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Historia de Asia Central

Historia de Asia Central , historia de la zona desde la prehistoria y la antigüedad hasta el presente.

En su aplicación histórica, el término Asia Central designa un área que es considerablemente más grande que el corazón del continente asiático. Si no fuera por la incomodidad del término, sería mejor hablar de Eurasia central, que comprende todas aquellas partes de la enorme masa continental de Eurasia que no desarrollaron una civilización sedentaria distintiva propia. Pero las fronteras reales de Asia Central están determinadas en un momento dado de la historia por la relación entre el "civilizado ”y el“bárbaro ”—los dos opuestos pero complementarios. La ecuación tan a menudo propuesta: de civilizado con sedentario y de bárbaro connómada , sin embargo, es engañoso. La distinción más significativa entre los dos grupos en Eurasia radica probablemente en el intento exitoso de los civilizados de alterar y controlar el entorno físico, mientras que los bárbaros simplemente lo usan, a menudo de manera magistral, para obtener una ventaja. En esencia, la historia de Asia Central es la de los bárbaros, y su rasgo dominante es el conflicto a veces latente, a veces abierto, en el que el bárbaro choca con el civilizado. Dos patrones básicos de conquista son evidentes en la historia de Asia Central: el del bárbaro, realizado con armas y efímero en sus resultados, y el del civilizado, lento, poco espectacular, logrado mediante la superioridad tecnológica y la absorción.

La principal dificultad para el historiador de Asia Central radica en la escasez y relativa lentitud de las fuentes escritas indígenas. Las primeras fuentes aborígenes, escritas en lengua turca, datan del siglo VIII d . C. , y el material original de valor similar no vuelve a estar disponible hasta el siglo XIII. La mayoría de las fuentes escritas que tratan de Asia central se originan en las civilizaciones sedentarias circundantes y casi siempre tienen fuertes prejuicios contra los bárbaros; los más importantes están en chino, griego, latín, árabe y persa.

Sin un número suficiente de fuentes escritas indígenas, es difícil determinar el idioma de un determinado pueblo de Asia central. Sin embargo, es razonable suponer que muchos de ellos hablaban unUralico o unLengua altaica , y se puede dar por seguro queLas lenguas paleoasiáticas tenían un uso más amplio en los primeros tiempos que en la actualidad. Si bien parece probable que las principales lenguas de muchos grandes imperios nómadas fueranTurco oMongol , la atribución de tales lenguas a pueblos sobre cuyo habla existe evidencia lingüística insuficiente, como en el caso de los xiongnu o los ávaros, es injustificada; es más prudente confesar ignorancia.

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Dos de las zonas de vegetación natural de Asia Central han desempeñado un papel destacado en la historia: la cinturón forestal , de 500 a 1000 millas (800 a 1600 km) de ancho, y, al sur de él, elestepa , una vasta pradera que se extiende hacia el este desde Hungría hasta Mongolia, facilitando las comunicaciones y proporcionando pasto, la única materia prima absolutamente esencial para la creación de los grandes imperios nómadas. Las marismas heladas del norte y los desiertos del sur desempeñaron un papel menor en la historia de Asia central.

Dentro del concepto amplio de Asia Central, tal como se define anteriormente, existe en términos de geografía histórica un corazón de Asia Central delineado con mayor precisión que consta de tres regiones adyacentes, a las que los exploradores y geógrafos del siglo XIX denominan colectivamente Turkestán ruso y chino.

La primera de estas regiones, conocida por los antiguos griegos como Transoxania y para los árabes como Māwarāʿ al-Nahr ("Lo que está más allá del río"), consiste en el área entre el Amu Darya (el río Oxus de los griegos y el Jāyḥun de los árabes) y Syr Darya (el río Jaxartes de los griegos y el Sāyḥun de los árabes). Es un país árido y semidesértico donde, antes del desarrollo de proyectos de riego a gran escala en el siglo XX, la población sedentaria se mantenía mediante el cultivo intensivo de las zonas fértiles que bordean el Amu Darya y el Syr Darya o mediante el cultivo de los oasis, en el que se situaron los principales centros urbanos comoBukhara ySamarcanda .

La segunda región, predominantemente esteparia, se extiende hacia el norte desde los tramos superiores del Syr Darya hasta el valle del río Ili y hasta las estribaciones de las cadenas montañosas que se encuentran entre las montañas de Altai y Tien Shan . Limita al sur con la línea del Tien Shan y al norte con el lago Balkhash , esta área era conocida por los turcos como el Yeti Su, la "Tierra de los Siete Ríos", de ahí su nombre ruso deSemirechye .

La tercera región, centrada en el El desierto de Takla Makan limita al norte con el Tien Shan, al oeste con el Pamir , al sur con las montañas Kunlun y al noreste con la cuenca Junggar . A menudo denominadoKashgaria , desde su principal centro urbano,Kashgar (Kashi), la región se caracteriza por pequeños asentamientos oasis que se encuentran entre el desierto y las cordilleras circundantes, como Hotan , Yarkand , Kashgar mismo y Aksu (Akosu), que sirvieron como estaciones de paso en el llamadoRuta de la Seda entre China y Occidente.

