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elektrischer Aal | Diät & Stromschlag

Elektrischer Aal (Gattung Electrophorus ), eine von drei Arten länglicher südamerikanischer Messerfische , die mächtig produzierenElektroschock s, um Beute zu betäuben, normalerweise andere Fische . Alle drei Arten -Electrophorus electricus ,E. varii undE. voltai - sind im Amazonas oder seinen Nebenflüssen zu finden.

Beutefang und elektrische Entladung

Elektrische Aale haben drei elektrische Organe - das Hauptorgan,Jägerorgel und Sachs Organ - das aus modifizierten Muskelzellen besteht. Das elektrische Hauptorgan befindet sich auf der Rückenseite; es überspannt die mittlere Körperhälfte von direkt hinter dem Kopf bis zur Mitte des Schwanzes. Die Jägerorgel entspricht der Hauptorgel, jedoch auf der ventralen Seite. Diese Organe erzeugen die Hochspannungsimpulse, die Beute betäuben und Raubtiere abschrecken. Das hintere Viertel des elektrischen Aals enthält Sachs Orgel, das Niederspannungsimpulse erzeugt, die es dem elektrischen Aal ermöglichen, in trüben Gewässern zu kommunizieren und zu navigieren. Sachs Orgel enthält auch den negativen Pol des elektrischen Aals.

Ein elektrischer Aal kann einen Schock , weil sein liefern Nervensystem enthält eine Anzahl von scheibenförmigen elektrogen ( Strom -produzierenden Zellen) genanntElektrozyten . Jeder Elektrozyt trägt eine negative elektrische Nettoladung ; Der innere des electrocyte Peripherie negativ geladen ist und eine Potentialdifferenz von 100 Millivolt knapp relativ zu den tieferen Teilen der Zellinneren (der eine hohe Konzentration an positiv geladenen hat Kaliumionen ). Wenn der Schockbefehl vom Neurotransmitter Acetylcholin an diese Zellen abgegeben wird , entwickelt sich zwischen einer Seite der Zelle und dem Inneren ein Pfad mit geringem elektrischem Widerstand . Durch aktiven Transport ( siehe Zelle: Transport durch die Membran ) strömen Kaliumionen außerhalb der Zelle auf dieser Seite nach innen, wodurch einige der Kaliumionen innerhalb der Zelle aus der anderen Seite austreten, um das Gleichgewicht der Zelle aufrechtzuerhalten . Bei diesem Verfahren werden etwa 50 Millivolt Strom aus der Zelle freigesetzt. Da die elektrogenen Zellen aus anderen um ihn herum nebeneinander, die Aktivität eines Zell Zündvorrichtungen gestapelt, eine Kaskade von Schaffung Strom . Das KollektivDurch die Entladung von Elektrizität von jedem Elektrozyten in der Kette kann der elektrische Aal bis zu 860 Volt freisetzen. Studien haben gezeigt, dass Schocks von jungen elektrischen Aalen, die springende Angriffe ausführen, mehr als 120 Volt abgeben können, was unter Berücksichtigung anderer Faktoren dem Opfer 40 bis 50 Milliampere Strom zuführen kann, eine Menge, die groß genug ist, um beim Menschen starke Schmerzen zu verursachen.

Die Vorliebe des elektrischen Aals, ihn zu schockieren Möglicherweise hat sich eine Beute entwickelt, um den empfindlichen Mund vor Verletzungen durch oft stachelige, kämpfende Fische zu schützen . Die geschockte Beute ist lange genug betäubt, um durch den Mund direkt in den Magen gesaugt zu werden . Manchmal macht sich der elektrische Aal nicht die Mühe, Beute zu betäuben, sondern schluckt einfach schneller, als die Beute reagieren kann. Die elektrischen Entladungen können auch verwendet werden, um das Entweichen der Beute zu verhindern oder um eine zuckende Reaktion bei versteckter Beute zu induzieren, die bewirkt, dass die Beute ihre Position preisgibt.

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Es wurde gezeigt, dass elektrische Aale ihre Körper um größere oder schwer fassbare Beute kräuseln . Diese Strategie hat den Effekt, dass die Stärke des elektrischen Feldes zwischen dem positiven Pol des elektrischen Aals (der sich in der Nähe des Kopfes befindet) und seinem negativen Pol (der sich in der Nähe des Schwanzes befindet) verdoppelt wird . Der elektrische Aal liefert dann eine Reihe von Stößen, die in Intervallen von einer Millisekunde auftreten. Jeder Schock erzwingt unwillkürliche Muskelkontraktionen , die die Muskeln der Beute ermüden, wodurch der elektrische Aal ihn für den Verzehr besser manipulieren kann .

Elektrische Aale können auch ihre Fähigkeit nutzen, andere Tiere zu schockieren verteidigen sich gegen Raubtiere und wahrgenommene Bedrohungen. Während ein elektrischer Aal vollständig eingetaucht ist, ist seine elektrische Entladung schwächer, da der Schock im umgebenden Wasser verteilt ist. Stärkere Stöße können jedoch durch Springen aus dem Wasser oder durch Strecken des Kopfes nach oben und aus dem Wasser verursacht werden, um das Kinn gegen ein teilweise untergetauchtes Tier zu legen . Die Stärke des auf diese Weise gelieferten elektrischen Stroms wird durch das wässrige Medium nicht gedämpft. Der elektrische Strom tritt direkt in den Körper des Tieres ein, bevor er durch die untergetauchten Körperteile und zurück ins Wasser zum Schwanz des elektrischen Aals fließt, wodurch der Stromkreis vervollständigt wird .

Physikalische Eigenschaften

Lange, zylindrische, schuppenlose und normalerweise graubraune (manchmal mit roter Unterseite) elektrische Aale können bis zu 2,75 Meter (9 Fuß) groß werden und 22 kg (48,5 Pfund) wiegen. Der Schwanzbereich bildet etwa vier Fünftel eines elektrischen Aals Gesamtlänge, die sich entlang der Unterseite durch einen welligen Afterflosse begrenzt wird , die verwendet wird , um die Fische zu treiben. Trotz seines Namens ist es kein echter Aal , sondern auf die damit verbundenen characin Fische, darunter Piranhas und Neon Salmler .

Electric eels are sluggish creatures that prefer slow-moving fresh water, where they surface every few minutes to gulp air. Their mouth is rich with blood vessels that allow use of the mouth as a lung. The vestigial gills are used only to eliminate carbon dioxide, not for oxygen uptake.

Elektrische Aale gehören zu den wichtigsten Wasserraubtiere des Wildwasser geflutete Wald bekannt alsVarzea . In einer Fisch Umfrage eines typischen varzea , machten elektrische Aale mehr als 70 Prozent der Fischbiomasse . Elektrische Aale fressen auch Früchte , die von Bäumen fallen, deren Vordächer über Flüssen hängen. Folglich unterstützen sie in Samenverbreitung über Defäkation . ( Siehe auch Seitenleiste des Regenwald-Ökosystems „ Vegetarische Piranhas “.)