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J. Robert Oppenheimer | Biografie & Fakten

J. Robert Oppenheimer , in vollem Umfang Julius Robert Oppenheimer (* 22. April 1904 in New York, New York, USA; * 18. Februar 1967 in Princeton, New Jersey), US-amerikanischer theoretischer Physiker und Wissenschaftsverwalter , als Direktor des Los Alamos Laboratory (1943–45) während der Entwicklung desAtombombe und als Direktor des Institute for Advanced Study, Princeton (1947–66). Vorwürfe der Untreue führten zu einer Anhörung der Regierung, die zum Verlust seiner Sicherheitsüberprüfung und seiner Position als Berater der höchsten Ebenen der US-Regierung führte. Der Fall wurde aufgrund seiner Auswirkungen auf politische und moralische Fragen im Zusammenhang mit der Rolle von Wissenschaftlern in der Regierung zu einem Célèbre in der Welt der Wissenschaft .

Top Fragen

Was hat J. Robert Oppenheimer im Manhattan-Projekt gemacht?

Wofür ist J. Robert Oppenheimer berühmt?

Oppenheimer war der Sohn eines deutschen Einwanderers, der sein Vermögen mit dem Import von Textilien in New York City gemacht hatte . Während seines Grundstudiums an der Harvard University war Oppenheimer in Latein, Griechisch, Physik und Chemie ausgezeichnet, veröffentlichte Gedichte und studierte östliche Philosophie. Nach seinem Abschluss im Jahr 1925 segelte er nach England, um dort zu forschenDas Cavendish Laboratory an der Universität von Cambridge , das unter der Leitung von Lord Ernest Rutherford einen internationalen Ruf für seine wegweisenden Studien zur Atomstruktur hatte. Am Cavendish, hatten Oppenheimer die Möglichkeit, die Zusammenarbeit mit der britischen wissenschaftlichen Gemeinschaft in ihren Bemühungen um die Ursache der Atomforschung zu fördern.

Max Born lud Oppenheimer an die Universität Göttingen ein , wo er andere prominente Physiker traf, wie zNiels Bohr undPAM Dirac , und wo er 1927 promovierte. Nach kurzen Besuchen in Wissenschaftszentren in Leiden und Zürich kehrte er in die USA zurück, um an der University of California in Berkeley und am California Institute of Technology Physik zu unterrichten .

In den 1920er Jahren erregten die neuen Quanten- und Relativitätstheorien die Aufmerksamkeit der Wissenschaft. Diese Masse entsprach der Energie und diese Materie konnte sowohl wellenförmige als auch korpuskuläre Auswirkungen haben, die zu diesem Zeitpunkt nur schwach zu sehen waren. Oppenheimers frühe Forschung befasste sich insbesondere mit Energieprozessen subatomarer Teilchen, einschließlich Elektronen, Positronen und kosmischer Strahlung. Er hat auch bahnbrechende Arbeiten an Neutronensternen und Schwarzen Löchern durchgeführt. Da QuantenDie Theorie war erst einige Jahre zuvor vorgeschlagen worden. Die Universitätsstelle bot ihm eine hervorragende Gelegenheit, seine gesamte Karriere der Erforschung und Entwicklung ihrer vollen Bedeutung zu widmen. Darüber hinaus bildete er eine ganze Generation US-amerikanischer Physiker aus, die von seinen Führungsqualitäten und seiner intellektuellen Unabhängigkeit stark betroffen waren .

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Der Aufstieg von Adolf Hitler in Deutschland weckte sein erstes Interesse an Politik. 1936 schloss er sich während des Bürgerkriegs in Spanien der Republik an, wo er kommunistische Studenten kennenlernte. Obwohl der Tod seines Vaters im Jahr 1937 Oppenheimer ein Vermögen bescherte, das es ihm ermöglichte, antifaschistische Organisationen zu subventionieren, führte das tragische Leid, das Joseph Stalin russischen Wissenschaftlern zufügte , dazu, dass er seine Verbindungen zur Kommunistischen Partei zurückzog - tatsächlich trat er der Partei nie bei - und gleichzeitig in ihm eine liberal-demokratische Philosophie gestärkt.

Nach dem Einmarsch des nationalsozialistischen Deutschlands in Polen im Jahr 1939 warnten die Physiker Albert Einstein , Leo Szilard und Eugene Wigner die US-Regierung vor der Gefahr, die die gesamte Menschheit bedroht, falls die Nazis als erste eine Atombombe bauen sollten. Oppenheimer begann dann, ein Verfahren zur Trennung von Uran-235 von natürlichem Uran zu suchen und die kritische Uranmasse zu bestimmen, die zur Herstellung einer solchen Bombe erforderlich ist. Im August 1942 erhielt die US-Armee die Verantwortung, die Bemühungen britischer und US-amerikanischer Physiker zu organisieren, um einen Weg zu finden, die Kernenergie für militärische Zwecke zu nutzenManhattan-Projekt . Oppenheimer wurde beauftragt, ein Labor einzurichten und zu verwalten, um diesen Auftrag auszuführen. 1943 wählte er das Plateau vonLos Alamos , nahe Santa Fe , New Mexico .

Aus unklaren Gründen leitete Oppenheimer 1942 Gespräche mit militärischen Sicherheitsagenten ein, die mit der Folgerung gipfelten, dass einige seiner Freunde und Bekannten Agenten der Sowjetregierung waren. Dies führte zur Entlassung eines persönlichen Freundes an der Fakultät der University of California. In einer Sicherheitsanhörung von 1954 beschrieb er seinen Beitrag zu diesen Diskussionen als "ein Gewebe aus Lügen".

Die gemeinsame Anstrengung herausragender Wissenschaftler in Los Alamos gipfelte in der ersten nuklearen Explosion am 16. Juli 1945 am Trinity-Standort in der Nähe Alamogordo , New Mexico, nach der Kapitulation Deutschlands. Im Oktober desselben Jahres legte Oppenheimer sein Amt nieder. 1947 wurde er Leiter derInstitute for Advanced Study and served from 1947 until 1952 as chairman of the General Advisory Committee of the Atomic Energy Commission, which in October 1949 opposed development of the hydrogen bomb.

On December 21, 1953, he was notified of a military security report unfavourable to him and was accused of having associated with communists in the past, of delaying the naming of Soviet agents, and of opposing the building of the hydrogen bomb. A security hearing declared him not guilty of treason but ruled that he should not have access to military secrets. As a result, his contract as adviser to the Atomic Energy Commission was cancelled. The Federation of American Scientists immediately came to his defense with a protest against the trial. Oppenheimer was made the worldwide symbol of the scientist, who, while trying to resolve the moral problems that arise from scientific discovery, becomes the victim of a witch hunt. He spent the last years of his life working out ideas on the relationship between science and society.

1963 überreichte Präsident Lyndon B. Johnson Oppenheimer den Enrico Fermi Award der Atomic Energy Commission. Oppenheimer zog sich 1966 aus dem Institute for Advanced Study zurück und starb im folgenden Jahr an Kehlkopfkrebs. Im Jahr 2014, 60 Jahre nach dem Verfahren, mit dem Oppenheimers Karriere effektiv beendet wurde, veröffentlichte das Energieministerium das vollständige, freigegebene Protokoll der Anhörung. Während viele der Details bereits bekannt waren, die neu veröffentlichte Material verstärkt Oppenheimer Behauptungen der Loyalität und verstärkt den Eindruck , dass ein brillanter Wissenschaftler niedrig von einem gebracht worden war bürokratisch Cocktail aus Brotneid und McCarthyismus .