Prehistoria y antigüedad

Los inicios de la historia humana en Asia Central se remontan al Pleistoceno tardío, hace unos 25.000 a 35.000 años, que incluye el último período interglacial completo y la última glaciación, a este último le sigue el período interglacial que aún persiste en la actualidad. LaLa cultura auriñaciense del Paleolítico superior coincidió con la última glaciación, que fue mucho menos grave en el norte de Asia que en Europa. En un período en el que el hielo cubría el norte de Francia, Siberia por debajo de los 60 ° N de latitud estaba libre de hielo. El sitio del Paleolítico de Malta, a 45 km al noroeste de Irkutsk, es claramente auriñaciense, y es seguro asumir que en este período Siberia y las áreas subárticas de Europa pertenecían a la misma civilización. La diferenciación entre Asia Central y la civilización circundante no comenzó hasta el Neolítico, marcado por un tremendo progreso técnico y una amplia diversificación de culturas. Este artículo no discute el desarrollo de estas culturas o sus contactos con las culturas del este, sur y oeste; la mayoría de los resultados arqueológicos, por importantes que sean, son controvertidos y están sujetos a diferentes interpretaciones a la luz de los nuevos hallazgos.

Los primeros pueblos occidentales

Los primeros grupos humanos que surgieron en los albores de la historia que son identificables por su nombre más que por sus artefactos son los Cimerios y losEscitas , ambos ubicados en la mitad occidental de Asia Central según lo informado por los griegos.

Los cimerios, cuyo nombre aparece en la Odisea de Homero, ocuparon la estepa del sur de Rusia alrededor del 1200 a . C. Su civilización, que pertenece a la Edad del Bronce Final, apenas se distingue de la de otros pueblos con los que se mezclaron. A partir de la segunda mitad del siglo VIII a. C. , los cimerios fueron reemplazados por los escitas, que utilizaban herramientas de hierro. Los escitas crearon el primer imperio típico de Asia Central conocido. El principal impulso de su expansión se dirigió contra el sur y no contra el oeste, donde no existía ninguna potencia importante y, por lo tanto, ofrecía pocas posibilidades de obtener un valioso botín. A finales del siglo VIII a. C. , las tropas cimerias y escitas lucharon contra el rey asirio Sargón II., y, a finales del siglo VI a. C. , surgió un conflicto entre los escitas y losRey aqueménicoDarío I .

La expedición de Darío (516? –513? A. C. ) contra los escitas en el sur de Rusia fue descrita con gran detalle por el historiador griegoHerodoto , quien proporcionó la primera y quizás la descripción más penetrante de un gran imperio nómada. En más de un aspecto, los escitas aparecen como el prototipo histórico del guerrero montado de la estepa. Sin embargo, en su caso, como en otros, sería un error ver en ellos tribus errantes sin rumbo fijo. Los escitas, como la mayoría de los imperios nómadas, tenían asentamientos permanentes de varios tamaños, que representaban varios grados de civilización. El vasto asentamiento fortificado deKamenka en el río Dnieper , asentada desde finales del siglo V a. C. , se convirtió en el centro del reino escita gobernado porAteas , quien perdió la vida en una batalla contra Felipe II de Macedonia en el 339 a . C.

Los escitas tenían una metalurgia muy desarrollada, y en su estructura social los agricultores ( aroteres ), que cultivaban trigo para la venta, constituían una clase propia. La calidad deEl arte escita , caracterizado por un estilo altamente sofisticado que representa animales tanto reales como míticos, siguió siendo insuperable en Asia Central. Aunque los escitas no tenían escritura, se ha establecido, sin embargo, que hablaban unIdioma iraní .

Los escitas aparecen como Shakas en las antiguas inscripciones de rock iraní, donde se identifican tres grupos distintos, y es por este último nombre que aparecen en la historia del noroeste de la India, que penetraron en el siglo 1 aC . En las estepas de Asia Central fueron subsumidos gradualmente en elImperio Kushan ( ver más abajo ), mientras que en las estepas del sur de Rusia fueron absorbidos por elSármatas , otro pueblo nómada iraní cuya hegemonía duró hasta el siglo 4 ce .

Pueblos orientales primitivos

Desde su historia más temprana China tuvo que lidiar con las presiones bárbaras en sus fronteras. El grupo de bárbaros llamado elHu jugó un papel considerable en la historia china temprana, lo que llevó a la introducción de la caballería y la adopción de ropa extranjera, más adecuada que su contraparte tradicional china para nuevos tipos de guerra. Aproximadamente en el año 200 a.C., un nuevo y poderoso pueblo bárbaro surgió en las fronteras occidentales de China, elXiongnu . Poco se sabe deTouman, fundador de este imperio, más allá del hecho de que fue asesinado por su hijo Maodun, bajo cuyo largo reinado ( c. 209-174 a . C. ) el Xiongnu se convirtió en una gran potencia y en una seria amenaza para China. En muchos aspectos, los Xiongnu son la contraparte oriental de los escitas. El historiador chinoSima Qian ( c. 145 - c. 87 a . C. ) describió las tácticas y estrategias nómadas utilizadas por los Xiongnu en términos casi idénticos a los aplicados por Herodoto a los escitas: los Xiongnu

se mueven en busca de agua y pastos y no tienen ciudades amuralladas ni viviendas fijas, ni se dedican a ningún tipo de agricultura.

El centro del imperio Xiongnu fue Mongolia , pero es imposible siquiera aproximarse a los límites occidentales del territorio bajo su control directo. Durante más de dos siglos, Xiongnu, en guerra más o menos constante con China, siguió siendo la principal fuerza en las regiones orientales de Asia Central.

En el 48 d. C., el imperio Xiongnu, plagado durante mucho tiempo por luchas intestinas, se disolvió. Algunas de las tribus, conocidas como Xiongnu del sur, reconocieron la soberanía china y se establecieron en la región de Ordos . Las otras tribus restantes, los Xiongnu del norte, se mantuvieron en Mongolia hasta mediados del siglo II, cuando finalmente sucumbieron ante los Xianbei, sus vecinos. Otro grupo, liderado porZhizhi, hermano y rival del gobernante Xiongnu del norte, se trasladó hacia el oeste. Con la muerte de Zhizhi en el 36 d.C. , este grupo desaparece de los registros, pero según una teoría elLos hunos , que aparecieron por primera vez en las estepas del sur de Rusia alrededor del año 370 d.C. , eran descendientes de estas tribus fugitivas.

