Fossilien & Geologische Zeit

Elefantenvogel | Zusammenfassung & Fakten

Elefant Vogel (Familie Aepyornithidae), eine beliebige von mehreren Arten von ausgestorbenen Riesenvögel in der Familie klassifiziert Aepyornithidae und wie gefunden Fossilien in Pleistozän und Holozän Ablagerungen auf der Insel von Madagaskar . Moderne Taxonomien umfassen drei Gattungen (Aepyornis ,Mullerornis undVorombe ), mit der ArtV. titan ist sowohl das größte als auch das größte FamilienmitgliedVogel , der jemals gelebt hat.

Fossile Überreste von Elefantenvögeln sind seit dem 19. Jahrhundert bekannt, und die ersten vollständigen Beschreibungen wurden vom französischen Zoologen vorgenommen Isidor Geoffroy Saint-Hilaire . Im 19. Jahrhundert wurden 13 Arten beschrieben und in drei Gattungen eingeteilt: Aepyornis , Mullerornis und Flacourtia . Bis zum 21. Jahrhundert konsolidierten Studien mit molekularen und morphologischen Techniken jedoch mehrere Arten und reduzierten die Anzahl auf vier bis acht.

Elefant Vogel bleibt , sind reichlich vorhanden, und fossile Beweise zeigen , dass jede Art massiv gebaut wurde, mit konischen Schnäbel , kurze dicke Beine, dreizehige Füße , und relativ kleine Flügel , die nutzlos für waren Flucht . Daher schlagen Forscher vor, dass diese Vögel wahrscheinlich langsame Bewohner von Wäldern waren . Einige Formen von Aepyornis erreichten eine sehr große Größe, näherten sich einer Höhe von 3 Metern und wogen etwa 450 kg. Die größte bekannte Art, V. titanstand mindestens 3 Meter hoch und wog durchschnittlich etwa 650 kg; Einige Schätzungen gehen jedoch davon aus, dass die größten Individuen bis zu 860 kg hätten wiegen können, was sie zum größten bekannten Vogel der Welt macht.

Die versteinerten Überreste eines Elefantenvogels Eier sind auch relativ häufig. Ihre Eier waren die größten Eier, die von einem Tier gelegt wurden . Die Eilänge und -breite vonA. maximus lag zwischen 26,4 und 34 cm (10,4 und 13,4 Zoll) bzw. 19,4 und 24,5 cm (7,6 und 9,6 Zoll).

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Elefantenvögel traten relativ spät im Fossilienbestand auf . Sie waren primitive Mitglieder der Laufvögel, einer evolutionären Linie, die Strauße , Rheas und Emus umfasst . Elefantenvögel überlebten auf Madagaskar bis weit in die Zeit der menschlichen Besetzung der Insel hinein , und Studien zur Kohlenstoffdatierung legen nahe, dass die am längsten überlebenden ElefantenvogelartenA. hildebrandti lebte im zentralen Hochland der Insel bis vor etwa 1.560 bis 1.300 Jahren. Wissenschaftler stellen fest, dass der Niedergang der Gruppewahrscheinlich auf eine Kombination aus Klima- und Vegetationsveränderungen, Jagddruck durch Menschen undVerlust des Lebensraums aufgrund von Entwaldung zurückzuführen ist .