Geowissenschaftler

James Hutton | Schottischer Geologe

James Hutton (* 3. Juni 1726 in Edinburgh , Schottland; * 26. März 1797 in Edinburgh), schottischer Geologe, Chemiker, Naturforscher und Urheber eines der Grundprinzipien der Geologie -Uniformitarismus , der die Merkmale der Erdkruste durch natürliche Prozesse über die geologische Zeit erklärt .

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Hutton war der Sohn eines Kaufmanns und Stadtbeamten. Obwohl Huttons Vater starb, als sein Sohn noch recht jung war, leitete Hutton eine Ausbildung am örtlichen Gymnasium und an der Universität von Edinburgh . Obwohl er sich bereits für Chemie interessierte , trat er in die Anwaltschaft ein . Aber als Lehrling eines Anwalts soll er mehr Zeit darauf verwendet haben, seine Kollegen mit chemischen Experimenten zu amüsieren, als juristische Dokumente zu kopieren. Zusammen mit seinem Freund James Davie war er auch sehr daran interessiert, die Herstellung von Sal-Ammoniak zu untersuchenaus Kohlenruß. Infolgedessen wurde er vor seinem ersten Jahr aus der juristischen Lehre entlassen und wandte sich dem Medizinstudium zu, da es am engsten mit der Chemie verbunden war. Er verbrachte drei Jahre an der Universität von Edinburgh, dann zwei in Paris und erhielt schließlich im September 1749 einen MD-Abschluss in Holland.

Aber die Medizin hatte für Hutton einen geringen Reiz. Seine Zusammenarbeit mit Davie bei der Entwicklung einer kostengünstigen Methode zur Herstellung von Sal-Ammoniak erwies sich als finanziell lohnend, und so beschloss Hutton, die Landwirtschaft in Berwickshire , Schottland, aufzunehmen . Bis 1765 florierten sowohl die Farm als auch das Unternehmen, das Salammoniak produzierte, und mit einem guten verfügbaren Einkommen gab er 1768 die Landwirtschaft auf, um sich in Edinburgh niederzulassen, wo er seine wissenschaftlichen Interessen verfolgen konnte.

Hutton widmete seine Zeit umfangreichen wissenschaftlichen Lektüren und reiste viel, um Gesteine ​​zu inspizieren und die Aktionen natürlicher Prozesse zu beobachten. Sein Hauptbeitrag zu wissenschaftlichen Erkenntnissen, das einheitliche Prinzip, wurde in seinen Arbeiten dargelegt, die 1785 der Royal Society of Edinburgh vorgelegt wurden. Zwei dieser Arbeiten wurden 1788 in den Transaktionen der Royal Society of Edinburgh unter dem Titel „Theory of die Erde; oder eine Untersuchung der Gesetze, die bei der Zusammensetzung , Auflösung und Wiederherstellung von Land auf dem Globus zu beobachten sind. “

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Wie in diesen Veröffentlichungen dargelegt, war Hutton der Ansicht, dass die geologischen Phänomene der Welt durch beobachtbare Prozesse erklärt werden können und dass diese Prozesse, die jetzt auf und innerhalb der Erde ablaufen, über einen immensen Zeitraum hinweg mit allgemeiner Gleichförmigkeit ablaufen Zeiträume . Diese beiden Papiere markierten einen Wendepunkt fürGeologie ; Von dieser Zeit an wurde die Geologie zu einer Wissenschaft, die auf dem Prinzip des Uniformitarismus beruhte.

Huttons Ideen waren erstaunlich, wenn man sie im Kontext der Meinung seiner Zeit betrachtete. Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts war viel Wissen über Gesteine, Schichten und Fossilien gewonnen worden, aber keine dieser Datenmengen war zu einer praktikablen allgemeinen Theorie der Geologie zusammengefasst worden. Eine solche Aufgabe wurde ernsthaft durch den immer noch akzeptierten Glauben behindert, dass die Erde erst vor etwa 6.000 Jahren geschaffen worden war, wie aus der Erzählung im biblischen Buch Genesis hervorgeht. Der WeltEinige Geologen glaubten, Sedimentgesteine seien entstanden, als immense Mengen an Mineralien aus den Gewässern der biblischen Flut ausfielen. Erosionsprozesse waren seit langem bekannt, aber es gab keine gleichwertige Erklärung für die Schaffung von Landoberflächen im Gegensatz zu deren Zerstörung durch Erosion . Die Bedeutung der Gesteinsbildung durch Vulkanismus und andere durch Wärme erzeugte Prozesse in der Erdkruste wurde ebenso wie die Existenz von magmatischen Gesteinen im Allgemeinen kaum erkannt.

Huttons Ideen standen einem Großteil dieser zeitgenössischen Theorie diametral entgegen. Er behauptete, dass viele Gesteine ​​tatsächlich durch Sedimentationsprozesse gebildet worden seien - dh dass Gesteinspartikel vom Land in die Ozeane gespült worden seien, sich dort in Betten angesammelt hätten und sich zu Gesteinen verfestigt hätten. Er stellte jedoch fest, dass die Verfestigung zu Gesteinen nicht auf die einfache Ausfällung der Partikel aus einer wässrigen Lösung zurückzuführen warsondern war auf die Auswirkungen von Druck und Wärme zurückzuführen, eine Erklärung, die bis heute besteht. Hutton behauptete, dass der Abnutzung von Landoberflächen durch Erosion durch die Bildung neuer Landoberflächen aufgrund von Vulkanismus und anderen Prozessen entgegengewirkt wurde, bei denen die innere Hitze der Erde neue Gesteinsbestandteile an die Erdoberfläche brachte. Diese neuen Berge und andere Landformen wurden dann wiederum erodiert und als Sedimente im Meer abgelagert, von denen sie durch unterirdische Wärmeerzeugungsprozesse in neue Landoberflächen geschoben werden konnten.

Hutton behauptete, dass die Gesamtheit dieser geologischen Prozesse die gegenwärtigen Landformen auf der ganzen Welt vollständig erklären könne und dass diesbezüglich keine biblischen Erklärungen erforderlich seien. Schließlich erklärte er, dass die Prozesse der Erosion, Ablagerung , Sedimentation und des Schubes zyklisch seien und in der Erdgeschichte viele Male wiederholt worden sein müssten. Angesichts der enormen Zeitspanne, die solche Zyklen in Anspruch nehmen, behauptete Hutton, dass das Alter der Erde unvorstellbar groß sein müsse.

Hutton fasste seine Ansichten zusammen und lieferte in einer in zwei Bänden veröffentlichten Arbeit zahlreiche Beobachtungsergebnisse für seine Schlussfolgerungen. Theorie der Erde , 1795. Ein dritter Band wurde zum Zeitpunkt von Huttons Tod teilweise fertiggestellt.

Obwohl Huttons Ideen unter europäischen Wissenschaftlern eine ziemlich breite Verbreitung fanden, wurde ihre unmittelbare Wirkung durch die Tatsache gebremst, dass Huttons Schreibstil schwer zu verstehen war. Zum Glück sein enger FreundJohn Playfair schrieb eine klare und präzise Zusammenfassung von Huttons Werken, die mit zusätzlichen eigenen Beobachtungen verziert war, und veröffentlichte sie 1802 unter dem TitelIllustrationen der Huttonschen Theorie der Erde . Es ging weit, die Korrektheit des Uniformitarismus zu etablieren, den Eckpfeiler, auf dem die Wissenschaft der Geologie aufgebaut ist.