Mientras tanto, en la segunda mitad del siglo II a.C., los Xiongnu, en el apogeo de su poder, habían expulsado de su tierra natal en el oeste de Gansu (China) a un pueblo probablemente de origen iraní, conocido por los chinos como elYuezhi y llamó tokharianos en fuentes griegas. Mientras formaba parte de la confederación Yuezhi, conocida como laAsi (Asiani), se trasladó tan al oeste como la región del Cáucaso, el resto ocupó la región entre el Syr Darya y el Amu Darya antes de invadir Bactria entre 141 y 128 a . C. Después de penetrar Sīstān y el valle del río Kābul, cruzaron el Indo y establecieron elImperio Kushan en el noroesteIndia . En su apogeo, bajoKujula Kadphises (Qiu Juique) durante el siglo 1 CE , este imperio se extendía desde las proximidades del mar de Aral a Varanasi en la llanura del Ganges y el sur hasta Nashik , cerca de la actual Mumbai . Los kushan pudieron así controlar el creciente comercio de caravanas transcontinentales que unía el imperio chino con el de Roma.

La edad Media

Durante las últimas décadas del siglo IV d.C. , surgió un nuevo y poderoso imperio en Mongolia, el corazón político de Asia Central. LaJuan-juan (Rouran) había entrado en el lugar desocupado por los Xiongnu. Las descripciones chinas apenas los distinguen de sus predecesores. Su historia es una serie incesante de campañas contra sus vecinos, especialmente los chinos.

La Turcos

En 552 el imperio Juan-juan fue destruido por una revolución de considerables consecuencias para la historia mundial. La tribu de los turcos (Tujue en la transcripción china), que vivía dentro del imperio Juan-juan y aparentemente se especializaba en metalurgia, se rebeló y tomó el poder. Estableció un imperio que durante unos dos siglos siguió siendo una fuerza dominante en Asia. Los turcos son las primeras personas en la historia que se sabe que han hablado una lengua turca y las primeras personas de Asia central que han dejado un registro escrito. InscritoLas estelas funerarias que aún se conservan en Mongolia, en su mayoría cerca del río Orhon, son invaluables tanto desde el punto de vista lingüístico como histórico. EstasLas inscripciones de Orhon proporcionan información sobre las tensiones internas de un estado nómada pastoral que, en el apogeo de su poder, se extendía desde las fronteras de China hasta las de Bizancio.

División del imperio

El fundador de la Imperio turco ,Bumin, que llevaba el título de khagan , o gran khan, murió poco después de su victoria. Poco después, el imperio se dividió en dos mitades. La parte este, gobernada por el hijo de Bumin.Muhan (gobernó 553-572), se centró en Mongolia. La sede de la parte occidental, gobernada por el hermano de Bumin.Ishtemi (¿553–573?), Estaba en Ektagh, un lugar no identificado, posiblemente en el valle del río Ili o Chu .

En alianza con el Sāsānians , los turcos atacaron y destruyeron elImperio heftalita (560), ganando así el control sobre una parte importante delRuta de la Seda que conduce desde China aBizancio . Bajo el sucesor de Ishtemi,Tardu (573–603), el imperio turco occidental continuó prosperando y, en su expansión hacia el oeste, alcanzó las fronteras de Bizancio. En ese momento, el imperio turco oriental se enfrentaba a graves dificultades causadas en parte por los conflictos internos y en parte por las vigorosas políticas de Asia central de la dinastía china Sui . Si bien el debilitamiento de los turcos orientales dio preponderancia a los turcos occidentales, aparentemente se mantuvo la solidaridad básica entre las dos partes del imperio turco. Ambos fueron víctimas de los ataques chinos. En 630 elEmperador TangTaizong ocupó Mongolia, y en 659 fuerzas chinas bajoGaozong , penetrando tan al oeste como Bukhara y Samarcanda, sometió a los turcos occidentales.

Reunificación

En 683 los turcos se rebelaron. El imperio turco renació y se reunificó bajo el khagan Elterish (683–692). A pesar de los reveses temporales, el imperio turco se centró ahora en Mongolia y prosperó bajo el dominio deKapghan (Mochuo; c. 692-716) yBilge (Pijia; 716–734) pero se desintegró poco después. A pesar de la duración relativamente corta de su estado, el papel histórico de los turcos es considerable. Vincularon China, Irán, India y Bizancio y dieron su nombre a todos los pueblos de habla turca. La solidaridad que existe entre estos pueblos hasta el día de hoy se remonta a los turcos.

La Uigures

El reemplazo de los turcos por los uigures en 744 fue poco más que un golpe de estado. Prácticamente no había diferencia entre las lenguas turca y uigur , y la mayor parte de los turcos, aunque ya no era el estrato gobernante, probablemente permaneció dentro de los límites del estado uigur recién formado.

La Imperio uigur

Este nuevo imperio comprendía muchas tribus y parece haber estado encabezado por una confederación tribal más pequeña bajo el liderazgo de los uigures. Esta federación se conoce en las fuentes chinas como los Nueve Clanes (Jiuxing), mientras que las fuentes islámicas y las inscripciones de Orhon la llaman Tokuz Oğuz. Hay algunos indicios de que el imperio uigur estaba bajo un liderazgo dual, el khagan perteneciente a una tribu y el primer ministro, en cuyas manos descansaba gran parte del poder efectivo, a otra.

