Fossilien & Geologische Zeit

Eospermatopteris | fossile Pflanzengattung

Eospermatopteris , eine Pflanzengattung, die aus fossilen Stümpfen bekannt ist, die in den 1870er Jahren in der Nähe von Gilboa, NY, USA, entdeckt wurden. Eospermatopteris- Stämme wurden aufrecht entdeckt, da sie im Leben gewachsen wären, und kamen in dichten Beständen im sumpfigen Tiefland nahe eines alten Binnenmeeres vor. Es blieben jedoch nur die untersten 0,5 bis 1,5 Meter (2 bis 5 Fuß) der Eospermatopteris- Stämme erhalten, und die Zweige und Blätter der Pflanze blieben mehr als 130 Jahre lang unbekannt. Diese Fossilien wurden auf das Givetian-Zeitalter (vor 392 bis 385 Millionen Jahren) der Devon-Zeit datiert ; Sie sind wahrscheinlich die Überreste der ältesten bekannten Bäume, die die ersten terrestrischen Wälder der Welt bildeten.

Die Höhe, Form und evolutionären Beziehungen dieser Pflanzen blieben rätselhaft, bis eine zweite Materialquelle aus einem Steinbruch etwa 13 km von der obersten Eospermatopteris-Stumpfstelle entfernt ans Licht kam . Die zweite Gruppe von Fossilien, die 2007 beschrieben wurde, bewahrt fast vollständige Eospermatopteris- Pflanzen, die ungefähr 8 Meter hoch waren. Der schlanke Stamm war mit mindestens acht Ästen bedeckt, die sich wie ausgestreckte Finger von der Spitze ausbreiteten. Die Pflanze hatte keine abgeflachten Blätter ; Stattdessen waren seine Zweige mit Wirbeln aus gegabelten Zweigen bedeckt. In Felsen wurden Astspitzen gefunden, die denen ähnelten, die an der zweiten Stelle entdeckt wurdenin Belgien und Venezuela aus der Zeit des mittleren und späten Devon (vor 398 bis 359 Millionen Jahren) und erhielten den Namen Wattieza ; Sie gehören jedoch eindeutig zur selben Pflanze. Eospermatopteris / Wattieza reproduziert durch Sporen , ähnlich wie moderne Farne , Schachtelhalme und Bärlappe . Die Pflanze gehört zu einer ausgestorbenen Pflanzengruppe, der Cladoxylopsida, die als Zwischenprodukt zwischen frühen Landpflanzen und der Linie der Farne und Schachtelhalme interpretiert wird.

Unmittelbar unter der Krone der Pflanze befand sich eine Region des Stammes, die Narben zeigte, in denen ältere Zweige abgestoßen worden waren. Die Höhe des Stiels und die Dichte dieser Narben lassen darauf schließen, dass der Baum während seines Lebens reichlich Müll produziert hat. Diese Art des Wachstums könnte erhebliche Konsequenzen für die globalen Kohlenstoffbudgets gehabt haben, indem atmosphärisches Kohlendioxid sowohl an lebende als auch an tote Biomasse an Land gebunden wurde . Darüber hinaus hat die Fülle an Pflanzenabfällen in diesen ersten Wäldern möglicherweise die Entwicklung einer vielfältigen und reichlich vorhandenen terrestrischen Arthropodenfauna erleichtert .