Evolution, Vererbung & Genetik

Aussterben | Definition & Beispiele

Aussterben , in der Biologie , Aussterben oder Ausrottung einer Art . Das Aussterben tritt auf, wenn Arten aufgrund von Umweltkräften (Fragmentierung des Lebensraums, globaler Wandel, Naturkatastrophe, Übernutzung von Arten für den menschlichen Gebrauch) oder aufgrund evolutionärer Veränderungen ihrer Mitglieder (genetische Inzucht , schlechte Reproduktion , Rückgang der Populationszahlen ) verringert werden .

Graugans.  Herde Graugänse während ihrer Winterwanderung am Bosque del Apache National Refugee, New Mexico.  Graugans (Anser anser)
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Die Aussterberaten variieren stark. Während der letzten 100.000 Jahre des Pleistozäns (vor etwa 2,6 Millionen bis 11.700 Jahren) starben beispielsweise rund 40 Prozent der vorhandenen Gattungen großer Säugetiere in Afrika und mehr als 70 Prozent in Nordamerika , Südamerika und Australien aus . Ökologen schätzen, dass die heutige Aussterberate das 1.000- bis 10.000-fache der Hintergrundaussterberate (zwischen einer und fünf Arten pro Jahr) aufgrund von Entwaldung , Verlust des Lebensraums, Überjagung, Umweltverschmutzung , Klimawandel und anderen menschlichen Aktivitäten beträgt - die Gesamtsumme von was wahrscheinlich zu einem Verlust von 30 bis 50 Prozent der vorhandenen führen wird Arten bis zur Mitte des 21. Jahrhunderts.

Massensterben

Although extinction is an ongoing feature of Earth’s flora and fauna (the vast majority of species ever to have lived are extinct), the fossil record reveals five unusually large extinctions, each involving the demise of vast numbers of species. These conspicuous declines in diversity are referred to as mass extinctions; they are distinguished from the majority of extinctions, which occur continually and are referred to as background extinction. Ranked in descending order of severity, they are:

  1. Das Aussterben des Perms (vor etwa 265,1 Millionen bis etwa 251,9 Millionen Jahren), das dramatischste Absterben, das etwa die Hälfte aller Familien, etwa 95 Prozent der Meeresspezies (die Brachiopoden und Korallen fast auslöschen ) und etwa 70 Prozent der Landarten eliminiert (einschließlich Pflanzen , Insekten und Wirbeltiere ).
  2. Ordovizium-Silur Aussterben (ca. 443.800.000 Jahre alt), die etwa 25 Prozent aller marinen Familien aufgenommen und 85 Prozent der marinen Arten , mit Brachiopoden, Conodonten , Bryozoen und Trilobiten leiden stark.
  3. Kreide-Tertiär (KT ) oder Kreide-Paläogen (K-Pg), Aussterben (vor etwa 66,0 Millionen Jahren), an dem etwa 80 Prozent aller Tierarten beteiligt sind, einschließlich der Dinosaurier und vieler Pflanzenarten. Obwohl viele Wissenschaftler behaupten, dass dieses Ereignis durch einen oder mehrere große Kometen oder Asteroiden verursacht wurde, die auf die Erde treffen, behaupten andere, dass es durch Klimaveränderungen verursacht wurde, die mit der erheblichen vulkanischen Aktivität der Zeit verbunden sind.
  4. Aussterben der Endtrias (vor etwa 201,3 Millionen Jahren), möglicherweise verursacht durch den raschen Klimawandel oder durch eineAsteroid schlägt auf die Erde. Dieses Massensterben führte dazu, dass etwa 20 Prozent der Meeresfamilien und etwa 76 Prozent aller vorhandenen Arten aussterben, möglicherweise innerhalb von etwa 10.000 Jahren, und eröffnete so zahlreiche ökologische Nischen, in die sich die Dinosaurier entwickelten.
  5. Devonianisches Aussterben (vor 407,6 Millionen bis etwa 358,9 Millionen Jahren), an dem 15 bis 20 Prozent der Meeresfamilien und 70 bis 80 Prozent aller Tierarten teilnahmen. Etwa 86 Prozent der marinen Brachiopodenarten starben zusammen mit vielen Korallen, Conodonten und Trilobiten.