Las relaciones con China fueron el factor dominante en las relaciones exteriores de los uigures. Los uigures resultaron algo menos amenazantes para los chinos que los Xiongnu o los turcos. Su ayuda a los chinos, plagados por la rebelión deAn Lushan (755) y por repetidas incursiones tibetanas, fue apreciado y pagado a través del comercio realizado en términos desfavorables para China. A cambio de caballos uigures, a menudo de dudosa calidad, se esperaba que los chinos proporcionaran a los uigures riquezas muy codiciadas. El tercer khagan uigur -Mouyu por su nombre chino (759–780): visitó Luoyang en China, donde se convirtió a una religión iraní,Maniqueísmo . Su adopción trajo a la tierra uigur muchosSogdianos , cuya creciente influencia en los asuntos estatales fue resentida por los turcos uigures y llevó al asesinato de Mouyu.

El imperio uigur fue gobernado desde una ciudad en el río Orhon, Karabalghasun, cuyos cimientos probablemente fueron colocados por los turcos y todavía se puede ver. Un viajero musulmán,Tamīm ibn Baḥr, quien visitó la ciudad alrededor de 821, habla en términos de admiración de esta ciudad fortificada que se encuentra en un país cultivado, muy lejos de la imagen tradicional de la existencia pastoral nómada.

La Invasión kirguisa

En 840, otro pueblo turco, los kirguís, puso fin abruptamente al dominio uigur en Mongolia. Viniendo de los tramos superiores del río Yenisey en el centro-norte de Siberia, los kirguises representaban un grado de civilización más bajo que los sofisticados uigures. Sus ambiciones políticas no los llevaron a realizar campañas contra China, por lo que prácticamente no existen registros sobre sus actividades. Contentos de permanecer en los remansos de la historia, los kirguisos se encontraban entre los pocos pueblos que sobrevivieron a la marea mongol que vendría en el siglo XIII.

La Reino uigur

La invasión kirguisa, aunque puso fin al poder de los uigures, no aniquiló al pueblo. HuyendoLos grupos uigures se asentaron en la frontera con China en lo que ahora es la provincia de Gansu y en Turkestán Oriental en elRegión de Turfan (Tulufan), que había sido un protectorado uigur desde finales del siglo VIII. Recurriendo ahora a los oasis de Turfan y estableciendo su ciudad capital en Kucha (Kuqa), los fugitivos uigures crearon un reino notablemente estable y próspero que duró cuatro siglos ( c. 850-1250). Debido al clima seco de la región, se han conservado muchos edificios, pinturas murales y manuscritos escritos en una variedad de idiomas. Revelan una civilización compleja y refinada en la que el budismo, el maniqueísmo y el cristianismo coexistían, practicado tanto por los turcos como por los tokharianos, sogdianos y otros pueblos iraníes de la región.

Cuando el tiempo de la Llegaron las conquistas mongolas , los uigures vivieron a la altura de sus mejores tradiciones culturales. Consciente de que la resistencia sería en vano y solo conduciría a la destrucción de su país,Barchuk, el gobernante de los uigures de Kucha, se sometió voluntariamente a los mongoles. Los escribas y funcionarios uigures fueron los primeros "funcionarios públicos" del imperio mongol y ejercieron una influencia civilizadora beneficiosa sobre los conquistadores. LaLa escritura sogdiana utilizada por los uigures fue adoptada por los mongoles, quienes a su vez la transmitieron a los manchúes . Junto con el alfabeto cirílico , todavía se usa en Mongolia.

La Khitans

Las primeras personas que se sabe que hablaban un idioma mongol fueron los khitanes. Mencionado en el siglo V d.C. , este pueblo, que vive en los bosques deManchuria , tenía contactos tanto con los turcos como con los uigures. En 924 su líder,Abaoji , derrotó a los kirguises y ofreció a los uigures la posibilidad de reasentarse en su antiguo país. Los Khitans conquistaron el norte de China, que gobernaron bajo el nombre dinásticoLiao (907-1125) hasta que fueron derrocados por elJuchen , también originario de Manchuria, quien fundó laDinastía Jin (Juchen) (1115-1234) del norte de China, que a su vez fue reemplazada por la de otro pueblo altaico, los mongoles.Cathay , una de las primeras denominaciones occidentales de China, deriva del nombre Khitan (Khitai). La difusión de este nombre, que todavía se usa en ruso para China, es solo una señal del extraordinario impacto de los khitan en la historia.

Expulsados ​​de China por el Juchen, en 1124 algunos Khitans se trasladaron hacia el oeste bajo El liderazgo de Yelü Dashi y creó elEstado de Karakhitan (Black Khitai o Western Liao). Su centro estaba en elSemirechye y el valle de Chu, donde la ciudad deBalāsaghūn fue localizado. Fundada por los sogdianos, Balāsaghūn estaba entonces ocupada por losmusulmán Karakhanids (Qarakhanids), un pueblo turco estrechamente relacionado con los uigures y cuya casa gobernante probablemente descendía de los karluks. Los Karakhanids, que se hicieron musulmanes a mediados del siglo X, gobernaron tanto el Semirechye como la Cuenca del Tarim al sur del Tien Shan. Mientras Balāsaghūn seguía siendo la residencia de su gobernante principal,Kashgar parece haber servido como metrópolis religiosa y cultural. En 992 ocuparonBujara , anteriormente la capital de la dinastía Samánida iraní (819-1005), bajo cuyo gobierno benigno las ciudades de Transoxania se habían convertido en centros célebres de cultura y aprendizaje islámicos.

