Nagetiere, Kaninchen, Insektenfresser & Spitzmäuse

Meerschweinchen | Diät, Lebensdauer & Fakten

Meerschweinchen ( Cavia porcellus ), eine domestizierte Art südamerikanischen Nagetier zum gehör cavy Familie (Caviidae). Es ähnelt anderen Meerschweinchen, da es einen robusten Körper mit kurzen Gliedmaßen, großem Kopf und großen Augen sowie kurzen Ohren hat. Die Füße haben haarlose Sohlen und kurze scharfe Krallen . Es gibt vier Zehen an den Vorderfüßen und drei an den Hinterfüßen. Es gibt mehrere Rassen domestizierter Meerschweinchen, die manchmal nach Fellstruktur und Haarlänge gruppiert sind . Der Begriff Meerschweinchen wird auch umgangssprachlich verwendet, um eine Person zu bezeichnen, die als Testperson in einem Experiment dient.

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Unter Nagetieren sind Hausmeerschweinchen ziemlich groß, wiegen 500 bis 1.500 Gramm und haben einen Körper von 20 bis 40 cm Länge. Der Schwanz ist äußerlich nicht sichtbar. Es gibt einen Kamm mit längeren Haaren am Hals, aber Länge und Textur des Fells variieren von glatt (kurz oder lang) bis grob und kurz oder lang und seidig. Die Färbung ist äußerst variabel: Das Fell kann weiß, cremefarben, braun, rötlich oder schokoladenbraun, schwarz oder ein kombiniertes Muster sein.

Meerschweinchen fressen Vegetation und benötigen kein Wasser zum Trinken, wenn sie mit ausreichend feuchtem Futter versorgt werden. Sie müssen jedoch Wasser haben, wenn sie mit trockenem kommerziellem Futter gefüttert werden. Sie brüten das ganze Jahr in Gefangenschaft. Frauen gebären bis zu 13 Junge pro Wurf (4 ist durchschnittlich); Die Schwangerschaft dauert 68 Tage. Obwohl die Jungen am Tag ihrer Geburt herumhüpfen und feste Nahrung zu sich nehmen können, sind sie etwa drei Wochen lang nicht vollständig entwöhnt. Frauen reifen in zwei Monaten, Männer in drei und in Gefangenschaft lebende Meerschweinchen leben bis zu acht Jahre, obwohl drei bis fünf typisch sind.

In freier Wildbahn gibt es keine natürliche Population dieser Art. Meerschweinchen waren anscheinendvor mehr als 3.000 Jahren in Peru domestiziert , zeitgleich mit dem Übergang des Menschen von einem Nomaden zu einem landwirtschaftlichen Lebensstil. DasIncas gehalten Meerschweinchen, und die Tiere wurden im gleichen Zeitraum von verschiedenen Menschen gezüchtet , die entlang der lebte Anden aus dem Nordwesten Venezuela ins Zentrum von Chile . Diese Nagetiere bleiben eine nachhaltige Nahrungsquelle für die Ureinwohner Ecuadors , Perus und Boliviens , die sie entweder in ihren Häusern behalten oder ihnen erlauben, sowohl drinnen als auch draußen frei zu fressen. Meerschweinchen wurden im 16. Jahrhundert nach Europa gebracht und sind seit dem 19. Jahrhundert als beliebtHaustiere . Sie werden auch international als Labortiere für Studien zu Anatomie , Ernährung , Genetik , Toxikologie , Pathologie , Serumentwicklung und anderen Forschungsprogrammen verwendet.

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Die Herkunft des umgangssprachlichen Namens Meerschweinchen ist Gegenstand vieler Debatten. Der erste Teil des Namens könnte vom Preis des Tieres im England des 16. und 17. Jahrhunderts abgeleitet worden sein - das heißt möglicherweise von einem Guinea - oder er könnte darauf zurückzuführen sein, dass die Tiere nach ihrer ersten Übergabe auf europäische Märkte gebracht wurden zu Schiffen in Häfen in Guinea . Der Spitzname könnte auch aus einer falsch ausgesprochenen Form des Wortes Guayana stammen , dem Namen der Region, in der einige Meerschweinchen gesammelt wurden. Eine andere mögliche Etymologie ergibt sich aus dem Namen der Schiffsklasse - der Guineamen -, die das Tier transportiert hat. Diese waren Schiffe , den Hafen in aus Westafrika als Teil dertransatlantischer Sklavenhandel . Der zweite Teil des Namens stammt ebenfalls von Europäern, die das Quietschen des Tieres (sowie den Geschmack seines gekochten Fleisches) mit dem eines Schweins verglichen .

Es gibt fünf nicht domestizierte Mitglieder der Gattung Cavia , die auch Meerschweinchen genannt werden: dieBrasilianisches Meerschweinchen ( C. aperea ) aus Kolumbien , Venezuela und den Guianas im Süden bis Norden Argentiniens; dasglänzendes Meerschweinchen ( C. fulgida ), das in Ostbrasilien lebt ; dasTschudi-Meerschweinchen ( C. tschudii ), von Peru nach Norden Chiles hin und Nordwest - Argentinien ; dasgrößeres Meerschweinchen ( C. magna ), das im Südosten Brasiliens und in Uruguay vorkommt; und dasMeerschweinchen Moleques do Sul ( C. intermedia ), das auf eine Insel im Archipel Moleques do Sul vor der Südküste Brasiliens beschränkt ist. Zucht- und Molekularstudien legen nahe, dass das Hausmeerschweinchen von einer der wilden brasilianischen, glänzenden oder montanen Arten abstammt.