Im Wesentlichen sind Massensterben ungewöhnlich, da eine große Anzahl von Taxa aussterben, der konzentrierte Zeitrahmen, das weit verbreitete geografische Gebiet betroffen sind und viele verschiedene Arten von Tieren und Pflanzen eliminiert werden. Darüber hinaus unterscheiden sich die Mechanismen der Massenauslöschung von denen der Hintergrundauslöschung.

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Vom Menschen verursachte Aussterben

Viele Arten sind aufgrund von Jagd und Überernte, der Umwandlung von Feuchtgebieten und Wäldern in Ackerland und städtische Gebiete, Umweltverschmutzung , der Einführung invasiver Arten und anderer Formen von ausgestorbenvom Menschen verursachte Zerstörung ihrer natürlichen Umwelt . Tatsächlich wird geschätzt, dass die derzeitige Rate der vom Menschen verursachten Aussterben etwa 1000-mal höher ist als die früheren natürlichen (Hintergrund-) Aussterberaten, was einige Wissenschaftler dazu veranlasst, die moderne Zeit als die zu bezeichnensechstes Massensterben . Diese hohe Aussterberate ist größtenteils auf das exponentielle Wachstum der menschlichen Zahl zurückzuführen: Von etwa 1 Milliarde im Jahr 1850 stieg die Weltbevölkerung 1930 auf 2 Milliarden und im Jahr 2020 auf über 7,8 Milliarden und wird bis 2050 voraussichtlich etwa 10 Milliarden erreichen ein Ergebnis der Zunahme der menschlichen Bevölkerung, Lebensraum Der Verlust ist der größte Faktor für das derzeitige Aussterben. Zum Beispiel ist weniger als ein Sechstel der Landfläche Europas durch menschliche Aktivitäten unverändert geblieben, und mehr als die Hälfte aller Lebensräume für Wildtiere wurde in mehr als vier Fünfteln der paläotropen Länder (den Tropen der Alten Welt, die sich überspannen) beseitigt Afrika, Asien und Indonesien).

In addition, increased levels of greenhouse gases have begun to alter the world’s climate, with slowly increasing surface temperatures expected by the middle of the 21st century to force many species to migrate toward the poles and up mountain slopes in order to remain in habitats with the same climate conditions. Most ecologists, conservation biologists, and climate scientists worry that global warming will contribute greatly to species extinctions. For example, one study released in 2015 that examined 130 extinction models from previous studies predicted that 5.2 percent of species would be lost as a result of global warming alone with a rise in average temperatures of 2 °C (3.6 °F) above temperature benchmarks taken before the start of the Industrial Revolution. The study also predicted that about 16 percent of Earth’s species would be lost if surface warming increased to about 4.3 °C (7.7 °F). Changes in ocean temperatures and increasing ocean acidification also threaten many marine species, especially corals and mollusks with external shells.

Die Übernutzung durch Jagd und Ernte hat auch viele Arten beeinträchtigt. Beispielsweise werden jährlich etwa 20 Millionen tropische Fische und 12 Millionen Korallen für den Aquarienhandel geerntet, wodurch die natürlichen Populationen in einigen Teilen der Welt erschöpft werden.

All diese Faktoren haben die Anzahl der bedrohten Arten erhöht. Fast jeder vierteSäugetierarten , darunter vier der sechs verbleibenden Arten von großenAffen und einer von achtVogelarten waren zu Beginn des 21. Jahrhunderts einem erheblichen Aussterberisiko ausgesetzt. Darüber hinaus stellte der World Wildlife Fund in einem Bericht von 2016 fest, dassInsgesamt gingen die Wirbeltierpopulationen zwischen 1970 und 2010 um 58 Prozent zurück.