Los Karakhanids mantuvieron las tradiciones tribales del mundo de las estepas en un grado mucho mayor que otras dinastías musulmanas turcas, como los Ghaznavids o los Seljuqs, pero demostraron ser igualmente hábiles en combinar la cultura nativa turca e irano-islámica. La obra más antigua que se conserva deLiteratura turca moldeada por valores islámicos, laKutudgu bilig ("Conocimiento que conduce a la felicidad"; traducción inglesa . La sabiduría de la gloria real ), fue escrito por Yusuf Khass Hajib de Balāsaghūn en el estilo de los "espejos para príncipes" irano-islámicos contemporáneos y se completó en Kashgar en 1069 –1070. Casi contemporáneo con él fue elDīwān lughat al-Turk (1072–74; Compendio de dialectos turcos ), un diccionario árabe de Khakani, el dialecto del turco medio hablado por los Karakhanids y escrito por Maḥmūd al-Kāshgarī.

Desde finales del siglo XI, los Karakhanids en Transoxania se convirtieron en vasallos de la Seljuqs , que en ese momento ya eran dueños de gran parte del Medio Oriente. Sin embargo, los karakhitanos habían puesto su corazón en adquirir las provincias orientales de los selyúcidas, controladas libremente. En 1137 Yelü Dashi había obtenido la sumisión del gobernante Karakhanid Maḥmūd II, y en 1141, en una batalla librada cerca de Samarcanda, derrotó de manera decisiva al último sultán "Gran Seljuq", Sanjar . Los territorios bajo la hegemonía de Karakhitan ahora se extendían por Asia Central hasta la orilla norte del Amu Darya y amenazabanKhwārezm , ubicado en el delta de Amu Darya. Sin embargo, su dominio sobre este vasto dominio finalmente se rompió en 1211, a través de las acciones combinadas del Khwārezm-Shah.ʿAlāʾ al-Dīn Muḥammad (1200-20) yKüchlüg Khan , un cacique naiman fugitivo que huye de los mongoles de Genghis Khan .

La Época mongol

La creación del imperio mongol por Genghis Khan fue una gran hazaña de habilidad política y militar que dejó una huella duradera en los destinos de Asia y Europa. La base geográfica del poder de Gengis, cuyas partes noroccidentales se conocieron más tarde como Mongolia, había sido el centro de imperios turcos como los de los turcos y uigures. No hay indicios de la época y la forma en que los mongoles se apoderaron de esta región.

Creación del imperio mongol

Es probable que los turcos se incorporaran al naciente imperio mongol. En una serie de guerras tribales que llevaron a la derrota delMerkits y elNaimans, sus rivales más peligrosos, Genghis ganó la fuerza suficiente para asumir, en 1206, el título de khan. Actuando en la tradición de los imperios nómadas anteriores de la región, Genghis dirigió sus políticas agresivas principalmente contra China, luego gobernó en el norte por la dinastía Jin. Sus campañas occidentales se pusieron en marcha de manera bastante accidental por un ataque sin sentido contra las fuerzas mongoles por parte del príncipe fugitivo de Naiman.Küchlüg , y mantuvieron su impulso a través de la búsqueda deʿAlāʾ al-Dīn Muḥammad de Khwārezm, quien en 1218 ordenó la ejecución de los enviados mongoles que buscaban establecer relaciones comerciales.

Como resultado, muchas de las ciudades florecientes de Khwārezm, Khorāsān y Afganistán fueron destruidas y, en 1223, los ejércitos mongoles habían cruzado el Cáucaso. Aunque una importante fuerza Russo-Kipchak fue derrotada el 31 de mayo de 1223, en la batalla delKalka , los mongoles no hicieron un avance definitivo en Europa oriental hasta el invierno de 1236–37. La caída deKiev en diciembre de 1240, con consecuencias incalculables paraLa historia rusa, fue seguida por una invasión mongola deHungría en 1241-1242. Aunque victorioso contra las fuerzas deEl rey Béla IV , los mongoles evacuaron Hungría y se retiraron al sur y centro de Rusia. Gobernado porBatu (m. C. 1255), los mongoles de Europa oriental (los llamadosGolden Horde ) se convirtió en un factor importante en esa región y ejerció una influencia decisiva en el desarrollo de los estados rusos.

Simultáneamente con estas campañas occidentales, el sucesor de Genghis Ögödei (gobernado entre 1229 y 1241) intensificó la presión de los mongoles en China. Corea fue ocupada en 1231, y en 1234 la dinastía Jin sucumbió a los ataques de los mongoles. El establecimiento de laLa dinastía Yuan (mongol) en China (1260-1368) fue lograda por el gran khanKublai (1260-1294), nieto de Genghis.

Dominio mongol

El gran khan Möngke (1251-1259), que había enviado a su hermano Kublai a conquistar China, le confió a otro de sus hermanos,Hülegü , con la tarea de consolidar el dominio mongolIrán . En 1258, Hülegü ocupó Bagdad y puso fin al califato ʿAbbāsid . Él sentó las bases de un estado mongol en Irán, conocido como elIl-Khanate (porque el il-khan estaba subordinado al gran khan en la lejana Mongolia o China), que abarcaba, además de la meseta iraní, gran parte de Irak, el norte de Siria y Anatolia oriental y central y que, bajo Abaqha ( 1265-1282),Arghun (1284-1291),Ghāzān (1295-1304) y Öljeitü (1304-17) se volvieron poderosos y muy civilizados. Aunque prácticamente independientes, los il-khans de Irán (Persia) permanecieron leales a Möngke y Kublai, pero, con el fallecimiento de Kublai, la tendencia hacia la independencia total se hizo más fuerte. Con la decisión de Maḥmūd Ghāzān de hacer del Islam la religión del estado, un gesto destinado a ganarse la confianza de la mayoría de sus súbditos, se dio un gran paso hacia la integración en la tradición puramente iraní (en oposición a la mongol). Un largo conflicto que enfrentó a los il-khans contra losMamluks de Egipto no se resolvió hasta 1323, cuando se concertó la paz entre el sultán al-Malik al-Nāṣir yAbū Saʿīd (1316-1335), el último il-khan efectivo. Después de la muerte de Abū Saʿīd, Il-Khanate, que ya no se mantenía unido por la eficiencia de los mongoles, se desintegró.

