Chemie

James Lovelock | Englischer Chemiker, Arzt und Autor

James Lovelock , vollständig James Ephraim Lovelock (* 26. Juli 1919 in Letchworth Garden City , Hertfordshire , England), englischer Chemiker, Arzt, Entwickler wissenschaftlicher Instrumente und Autor, der am besten für die Erstellung und Verbreitung der Gaia-Hypothese bekannt ist Die Idee wurzelt in der Vorstellung, dass alles Leben auf der Erde Teil einer Einheit ist, die die oberflächlichen und atmosphärischen Prozesse der Erde reguliert. Lovelock war auch der Erfinder mehrerer chemischer Detektionsgeräte, einschließlich des Elektroneneinfangdetektors (ECD).

Lovelock war der Sohn von Thomas Arthur Lovelock, einem Kunsthändler, und Nellie Ann Elizabeth March, einer Stadträtin. Als Kind interessierte er sich durch die Schriften von Jules Verne und HG Wells für Wissenschaft und Erforschung . 1941 schloss er sein Studium an der Universität von Manchester mit einem BS in Chemie abund trat dem Medical Research Council am National Institute for Medical Research (NIMR) in London bei, wo er die meisten der nächsten 20 Jahre seiner Karriere verbrachte. Während dieser Zeit arbeitete Lovelock auch (1946–51) an der Common Cold Research Unit des Harvard Hospital in Salisbury, Wiltshire, und promovierte zum Dr. (1948) in Medizin an der London School of Hygiene and Tropical Medicine. Nachdem er ein Rockefeller-Reisestipendium für Medizin erhalten hatte, arbeitete er (1954–55) an der Harvard University an der Kryokonservierung und (1958–59) an der Yale University an der Gaschromatographie .

Während der Zusammenarbeit mit dem britischen Biochemiker AJP Martin am NIMR erfand Lovelock 1957 dasECD , ein in der Gaschromatographie verwendetes Gerät, das die Ionisierungseigenschaften von Argon nutzt , um Spurenatome und -moleküle in einer Gasprobe nachzuweisen. Der ECD wurde verwendet , um die Konzentrationen zu bestimmen , Halogenverbindungen in Lebensmitteln und in der Atmosphäre , einschließlich Verbindungen mit Resten des Pestizids assoziiert DDT und mit polychlorierten Biphenylen (PCBs) und Fluorchlorkohlenwasserstoffen (FCKW). 1959 erhielt Lovelock einen D.Sc. von der University of London , wo er Biophysik studierte .

Zwischen 1961 und 1964 war Lovelock Professor am Baylor University College of Medicine in Houston, Texas. Während dieser Zeit arbeitete er auch mit Kollegen des Jet Propulsion Laboratory der National Aeronautics and Space Administration in Pasadena, Kalifornien, zusammen, um wissenschaftliche Instrumente für die NASA-Raumsonden zu entwickeln, darunter das Viking-Raumschiff . Darüber hinaus entwickelte er Ortungsgeräte für die britische Spionageabwehr MI5.

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Nach seiner Arbeit in Baylor nahm Lovelock Gastprofessuren an der University of Houston (1964–74) und der University of Reading (1964–89) in England an . In dieser Zeit entwickelte er dieGaia-Hypothese (später Gaia-Theorie), wobei Gaia ist

eine komplexe Einheit, die die Biosphäre , die Atmosphäre , die Ozeane und den Boden der Erde umfasst ; Die Gesamtheit bildet ein Rückkopplungs- oder kybernetisches System, das eine optimale physikalische und chemische Umgebung für das Leben auf diesem Planeten sucht .

Nachdem er die Idee in den späten 1960er und 1970er Jahren mit der amerikanischen Biologin Lynn Margulis verfeinert hatte , veröffentlichte er Gaia: Ein neuer Blick auf das Leben auf der Erde (1979), in dem die Idee der Erde als Superorganismus betont wurde. Wissenschaftler akzeptierten die Arbeit nur langsam, da das Buch für ein allgemeines Publikum geschrieben wurde und sie glaubten, dass Gaia als zielgerichtetes, gottähnliches Wesen dargestellt wurde, das in der Lage war, sein eigenes Überleben zu planen. Seit der Veröffentlichung von Lovelocks The Ages of Gaia (1988) und Gaia: The Practical Science of Planetary Medicine(1991) hat die wissenschaftliche Akzeptanz jedoch zugenommen. In diesen Arbeiten stellte Lovelock Gaia klarer als ein metaphorisches Wesen dar, das die Erde als ein breites selbstorganisierendes System verkörperte, und viele Wissenschaftler sahen die Nützlichkeit des Konzepts bei der Erfassung der komplexen Wechselwirkungen zwischen Organismen und ihrer Reaktion auf menschliche Aktivitäten. Lovelocks Autobiografie Homage to Gaia wurde im Jahr 2000 veröffentlicht. Seine Arbeit The Vanishing Face of Gaia: Eine letzte Warnung (2009) warnte davor, dass im 21. Jahrhundert Milliarden Menschen als Folge der globalen Erwärmung und des Klimawandels sterben würdenaufgetaucht. Im Jahr 2012 zog sich Lovelock jedoch von dieser Position zurück und erklärte, dass sich der Klimawandel nicht so schnell entwickelt habe, wie es Klimamodelle vorhergesagt hatten.

Lovelock hat mehr als 50 Patente für seine Erfindungen angemeldet. Er erhielt zahlreiche Auszeichnungen und Preise, darunter die MS Tswett Chromatography Medal (1975) und den Blue Planet Prize (1997). 1980 erhielt Lovelock den Preis der American Chemical Society für Chromatographie. Er wurde 1974 Mitglied der Royal Society und wurde 1990 zum Commander of the British Empire und 2003 von Queen Elizabeth II zum Companion of Honor ernannt .