Fossilien & Geologische Zeit

Silurzeit - Festlegung silurischer Grenzen

Silurische Grenzen setzen

Frühe Arbeit

Murchison

Der schottische Geologe Roderick I. Murchison begann 1831 mit der Untersuchung von Gesteinen aus dem frühen Paläozoikum in Südwales . 1835 benannte er eine in Wales und seiner Grenzregion zu England gefundene Felsfolge nach einem Ureinwohner namens Silures , der sich der römischen Eroberung widersetzt hatte. Murchison veröffentlichte seine Ergebnisse in seiner klassischen Arbeit,Das silurische System (1839), das 656 Fossilien illustriert, von denen die meisten als charakteristisch für die silurische Zeit definiert wurden. Auf diese Weise wurde der formale Grundstein für die Anerkennung silurischer Gesteine ​​in anderen Teilen der Welt gelegt.

Murchisons Genie für eine Organisation im militärischen Stil förderte die rasche Einführung seines silurischen Systems auf den britischen Inseln , in Skandinavien und in Europa. Er war ein aktiver Reisender, der seine Feldstudien in Form von „Kampagnen“ konzipierte. Lokale Führer und Fossiliensammler galten in seinem Dienst als „Adjutanten“.

Murchison ursprüngliche Konzept wuchs in seinem Leben zu umarmen , was jetzt differenziert in die Cambrian , Ordovizium und Silur - Systeme. Die Ansprüche auf ein monolithisches System schwächten sich 1854 ab, als die berühmte Unregelmäßigkeit am Fluss Onny in Shropshire , England, entdeckt wurde, die auf einen natürlichen Bruch innerhalb des klassischen Silur auf seinem eigenen Heimatgebiet hinweist. An vielen anderen Orten auf der Welt, an denen die Grenzbetten freigelegt sind, wurden zwischen dem ordovizischen und dem silurischen System schwerwiegende Unregelmäßigkeiten festgestellt, die eine anhaltende Sedimentationspause zeigten.

Während die absoluten Grenzen der silurischen Zeit ungenau blieben, war Murchisons Triumph die Identifizierung aufeinanderfolgender fossiler Typen mit breiten geografischen Verteilungen, die immer in derselben relativen stratigraphischen Reihenfolge folgen, wo immer sie auftreten. Freiliegende fossile Schichten werden nun als zu einem bestimmten silurischen Zeitintervall gehörend klassifiziert, sofern sie mit Fossilien korrelieren, die den entsprechenden Stratotyp im Vereinigten Königreich oder in der Tschechischen Republik diagnostizieren .

Andere Forscher

Einige Jahre zuvor (1822) englischer Geologe und Minister William Buckland von der Universität Oxford hatte beobachtet, dass fossile Brachiopoden und Korallen, die von britischen Offizieren auf Drummond Island (Michigan Upper Peninsula) und von Pelzhändlern, die im Cumberland House (Ost-Zentral-Saskatchewan) in Nordamerika arbeiten, gesammelt wurden, Fossilien aus Dudley entsprachen. Eng. Sowie zu denen von der schwedischen Insel Gotland und der baltischen Landschaft (Estland) neben St. Petersburg . Jeder dieser Standorte ruht auf dem jetzt streng abgegrenzten silurischen Grundgestein.

Zeitgenossen, die mit gleicher Kraft an silurischen Schichten und Fossilien forschten, waren der französische Paläontologe Joachim Barrande im Prager Becken in Böhmen und der amerikanische Geologe und Paläontologe James Hall in den Bundesstaaten New York, Michigan, Wisconsin und Iowa. Andere Ermittler, die in die fernen Gebiete des britischen Empire zirkulierten, verloren wenig Zeit, um die weltweite Verbreitung silurischer Fossilien aufzuzeichnen. Der erste Bericht über silurische Fossilien in Australien wurde beispielsweise (fälschlicherweise) 1838 vor der Veröffentlichung des silurischen Systems erstellt .

Geochemische Analysen

Absolute Daten in geologischer Zeit werden unter Verwendung von Radioisotopen ( radioaktiven Isotopen ) berechnet , die geochemisch aus Proben von analysiert werden müssenmagmatischer Stein . Die Radioisotope zerfallen exponentiell, beginnend mit der Kristallisation des Wirtsgesteins aus einer magmatischen Quelle. Das Wiedererhitzen des Wirtsgesteins aufgrund von Metamorphose hat jedoch den Effekt, dass die Radioisotopuhr zurückgesetzt wird.

Igneöse Gesteine, die mit Sedimentschichten assoziiert sind, die als Silur definierte Fossilien tragen, sind die gewünschten Ziele für die geochemische Analyse, aber nur wenige sind während ihrer langen Existenz von Metamorphosen unberührt geblieben. In der Regel werden nicht mehr als vier oder fünf magmatische Orte von Geochronologenteams ausgewählt, um silurische Daten zu ermitteln. Da magmatische Körper selten in der Nähe der definierten Grenzen zwischen geologischen Systemen gefunden werden, muss das Grenzalter für die Silurperiode unter Berücksichtigung einer begrenzten Anzahl von Datenpunkten aus älteren ordovizischen und jüngeren devonischen Gesteinen extrapoliert werden .

Konkurrierende Gruppen von Geochronologen sind sich nicht einig, wann und wie lange die Silur-Periode stattgefunden hat. Das älteste vorgeschlagene Alter beträgt 445 Millionen Jahre; der jüngste ist 395 Millionen Jahre alt. Einige Forscher glauben, dass der Silur nur 18 Millionen Jahre alt war, während andere für eine Zeitspanne von 40 Millionen Jahren argumentieren. In jedem Fall gilt der Silur als einer der kürzesten geologischen Zeiträume - viele andere sind ungefähr doppelt so lang.