Geowissenschaftler

J. Tuzo Wilson | Kanadischer Geologe

J. Tuzo Wilson , vollständig John Tuzo Wilson (geboren am 24. Oktober 1908 in Ottawa , Ontario, Kanada; gestorben am 15. April 1993 in Toronto , Ontario ), kanadischer Geologe und Geophysiker, der globale Fehlermuster etablierte und die Struktur der Kontinente. Seine Studien zur Plattentektonik hatten einen wichtigen Einfluss auf die Theorien der Kontinentalverschiebung , der Ausbreitung des Meeresbodens und der Konvektionsströme innerhalb der Erde .

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Als Sohn eines schottischen Ingenieurs, der nach Kanada eingewandert war, absolvierte Wilson 1930 als erster an einer kanadischen Universität ein Studium der Geophysik (BA, Trinity College, University of Toronto). Anschließend studierte er am St. John's College in Cambridge (BA, 1932), an der Princeton University (Ph.D., 1936) und an der Cambridge University (MA, 1940; Sc.D., 1958). Er arbeitete beim Geological Survey of Canada (1936–39) und diente während des Zweiten Weltkriegs bei den Royal Canadian Engineers , wo er zum Oberst aufstieg . Nach dem Krieg wurde Wilson 1946 Professor für Geophysik an der Universität von Toronto , wo er bis 1974 blieb, als er Generaldirektor derOntario Science Center . Von 1983 bis 1986 war er Kanzler der York University . Er war Präsident der Royal Society of Canada (1972–73) und der American Geophysical Union (1980–82). Zu seinen wichtigsten Veröffentlichungen gehörten One Chinese Moon (1959), IGY: Jahr der Neumonde (1961), A Revolution in Earth Science (1967) sowie Continents Adrift und Continents Aground (1977).

In den frühen 1960er Jahren wurde Wilson der weltweit führende Sprecher für die wiederbelebte Theorie der Kontinentalverschiebung, zu einer Zeit, als die vorherrschende Meinung war, dass Kontinente fest und unbeweglich seien. Sein Papier mit dem TitelEine neue Klasse von Fehlern und ihre Auswirkung auf die Kontinentalverschiebung (1965) führte das Konzept des Transformationsfehlers ein . Während frühere Theorien der Kontinentalverschiebung davon ausgegangen waren, dass sich Platten entweder näher beieinander (konvergente Platten) oder weiter auseinander bewegen (divergent), behauptete Wilson, dass eine dritte Art von Bewegung existiere, bei der Platten aneinander vorbeigleiten. Diese Theorie wurde zu einer der Grundlagen für die Plattentektonik, die in den 1970er Jahren die geophysikalischen Wissenschaften revolutionierte. Eine Reihe von Bergen in der Antarktis ist nach ihm benannt.