Hufsäugetiere

Entelodont | ausgestorbenes Säugetier

Entelodont (Familie Entelodontidae), ein Mitglied der ausgestorbenen Familie Entelodontidae, eine Gruppe großer Säugetiere, die mit lebenden Schweinen verwandt sind . Entelodonten waren Zeitgenossen von Oreodonten , einer einzigartigen Säugetiergruppe, von der angenommen wurde, dass sie mit Kamelen verwandt sind, aber in ihrem Aussehen schäfchenartig sind. Fossile Beweise deuten auf ihre Entstehung im mittleren Eozän (vor etwa 49 bis 37 Millionen Jahren) der Mongolei hin. Sie verbreiteten sich in Asien , Europa und Nordamerika, bevor sie vor 19 bis 16 Millionen Jahren im frühen Miozän ausgestorben waren .

Entelodonten waren mittelgroße bis sehr große Tiere . Die kleinsten wuchsen auf ungefähr 150 kg (ungefähr 330 Pfund; die Größe eines großen männlichen Weißwedelhirsches ), während die größten wie Dinohyus 900 kg wogen (ungefähr 2.000 Pfund; ungefähr die Größe eines Clydesdale- Pferdes). . Die Schädel der Entelodonten waren ebenfalls proportional groß und machten etwa 35 bis 45 Prozent der Gesamtlänge des Tieres in Dinohyus aus . Entelodonten hatten charakteristische Stoßzahnvorsprünge von Knochen , die aus dem Schädel herauswuchsen . Diese Strukturen waren mit der Muskulatur und den Bewegungen des Kiefers verbunden während der Fütterung, und sie könnten auch empfindliche Bereiche des Kopfes geschützt haben.

Im Vergleich zu anderen Huftieren war die Struktur von Kiefer und Muskulatur bemerkenswert ähnlich wie die von Fleischfressern ; Das Gelenk, das den unteren und oberen Teil des Kiefers verband, stimmte mit dem Gebiss überein und wurde nicht darüber angehoben. Einige Forscher interpretierten die Kieferstruktur als Hinweis auf eine fleischfressende Ernährung, aber die Gesamtstruktur der Kiefermuskulatur, die Zähneund die Abnutzungsmuster an den Zähnen deuten auf eine ziemlich alles fressende Ernährung hin. Entelodonten hatten sich auf das Essen von harten oder harten Lebensmitteln spezialisiert und waren vielleicht sogar in der Lage, Knochen zu zerquetschen. (Zum Beispiel besaßen Entelodonten proportional massive Kiefermuskeln, die mit großen knöchernen Anhaftungen an Schädel und Unterkiefer verbunden waren.) Wie lebende Schweine waren Entelodonten wahrscheinlich Mischfuttermittel, die sich von einer Vielzahl pflanzlicher und tierischer Lebensmittel ernährten . Obwohl einige Entelodontenarten außerordentlich groß waren, weisen ihre Gliedmaßen darauf hin, dass sie vollständig terrestrisch und auf das Laufen spezialisiert waren.