En Irán y China, los gobernantes mongoles, que vinculaban cada vez más sus destinos con los de sus súbditos sedentarios, inevitablemente comenzaron a perder su identidad mongola. Pero en el corazón de Asia Central, los descendientes deChagatai y Ögödei, hijos de Genghis, mantuvieron políticas de estepa tradicionales orientadas a los intereses de sus seguidores nómadas y cada vez más opuestas a las políticas del gran khan en China y su aliado, el il-khan, en Irán. Después de la muerte de Möngke en 1259 hubo una lucha entre sus dos hermanos menores, Kublai yArigböge . El candidato de la estepa, Arigböge, perdió en su intento por el poder supremo ante el mayor Kublai, y otros intentos de restablecer el centro del poder mongol en el corazón de Asia Central tampoco tuvieron éxito.

El proponente más activo y exitoso de esta política fue Kaidu , nieto de Ögödei, que hizo varios intentos de forjarse un imperio en el corazón de las tierras gobernadas por otros príncipes mongoles. Con el paso del tiempo, extendió su control sobre la mayor parte de Semirechye, Kashgaria y Transoxania, y en 1269 incluso asumió el título de gran khan. Los descendientes de Chagatai, heredados de los territorios que se extienden desde Bishbaliq en la cuenca de Dzungarian hacia el oeste hasta Samarcanda, fueron hasta cierto punto víctimas de las ambiciones de Kaidu, pero a falta de mejores alternativas le prestaron su apoyo. Sin embargo, después de la muerte de Kaidu en 1301, el khan ChagataidDuwa se apresuró a hacer las paces con sus parientes mongoles tanto en Irán como en China.

A partir de entonces, el kanato de Chagataid, colindante con el corazón de Asia Central, disfrutó de una fortuna accidentada. Durante los siguientes 30 años permaneció unido, pero durante las décadas de 1330 y 40 se dividió en un kanato occidental y otro oriental, el primero formado por el área entre Syr Darya y Amu Darya, junto con gran parte de lo que hoy es Afganistán. mientras que este último comprendía Semirechye y Kashgaria.

Los khans Chagataid que gobernaban en el kanato occidental, donde solían residir en Bukhara, abrazaron abiertamente el Islam y un estilo de vida musulmán, al igual que quizás la mayoría de sus seguidores. Al noreste de Syr Darya, los gobernantes chagataid del kanato oriental se esforzaron por mantener las tradiciones nómadas de sus antepasados, descendientes de Genghis Khan, con un considerable grado de éxito. Continuaron ubicando su cuartel general en el valle de Ili o Chu, mientras los emires de los importantes mongolesEl clan Dughlat, con quien los Chagataids estaban estrechamente vinculados a través de alianzas matrimoniales, gobernaba la Cuenca del Tarim en su nombre desde Kashgar. Para los habitantes de Transoxania e Irán, el kanato de Chagataid oriental era conocido comoMughulistān (literalmente, "tierra de los mongoles") y sus habitantes, poco halagador, como Jats (literalmente, "ladrones").

Durante el último tercio del siglo XIV, el kanato de Chagataid occidental pasó bajo el control de Barlas Turk. Timur(m. 1405; conocido en Occidente como Tamerlán), mientras que el kanato oriental atravesó un período prolongado de inestabilidad política pero también de islamización gradual. Bajo una sucesión de vigorosos gobernantes del siglo XV, Esen Buga, Yunus y Ahmad, el kanato oriental se mantuvo firme, rodeado como estaba por los enemigos de Oirat en Dzungaria, los kirguises en Tien Shan y los kazajos en Semirechye. Pero se produjo el declive, pospuesto temporalmente durante el reinado del capaz hijo de Ahmad, el sultán Saʿīd Khān (1514-1533), que gobernó desde Kashgar. Sin embargo, a principios del siglo XVII, los khans Chagataid en el este se habían convertido en meras figuras decorativas, con las ciudades bajo el gobierno cuasi teocrático de una familia de Khwājahs originarios de Bukhara, mientras que el campo estaba dominado por confederaciones rivales de Kirguistán.

Los desarrollos en el estado sucesor mongol más perdurable, el del La Horda Dorada , con su cuartel general en Sarai en la parte baja del río Volga, siguió un curso bastante diferente. Su islamización, iniciada bajo el hermano de Batu.Berke (1257-1267), provocó tensiones con los il-khans pero dio lugar a la creación de fuertes vínculos con losMamluks de Egipto. Los mamelucos eran ellos mismos turcos kipchak de las estepas de Kipchak del sur de Rusia sobre las que gobernaban los khans de la Horda Dorada.

