απριλίου, οι Βρετανοί είχαν απομακρυνθεί από την Κυρηνίκα και από τα αιγυπτιακά σύνορα. Η μόνη εξαίρεση ήταν η φρουρά τουΟ Tobruk (κυριαρχείται από την 9η Αυστραλιανή Μεραρχία), ο οποίος κατάφερε να απωθήσει τις διαδοχικές προσπάθειες του Rommel να επιτεθεί σε αυτό το φρούριο. Μέχρι τη στιγμή που ο Ρόμελ είχε φτάσει στα ανατολικά σύνορα της Κυρηναϊκής, ωστόσο, είχε υπερβεί τις γραμμές τροφοδοσίας του και αναγκάστηκε να σταματήσει. Μετά από μια δοκιμαστική προσπάθεια ανακούφισης του Tobruk στα μέσα Μαΐου 1941,Ο Wavell έκανε ένα μεγαλύτερο στα μέσα Ιουνίου, με νέες ενισχύσεις. Ο Ρόμελ αντέδρασε την επίθεση με μια καλά μετρημένη θωρακισμένη ώθηση στο πλευρό της.Η απογοήτευση και η δυσαρέσκεια του Τσώρτσιλ εμφανίστηκαν στην απομάκρυνσή του από τον Wavell στην Ινδία . Ο πρώην αρχηγός διοικητής στην Ινδία, στρατηγός SirΟ Claude Auchinleck , στη συνέχεια διαδέχθηκε τον Wavell ως διοικητή στη Μέση Ανατολή.