Dinosaurier

Europasaurus | Dinosaurier

Europasaurus , eine Gattung, die einen der kleinsten bekannten Sauropodendinosaurier darstellt und sich durch einen markanten gewölbten Kopf, einen proportional langen Hals und erhöhte Schultern auszeichnet. Europasaurus ist aus einem einzigen Steinbruch im Norden bekannt Deutschlands , in Einlagen datierten zum späten Jura (rund 150 Millionen Jahre). Der Steinbruch enthielt Elemente von mehr als 10 Individuen. Obwohl bisher kein vollständiges Skelett gefunden wurde, werden die meisten Körperteile durch die verfügbaren Knochen dargestellt, so dass die Skelettanatomie des Europasaurus vernünftigerweise erkannt werden kann. Dieser Dinosaurier ähnelt bis auf seine Größe dem Brachiosaurus .

Untersuchungen der mikroskopischen Struktur von Knochen mehrerer Proben zeigen, dass unterschiedliche Altersgruppen vertreten sind und dass die größte Probe vollständig erwachsen war. Bekannte Exemplare variieren in der Gesamtlänge von 1,7 Metern bei Jugendlichen bis zu 6,2 Metern bei den größten Erwachsenen. Zu Lebzeiten wog das größte Exemplar wahrscheinlich etwa 500 kg, was ungefähr dem Gewicht einer heutigen Kuh entspricht .

Europasaurus ist insofern bemerkenswert, als es sich um eine Abweichung in einer Gruppe von Dinosauriern handelt, die besser für ihre massiven Vertreter bekannt ist. Sauropoden waren das größte aller Landtiere, und die geringe Größe des Europasaurus ist wahrscheinlich ein Beispiel für „Inselzwergwuchs“ (dh die Abnahme der durchschnittlichen Größe von Individuen in einer Population als Reaktion auf eine Verringerung der Ressourcen). Während des späten Jura Nordeuropasbestand aus mehreren Inseln, die ungefähr so ​​groß wie Großbritannien waren. Diese kleinen Inseln wären nicht in der Lage gewesen, Brutpopulationen großer Sauropoden zu unterstützen. Kleinere Personen, die weniger Ressourcen benötigen, könnten jedoch überlebt haben. Höchstwahrscheinlich wären die Nachkommen dieser überlebenden Individuen und der nachfolgenden Generationen selbst klein gewesen. Durch diese Richtungsauswahl würde die Körpergröße der Bevölkerung abnehmen. Die Knochenstruktur von Europasaurus weist darauf hin, dass Zwergwuchs eher durch seine langsamere Wachstumsrate im Vergleich zu seinen riesigen Verwandten als durch die Einstellung des Wachstums in einem frühen Alter verursacht wurde.