La prosperidad de la Horda Dorada bajo Ghiyath al-Dīn Muḥammad Öz Beg (Uzbeko ) entre alrededor de 1312 y alrededor de 1341 contrasta fuertemente con la desintegración de Il-Khanate y Chagataid khanate, sin embargo, tenía sus propios problemas, tanto internos como externos. Desde dentro, el creciente e inevitable antagonismo entre la clase gobernante turco-mongol, de habla turca y ahora musulmana, y sus súbditos cristianos rusos se vio exacerbado por las incesantes disensiones entre los miembros de la casa gobernante y la élite militar, cada vez más referida por sus vecinos eslavos comoTártaros . En política exterior, la paz concluida en 1323 entre los il-khans y los Mamlūks debilitó la influencia de la Horda Dorada en Egipto, mientras que el establecimiento de laLos otomanos en los Dardanelos (1354) pusieron prácticamente fin a las relaciones comerciales entre los valles del Volga y del Nilo. Quizás el error político más grave de los gobernantes de la Horda Dorada fue su incapacidad para reconocer que Occidente, con lo cual, a través de laLos rusos tenían excelentes vínculos, ofrecían un terreno más fértil para una mayor expansión que los desiertos asoleados de Turkistán. Los khan de la Horda de Oro, en lugar de controlar a los príncipes rusos y lituanos, confiaban cada vez más en su ayuda en las luchas internas y dinásticas que estaban desgarrando el kanato. Si bien su atención se dirigió hacia el sur y el este, pasaron por alto el surgimiento de peligrosos enemigos rusos y lituanos en su retaguardia.

Las políticas del khan Tokhtamysh (1376-1395) se diferenciaba de los de sus predecesores. Gobernante hereditario delWhite Horde, con sus pastos ubicados en el oeste de Siberia y extendiéndose hasta los tramos más bajos del Syr Darya, Tokhtamysh pudo ampliar su base de poder uniendo sus recursos con los de la Horda Dorada, de la que finalmente se hizo dueño. Así introdujo un nuevo "poder de estepa" en la Horda de Oro en un momento en que ya no era la fuerza que había sido (en 1380 los moscovitas habían infligido una aplastante, aunque temporal, derrota a la horda en el Polo de Kulikovo). Además, en lugar de buscar la ayuda de pequeños príncipes de Europa del Este, Tokhtamysh enganchó su carro a la estrella en ascenso deTimur , con cuyo apoyo reafirmó la supremacía de los mongoles en Rusia.

Después de la muerte de Tokhtamysh, la Horda Dorada sobrevivió bajo la égida de un usurpador capaz, Edigü , pero después de la muerte de Edigü en 1419 se inició un proceso de desintegración. Los territorios centrales de la antigua Horda Dorada, centrados en las estepas del Volga-Don, se conocieron como el “Gran Horda ”, mientras que las regiones periféricas se separaron para formar kanatos independientes basados ​​en Kazán yAstracán en el Volga,Crimea , occidentalSiberia y elEstepa de Nogay al este del bajo Volga. Todos finalmente fueron víctimas de disputas dinásticas, rivalidades intestinas y expansionismo moscovita. Así, en el caso del kanato de Kazán, su fundadorUlugh Muḥammad ( c. 1437-1445) legó el trono a su capaz hijoMaḥmud (o Maḥmutek), que reinó con notable éxito entre 1445 y 1462. Los hermanos de Maḥmud, sin embargo, huyeron en busca de refugio a Vasily II de Moscú, quien instaló un kanato títere para uno de ellos (Kasim) en Gorodets-on-the- Oka (a partir de entonces rebautizado como Kasimov). El kanato deKasimov iba a ser una espina clavada en la carne de Kazán hasta la extinción de este último en 1552. El propio Kasimov sobrevivió como ficción política hasta aproximadamente 1681, momento en el que los últimos khans habían abandonado el Islam por el cristianismo.

En 1502 la Gran Horda se extinguió y sus tierras fueron anexadas por el kan de Crimea, Mengli Girai , que ya se había puesto bajo la soberanía otomana en 1475. Kazán cayó en manos de las tropas deIván IV el Terrible de Moscú en 1552, y Astracán fue anexado dos años después. El kanato de Sibir (Siberia occidental), después de una tenaz resistencia, se sometió a Boris Godunov , el regente del hijo de Iván, Fyodor I (1584-1598). Solo quedaba el kanato de Crimea, separado de Moscovia por la estepa ucraniana aún no conquistada y que disfrutaba de cierta protección debido a su condición de vasallo otomano. Sobrevivió durante dos siglos más, hasta la conquista de Catalina la Grande en 1783. Su capital,Bakhchisaray , durante mucho tiempo un centro de la cultura tártara, cobraría una nueva vida a fines del siglo XIX como el hogar del renacimiento nacional tártaro asociado con el nombre de Ismail Bey Gasprinski .

Timur

Mientras que la Horda Dorada estaba comenzando a entrar en su largo declive a fines del siglo XIV, la desaparición del gobierno Chagataid en el área entre Amu Darya y Syr Darya estaba ocurriendo como resultado del surgimiento deTimur . Bajo el liderazgo de Timur, las tribus turco-mongoles ubicadas en las cuencas de los dos ríos se unieron por primera vez. Con la ayuda de estas tribus, se expandió a las regiones vecinas de Khorāsān, Sīstān, Khwārezm y Mughulistān antes de embarcarse en una extensa campaña en lo que ahora son Irán e Irak, el este de Turquía y la región del Cáucaso. Además, lanzó dos ataques exitosos contra su antiguo protegido, Tokhtamysh, gobernante de la Horda Dorada. En 1398-1399 Timur invadió el norte de la India y saqueó Delhi, y entre 1399 y 1402 volvió a girar hacia el oeste para hostigar a los mamelucos egipcios en Siria y al sultán otomano Bayezid I , a quien capturó en una batalla cerca de Ankara. En el momento de su muerte en Otrar en el Syr Darya en 1405, Timur estaba liderando sus fuerzas en una invasión de China.

