Elefanten, Seekühe & Erdferkel

Elefant | Beschreibung, Lebensraum, wissenschaftliche Namen, Gewicht und Fakten

Elefant , (Familie Elephantidae), größte lebende Land Tier durch seine langen Rüssel gekennzeichnet, säulenförmigen Schenkel (Oberlippe und der Nase verlängert) und großen Kopf mit zeitlich Drüsen und breite, flache Ohren. Elefanten haben eine graue bis braune Farbe und ihr Körperhaar ist spärlich und grob. Sie kommen am häufigsten in Savannen , Wiesen und Wäldern vor , besetzen jedoch eine Vielzahl von Lebensräumen, einschließlich Wüsten , Sümpfen und Hochland in tropischen und subtropischen Regionen Afrikas und Asiens .

Top Fragen

Was sind Elefanten?

Was fressen Elefanten?

Wie viele verschiedene Elefantenarten gibt es?

Wie lang ist die Tragzeit für Elefanten?

Sind Elefanten gefährdet?

Das Afrikanischer Savannen- oder Buschelefant ( Loxodonta africana ) wiegt bis zu 8.000 kg (9 Tonnen) und steht 3 bis 4 Meter (10 bis 13 Fuß) an der Schulter. DasDer im Regenwald lebende afrikanische Waldelefant ( Loxodonta cyclotis ) wurde im Jahr 2000 als eigenständige Art anerkannt und ist kleiner als der Savannenelefant. Es hat schlanke, nach unten weisende Stoßzähne. Der allgemeine Glaube, dass es "Pygmäen" - und "Wasser" -Elefanten gab, hat keine Grundlage; Sie sind wahrscheinlich Sorten der afrikanischen Waldelefanten.

Das Der asiatische Elefant ( Elephas maximus ) wiegt etwa 5.500 kg und hat eine Schulterhöhe von bis zu 3,5 Metern. Der asiatische Elefant umfasst drei Unterarten: dieInder oder Festland ( E. maximus indicus ), dieSumatra ( E. maximus sumatranus ) und dieSri Lanka ( E. maximus maximus ). Afrikanische Elefanten haben viel größere Ohren, mit denen die Körperwärme abgeführt wird.

Form und Funktion

Das Rumpf (Rüssel)

Der Stamm oder die Rüssel des Elefanten ist eines der vielseitigsten Organe, die sich bei Säugetieren entwickelt haben . Diese Struktur ist einzigartig für Mitglieder der Ordnung Proboscidea , zu der die ausgestorbenen Mastodons und Mammuts gehören . Anatomisch ist der Rumpf eine Kombination aus Oberlippe und Nase; Die Nasenlöcher befinden sich an der Spitze. Der Kofferraum ist groß und leistungsstark, wiegt bei einem erwachsenen Mann etwa 130 kg und kann eine Last von etwa 250 kg heben. Es ist jedoch auch äußerst geschickt, beweglich und empfindlich, wodurch es fast unabhängig vom Rest des Tieres erscheint. Der Rüssel besteht aus 16 Muskeln. Ein Hauptmuskel, der die Oberseite und die Seiten bedeckt, dient dazu, den Rumpf anzuheben. ein anderer bedeckt den Boden. Innerhalb des Rumpfes befindet sich ein äußerst komplexes Netzwerk aus strahlenden und quer verlaufenden Muskelfaszikeln, die für eine feine Bewegung sorgen. Insgesamt wurden fast 150.000 Muskelfaszikel in Rumpfquerschnitten gezählt. Der Rumpf wird von zwei proboscidischen Nerven innerviert, was ihn äußerst empfindlich macht. Die Gabelungen dieses Nervs erreichen die meisten Teile des Rumpfes, insbesondere die Spitze, die mit Tastgeräten ausgestattet ist bristles at regular intervals. At the end of the trunk are flaplike projections enabling it to perform amazingly delicate functions, such as picking up a coin from a flat surface or cracking a peanut open, blowing away the shell, and putting the kernel in the mouth. African elephants have two such extremities (one above and one below); Asian elephants have one. An Asian elephant most often curls the tip of its trunk around an item and picks it up in a method called the “grasp,” whereas the African elephant uses the “pinch,” picking up objects in a manner similar to that of a human’s use of the thumb and index finger. The trunk of the African elephant may be more extendable, but that of the Asian elephant is probably more dexterous.

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Elephants use the trunk like a hand in other ways as well. Tool use in elephants involves holding branches and scratching themselves in places that the trunk and tail cannot reach. Large branches are sometimes wielded, and objects may be thrown in threat displays. When elephants meet, one may touch the face of the other, or they will intertwine trunks. This “trunk-shake” can be compared to a human handshake in that it may be associated with similar functions such as assurance and greeting or as a way of assessing strength.

