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Fred Hampton | Biografía, Panteras Negras, Muerte, Derechos Civiles y Hechos

Fred Hampton , en su totalidad Frederick Allen Hampton , (nacido el 30 de agosto de 1948 en Chicago, Illinois, EE. UU., Asesinado el 4 de diciembre de 1969 en Chicago), líder estadounidense de derechos civiles y vicepresidente de laCapítulo de Illinois del Partido Pantera Negra que formó la primera "Coalición Arcoíris" de la ciudad de Chicago. Hampton fue asesinado durante una redada en su residencia por parte de agentes de policía de Chicago.

Fred, el hijo menor de Francis e Iberia Hampton, se crió en los suburbios de Chicago con su hermano y su hermana. Entre los conocidos de su familia estabaEmmett Till , un niño negro a quien Iberia había cuidado. En 1955, cuando Till era un adolescente que visitaba a parientes en Mississippi, fue linchado por hombres blancos locales. La conexión de la familia Hampton con Till, junto con su experiencia de desigualdad racial en su comunidad suburbana, hizo que Fred fuera muy consciente de la injusticia racial. Mientras asistía a la escuela secundaria en Maywood, Illinois, Hampton organizó una sección para estudiantes de la NAACP, sirvió en el Comité de Sección Interracial Interracial de su escuela (un club que ayudó a los estudiantes blancos a confrontar sus creencias racistas), y protestó por el arresto injusto de Eugene Moore, un compañero de clase que más tarde se convertiría en el primer representante estatal negro del área. Después de graduarse de la escuela secundaria con honores, Hampton se inscribió en un programa de pre-derecho en Triton College, una universidad pública comunitaria cerca de Maywood.

En el verano de 1967, Hampton participó (encabezó, según algunos relatos) una serie de manifestaciones para exigir la construcción de una piscina pública racialmente integrada en Maywood. La piscina pública más cercana estaba a 3,2 km (2 millas) de distancia, en Melrose Park, y solo admitía nadadores blancos. Como estudiante, Hampton había organizado viajes para los niños negros locales a la zona integrada más cercana.piscina pública, pero estaba a unas 5 millas (8 km) de distancia. En una manifestación, cuando se rompieron los escaparates de las tiendas y se incendió un cobertizo, los manifestantes se enfrentaron con la policía local. Aún no está claro quién fue el responsable de los daños, pero Hampton y otras 17 personas fueron acusados ​​de alteración del orden público y acción de la mafia. Aún así, los mítines finalmente lograron su objetivo: se aprobó un grupo integrado para Maywood. (En el momento de la muerte de Hampton, la piscina aún no se había completado; la junta de la aldea acordó nombrar el sitio como Centro Acuático Familiar Fred Hampton).

Después de experimentar una serie de interacciones negativas, ocasionalmente violentas, con la policía en mítines y manifestaciones, en 1968 Hampton se separó de la NAACP y se unió al Partido Pantera Negra como uno de los miembros originales del capítulo de Illinois. El partido, fundado dos años antes en Oakland , California, por Huey P. Newton y Bobby Seale , originalmente tenía la intención de organizar patrullas de vecindarios negros y proteger a los residentes de la brutalidad policial . Se desarrolló rápidamente en un marxista grupo revolucionario que exigía el pago de reparaciones a los afroamericanos por los siglos de explotación que habían soportado, para eximir a los afroamericanos de los militares proyectoy para armar a las comunidades afroamericanas. Según el director del FBIJ. Edgar Hoover , las Panteras Negras eran "la mayor amenaza para la seguridad interna del país".

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Tan pronto como comenzaron las Panteras Negras de Chicago, el FBI comenzó a monitorear su actividad. Hampton era un posible sospechoso de lo que Hoover consideraba la amenaza de un "mesías" emergente, un líder que podría "unificar y electrificar al movimiento militante nacionalista negro". Malcolm X (antes de su asesinato), Martin Luther King, Jr. , Stokely Carmichael y Elijah Muhammadtambién se encontraban entre los elegidos como posibles agitadores. El FBI estuvo presente en el lugar de la fundación de los Panteras Negras de Chicago, en la persona del informante William O'Neal, un adolescente afroamericano que, unos meses antes, había robado un automóvil, lo conducía bajo los efectos del alcohol, y lo estrelló. A cambio de retirar los cargos resultantes en su contra, O'Neal (quien fue nombrado director de seguridad de la sección de Illinois) proporcionó al FBI informes sobre las reuniones de los Panther, el acceso de los miembros a las armas y los planos de sus casas, con un especial centrarse en Fred Hampton.