Timur nunca asumió abiertamente todos los atributos de la soberanía, contentándose con el título de emir mientras defendía la autoridad ficticia de una serie de khans títeres del linaje de Chagatai, con quienes reclamaba parentesco por matrimonio; en consecuencia, se autodenominó güregen , que significa "yerno" (es decir, del Chagataid khan). Parece haber carecido de la capacidad administrativa innata o la previsión de Genghis Khan, y después de la muerte de Timur sus conquistas fueron disputadas entre su numerosa progenie. En las luchas que siguieron a su cuarto hijo,Shāh Rukh (1407–47), salió victorioso. Abandonó la capital de su padre, Samarcanda, por Herāt en Khorāsān (ahora en el oeste de Afganistán), donde gobernó con gran esplendor, dejando a su hijo,Ulūgh Beg , como su adjunto en la antigua capital. El gobierno de Ulūgh Beg enSamarcanda entre 1409 y 1447 probablemente trajo una considerable medida de tranquilidad a la atribulada región. Ulūgh Beg, astrónomo entusiasta y constructor de un célebre observatorio, se aseguró de que durante su vida Samarcanda sería un importante centro de aprendizaje científico, especialmente en astronomía y matemáticas. Fue asesinado por orden de su hijo, ʿAbd al-Laṭīf, en 1449.

A lo largo de la segunda mitad del siglo XV, la parte occidental de Asia Central estuvo dividida en varios principados rivales gobernados por descendientes de Timur, entre los cuales Bujará y Samarcanda fueron los más importantes. Las cortes de estos gobernantes fueron testigos de un extraordinario florecimiento cultural en la literatura, las artes y la arquitectura, conChagatai turco , un dialecto derivado en parte deKhakani, el idioma que se habla en la corte Karakhanid (y un precursor del uzbeko moderno ), emerge como un vehículo flexible para la expresión literaria sofisticada. Estos epígonos timúridos, sin embargo, estaban encerrados en una rivalidad incesante entre sí y eran incapaces de combinarse contra los intrusos más allá de sus fronteras. Por tanto, a finales de siglo, todas las posesiones timúridas de Asia central habían pasado a manos de los uzbekos.

La Uzbecos

La historia temprana del pueblo uzbeko (cuyos gobernantes eran descendientes de un hermano menor de Batu , khan de la Horda de Oro) está envuelta en la oscuridad, pero a mediados del siglo XV habían emigrado de su tierra natal original, al este de los Montes Urales. , al sureste hacia el Syr Darya inferior, de donde, bajo su líder,Abūʾl-Khayr Khan , comenzaron a amenazar a los Timurids al otro lado del río. Sin embargo, antes de que Abūʾl-Khayr pudiera emprender una invasión a gran escala, fue asesinado en batalla en 1468 por dos parientes rebeldes que, negándose a reconocer su afirmación de supremacía, habían desertado, junto con sus seguidores tribales, y se colocaron bajo el valor nominal. soberanía del khan Chagataid deMughulistān . Sus descendientes se convertirían en losHordas kazajas de siglos posteriores.

Con la muerte de Abūʾl-Khayr, la fortuna de los uzbekos declinó temporalmente, solo para revivir bajo el liderazgo de su nieto, Mahoma Shaybānī , quien en 1500 se había hecho dueño de Samarcanda, así como de las cuencas de Syr Darya y Amu Darya y avanzaba hacia Khorāsān (Herāt cayó ante él en 1507) cuando fue derrotado y asesinado en 1510 por Shah Ismāʿil Ṣafavi. Sin embargo, había cambiado el curso de la historia de Asia central. En el momento de su muerte, todas las tierras entre Syr Darya y Amu Darya estaban enManos uzbecas , por lo que debían permanecer. A lo largo del siglo XVI, los parientes de Muḥammad Shaybānī gobernaron un poderoso y agresivo kanato de Bukhara. Continuaron la enemistad de Muḥammad Shaybānī con el iraníṢafavids , articulados a lo largo de líneas chiítas versus sunitas, y con elDinastía mogol en la India, cuyo fundador, Timurid Babur , había sido expulsado de Asia Central por Shaybānī. En contraste, los lazos amistosos, aunque esporádicos, con elLos otomanos se mantuvieron a través de las estepas del Volga-Don. Sin embargo, a diferencia de los otomanos, Ṣafavids y mogoles, los uzbecos solo tenían acceso limitado aarmas de fuego , lo que los colocó en considerable desventaja frente a sus rivales.

Durante el gobierno de Shaybanid, y aún más bajo el Ashtarkhanids (también conocidos como Astrakhanids, Tuquy-Timurids o Janids) que los sucedieron durante la década de 1600, Asia Central experimentó una disminución en la prosperidad en comparación con el período Timurid anterior, en parte debido a una marcada reducción en el comercio de caravanas transcontinentales después de la apertura. de nuevas rutas comerciales oceánicas. En la década de 1700, las cuencas de Amu Darya y Syr Darya pasaron bajo el control de tres kanatos uzbecos que reclamaron legitimidad en su descendencia de Genghis Khan. Estos fueron, de oeste a este, losQungrāts basados ​​en Khiva en Khwārezm (1717-1920), elMangits en Bukhara (1753-1920), y elMings en Kokand ( c. 1710–1876), en el valle superior del Syr Darya. Durante este mismo período, al este del Pamir, Kashgaria fue destrozada por las rivalidades de Khwājahs y Kyrgyz; en Semirechye, los kazajos estaban enzarzados en conflicto con los mongoles Oirat y Dzungars ; mientras que entre los mares Aral y Caspio, los turcomanos vagaban por las fronteras del norte de Irán, esclavizando a los pueblos sedentarios allí y transportándolos a Bukhara para trabajar en los oasis. Había llegado el momento de la intervención rusa, facilitada por la posesión de cañones y armas de fuego por parte de los intrusos.