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Jens C. Skou | Biografie, Nobelpreis & Fakten

Jens C. Skou , vollständig Jens Christian Skou (* 8. Oktober 1918 in Lemvig, Dänemark; * 28. Mai 2018 in Aarhus), dänischer Biophysiker, der (mit Paul D. Boyer und John E. Walker ) den Nobelpreis erhielt Preis für Chemie 1997 für seine Entdeckung des Enzyms Natrium-Kalium-aktivierte Adenosintriphosphatase (Na + -K + ATPase), die sich in der Plasmamembran tierischer Zellen befindet und als Pumpe fungiert, die Natrium (Na + ) gegen Kalium (K + ) austauscht .

Skou studierte Medizin an der Universität von Kopenhagen und promovierte 1954 an der Universität Aarhus, wo er später lehrte. Seine Forschung zu ionentragenden Enzymen basierte auf der Arbeit von Sir Alan Hodgkin und Richard Keynes , die die Bewegungen von Natrium und Kalium in einer Nervenzelle verfolgtennach Stimulation. Die englischen Wissenschaftler entdeckten, dass bei Aktivierung des Neurons Natriumionen die Zelle überfluten. Die Natriumkonzentration wird wiederhergestellt, wenn Ionen durch die Membran zurücktransportiert werden. Dieser Prozess erfordert Energie, da der Transport gegen einen Konzentrationsgradienten (von einem Bereich niedriger Konzentration zu einer hohen Konzentration) erfolgt und daher angenommen wurde, dass Energie in Form des energietragenden Moleküls Adenosintriphosphat (ATP) benötigt wird.

In den späten 1950er Jahren schlug Skou vor, dass ein Enzym für den Transport von Molekülen durch die Membran einer Zelle verantwortlich ist. Seine Arbeit mit den Membranen von Nervenzellen aus Krabben führte zur Entdeckung der Na + -K + ATPase. An eine Zellmembran gebunden, wird Na + -K + ATPase durch externes Kalium und internes Natrium aktiviert. Das Enzym pumpt Natrium aus der Zelle und Kalium hinein, wodurch eine hohe intrazelluläre Kaliumkonzentration und eine niedrige Natriumkonzentration im Verhältnis zur umgebenden äußeren Umgebung aufrechterhalten werden . Skous Arbeit führte zur Entdeckung ähnlicher ATPase-basierter Enzyme, einschließlich der Ionenpumpe, die die Muskelkontraktion steuert.