Con Hampton como vicepresidente (apodado "Presidente Fred"), el capítulo de Illinois lanzó proyectos de servicio comunitario en Chicago como los que los Panthers habían iniciado en Oakland, incluida una clínica médica gratuita y un programa de desayuno gratuito para niños. Aunque este último sirvió de inspiración para el USDACon la expansión de su propio programa de desayuno gratuito y la creación del Programa Nacional de Desayuno Escolar que fue autorizado en 1975, Hoover creía que la inspiración había venido de la fuente equivocada. En Richmond, Virginia, los agentes del FBI advirtieron a los padres que los Panthers estaban usando los desayunos para enseñar la división racial; en San Francisco, California, se difundió el rumor de que la comida estaba contaminada por una enfermedad venérea. Un ex Panther afirmó que, la noche antes de que comenzara el programa de desayuno gratuito de Chicago, "la policía de Chicago irrumpió en la iglesia donde [los Panthers] tenían la comida, trituraron toda la comida y orinaron sobre ella". La apertura del programa se retrasó, pero el vandalismo inspiró el apoyo de la comunidad.

Hampton usó su talento como comunicador para crear lo que llamó una "Coalición Arcoíris", una alianza de los Panthers con otros grupos organizados en torno a afiliaciones raciales, étnicas o ideológicas. Al reunir a grupos que de otro modo no hubieran tenido casi ningún contacto positivo, incluida la Asociación de Jóvenes Lores Puertorriqueños, la Organización de Jóvenes Patriotas Blancos Pobres y la pandilla callejera Blackstone Rangers, la Coalición Arcoíris brindó ayuda a ciudadanos de bajos ingresos al combinar los grupos de miembros 'recursos variados.

Los Panthers y el Departamento de Policía de Chicago a menudo se enfrentaron durante el breve mandato de Hampton, lo que resultó en bajas en ambos lados. La violencia culminó el 4 de diciembre de 1969, cuando un equipo de 14 policías allanó el apartamento de Hampton en el West Side de Chicago. Con el plano de planta del FBI, cortesía del informante O'Neal, la policía creía que el apartamento, que a menudo servía como cuartel general de facto para los Panthers, revelaría un arsenal de armas, incluidas armas de fuego ilegales. Cuando terminó la redada, Hampton y su compañero Panther Mark Clark estaban muertos. Aunque se incautaron armas del apartamento, nunca se identificaron debidamente. Los sobrevivientes de la redada, incluida la esposa embarazada de Hampton, Deborah Johnson (más tarde llamada Akua Njeri), fueron arrestados por intento de asesinato, agresión agravada, y uso ilegal de armas. Más tarde se reveló que, de los casi 100 disparos efectuados durante la redada, todos excepto quizás uno fueron efectuados por la policía.

Njeri relató en entrevistasque, para cuando llegó la policía, había intentado y no había logrado despertar a Hampton y, aunque otros intentaron despertarlo repetidamente durante la redada, él permaneció dormido. Más tarde, O'Neal afirmó que ni él ni nadie más habían drogado a Hampton, y dos pruebas de toxicología iniciales no encontraron barbitúricos en su sistema. Sin embargo, una autopsia independiente reveló posteriormente una cantidad peligrosa de barbitúricos en su torrente sanguíneo. Según Njeri, después de que la policía la sacara de la habitación que compartía con Hampton, escuchó a un oficial de policía decirle a otro que Hampton estaba "apenas con vida"; Luego escuchó dos disparos seguidos del segundo oficial diciendo: "Ahora está bien y muerto". Aunque las familias de Hampton y Clark y los sobrevivientes de la redada finalmente recibieron un pago de liquidación de $ 1.85 millones de la ciudad de Chicago, condado de Cook,

La indignación por la muerte de Hampton, especialmente en la comunidad negra de Chicago, a menudo se atribuye a la destitución del fiscal del estado del condado de Cook, Edward Hanrahan, cuya oficina había dirigido a los agentes de policía involucrados en la redada. Antes de la redada, Hanrahan había sido considerado un posible candidato a la alcaldía de Chicago, pero en 1972 fue expulsado del cargo, lo que terminó con su carrera política. En 1990 y nuevamente en 2004, el Ayuntamiento de Chicago designó el 4 de diciembre como el Día de Fred Hampton.

Hampton había sido un objetivo del FBI Programa COINTELPRO , una operación secreta destinada a desacreditar y neutralizar organizaciones que la agencia consideraba subversivas. Si no hubiera sido asesinado, Hampton probablemente habría obtenido un puesto en el comité central de los Black Panthers, donde su carisma y talento para hablar en público probablemente lo hubieran convertido en una figura nacional y, por lo tanto, aún más desestabilizador para la idea de Hoover sobre el estatus. quo.