Atmen , Trinken und Essen sind wichtige Funktionen des Rumpfes. Die meiste Atmung erfolgt eher über den Rumpf als über den Mund. Elefanten trinken, indem sie bis zu 10 Liter Wasser in den Stamm saugen und es dann in den Mund spritzen. Sie essen, indem sie Gräser , Blätter und Früchte mit dem Ende des Stammes ablösen und damit diese Vegetation in den Mund legen. Der Stamm wird auch zum Sammeln von Staub oder Gras zum Aufsprühen verwendet, vermutlich zum Schutz vor Insektenstichen und der Sonne. Wenn eine Gefahr vermutet wird, heben und schwenken Elefanten den Stamm, als wäre er „ein olfaktorisches Periskop“, und schnüffeln möglicherweise in der Luft nach Informationen.

Tonerzeugung und Wasserspeicherung

Elefanten produzieren zwei Arten von Vokalisierung durch Ändern der Größe der Nasenlöcher, wenn Luft durch den Rumpf geleitet wird. Leise Geräusche sind Knurren, rollendes Knurren, Schnauben und Brüllen. Hohe Klänge sind Trompete, Trompete, gepulste Trompete, Trompetenphrase, Rinde, schroffer Schrei und Schrei. Es ist jetzt bekannt, dass Rumpelgeräusche, von denen ursprünglich angenommen wurde, dass sie durch Darmaktivität verursacht werden, von der Sprachbox ( Kehlkopf ) erzeugt werden und dem Schnurren bei Katzen ähneln. Vokalisationen entstehen im Kehlkopf und einer damit verbundenen speziellen Struktur, derpharyngeal pouch. In the vast majority of mammals, the throat contains nine bones connected in a boxlike structure, the hyoid apparatus, that supports the tongue and the voice box. Elephants have only five bones in the hyoid apparatus, and the gap formed by the missing bones is filled by muscles, tendons, and ligaments. These looser attachments allow the larynx a great degree of freedom and enable the formation of the pharyngeal pouch just behind the tongue. This unique structure facilitates sound production and has voluntary muscles that allow the pouch to be used as a resonating chamber for calls emitted at frequencies below the range of human hearing. These low-frequency (5–24 hertz) calls are responded to by other elephants up to 4 km (2.5 miles) away. Low-frequency sound waves travel through the ground as well as the air, and results of experiments indicate that elephants can detect infrasonic calls as seismic waves. Elephants can produce a variety of other sounds by beating the trunk on hard ground, a tree, or even against their own tusks.

In addition to sound production, the pharyngeal pouch is presumed to be used for carrying water. For centuries people have observed that on hot days and in times when there is no water nearby, elephants insert their trunks into their mouths, withdraw liquid, and spray themselves with it. The source of this liquid and the ability of elephants to withdraw it have posed a mystery even though the pharyngeal pouch was described in 1875. Two plausible sources of the liquid are the stomach and the pharyngeal pouch. Stomach contents, however, are acidic and would irritate the skin. In addition, the sprayed liquid contains small food particles commonly found in the pharyngeal pouch, as opposed to digested food from the stomach. Finally, repeated field observations attest that elephants can spray themselves while walking or running. As it would be difficult to suck liquid from the stomach while running, the most likely explanation for the liquid’s source is the pharyngeal pouch. Another possible function of the pouch is heat absorption, especially from the sensitive brain area above it.

Tusks and teeth

Elephant tusks are enlarged incisor teeth made of ivory. In the African elephant both the male and the female possess tusks, whereas in the Asian elephant it is mainly the male that has tusks. When present in the female, tusks are small, thin, and often of a uniform thickness. Some male Asian elephants are tuskless and are known as muknas. Tusk size and shape are inherited. Tusks are used for defense, offense, digging, lifting objects, gathering food, and stripping bark to eat from trees. They also protect the sensitive trunk, which is tucked between them when the elephant charges. In times of drought, elephants dig water holes in dry riverbeds by using their tusks, feet, and trunks.

Elefanten haben sechs Sätze Wange Zähne (Backenzähne und Prämolaren) in ihrem Leben, aber sie brechen nicht auf einmal aus. Bei der Geburt hat ein Elefant zwei oder drei Paar Backenzähne in jedem Kiefer. Neue Zähne entwickeln sich von hinten und bewegen sich langsam vorwärts, wenn abgenutzte Zähne vorne fragmentieren und entweder herausfallen oder verschluckt und ausgeschieden werden. Jedes neue Set ist nacheinander länger, breiter und schwerer. Die letzten Backenzähne können fast 40 cm lang sein und mehr als 5 kg wiegen. Nur die letzten vier Backenzähne oder ihre Überreste sind nach etwa 60 Jahren vorhanden. Manchmal ist Zahnverlust die Todesursache, da er zu Hunger führt.

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