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Jean-Baptiste Lamarck | Französischer Biologe

Jean-Baptiste Lamarck , vollständig Jean-Baptiste-Pierre-Antoine de Monet, Chevalier de Lamarck (geboren am 1. August 1744 in Bazentin-le-Petit, Picardie , Frankreich; gestorben am 18. Dezember 1829 in Paris), Pionier des französischen Biologen wer ist am bekanntesten für seine Idee, dasserworbene Charaktere sind vererbbar, eine Idee, die als bekannt istLamarckismus , der von der modernen Genetik undEvolutionstheorie .

frühes Leben und Karriere

Lamarck war das jüngste von elf Kindern in einer Familie mit geringerem Adel. Seine Familie beabsichtigte ihn für das Priestertum, aber nach dem Tod seines Vaters und der Vertreibung der Jesuiten aus Frankreich begann Lamarck 1761 eine militärische Karriere. Als in Südfrankreich stationierter Soldat interessierte er sich für das Sammeln von Pflanzen . Eine Verletzung zwang ihn 1768 zum Rücktritt, aber seine Faszination für die Botanik hielt an , und als Botaniker baute er zuerst seinen wissenschaftlichen Ruf auf.

Lamarck machte unter den Naturforschern in Paris im Jardin et Cabinet du Roi (der Sammlung des Königsgartens und der Naturgeschichte, informell als Jardin du Roi bekannt) auf sich aufmerksam, indem er behauptete, er könne ein System zur Identifizierung der Pflanzen Frankreichs schaffen, das effizienter wäre als jedes derzeit existierende System, einschließlich des des großen schwedischen Naturforschers Carolus Linnaeus . Dieses Projekt sprach Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon , an, der Direktor des Jardin du Roi und Linnaeus 'größter Rivale war. Buffon ließ Lamarcks Arbeiten auf Kosten der Regierung veröffentlichen, und Lamarck erhielt den Erlös aus dem Verkauf. Das Werk erschien in drei Bänden unter dem TitelFlore française (1778; „Französische Flora“). Lamarck entwarf die Flore française speziell für die Identifizierung von Pflanzen und verwendete dichotome SchlüsselKlassifizierungswerkzeuge , mit denen der Benutzer zwischen entgegengesetzten Paaren morphologischer Zeichen wählen kann ( siehe Taxonomie: Die Ziele der biologischen Klassifizierung ), um dieses Ziel zu erreichen.

Mit Buffons Unterstützung wurde Lamarck 1779 in die Akademie der Wissenschaften gewählt. Zwei Jahre später ernannte Buffon Lamarck zum „Korrespondenten“ des Jardin du Roi, offenbar um Lamarck zusätzlichen Status zu verleihen, während er Buffons Sohn auf eine wissenschaftliche Europareise begleitete. Dies verschaffte Lamarck seine erste offizielle, wenn auch unbezahlte Verbindung zum Jardin du Roi. Kurz nach Buffons Tod im Jahr 1788 schuf sein Nachfolger, Flahault de la Billarderie, eine Anstellung für Lamarck mit dem Titel "Botaniker des Königs und Bewahrer der Herbarien des Königs".

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Zwischen 1783 und 1792 veröffentlichte Lamarck drei große botanische Bände für die Encyclopédie méthodique („Methodische Enzyklopädie“), ein massives Verlagshaus, das der französische Verleger Charles-Joseph Panckoucke Ende des 18. Jahrhunderts gegründet hatte. Lamarck veröffentlichte auch botanische Arbeiten in den Mémoires der Akademie der Wissenschaften. 1792 war er Mitbegründer und Mitherausgeber einer kurzlebigen Zeitschrift für Naturgeschichte, der Journal d'histoire naturelle .

Professur am Nationalen Naturkundemuseum

Lamarcks Karriere änderte sich dramatisch im Jahr 1793, als der ehemalige Jardin du Roi in den umgewandelt wurde Muséum National d'Histoire Naturelle („Nationales Naturkundemuseum“). Bei der Umstellung wurden alle 12 Wissenschaftler, die Beamte der vorherigen Einrichtung gewesen waren, als Professoren und Koadministratoren der neuen Institution benannt. Es wurden jedoch nur zwei Professuren für Botanik geschaffen. Die Botaniker Antoine-Laurent de Jussieu und René Desfontaines hatten größere Ansprüche auf diese Positionen, und Lamarck wurde in einer bemerkenswerten Verlagerung der Zuständigkeiten zum Professor für „Insekten, Würmer und mikroskopisch kleine Tiere“ ernannt. Obwohl diese Änderung des Fokus bemerkenswert war, war sie nicht völlig ungerechtfertigt, da Lamarck ein leidenschaftlicher Muschelsammler war. Lamarck machte sich dann daran, diese große und schlecht analysierte Fläche des Tierreichs zu klassifizieren. Später nannte er diese Gruppe „Tiere ohne Wirbel“ und erfand den BegriffWirbellose . Bis 1802 hatte Lamarck auch den Begriff Biologie eingeführt .

Diese Herausforderung hätte ausgereicht, um die Energien der meisten Naturforscher zu besetzen. Lamarcks intellektuelle Bestrebungen gingen jedoch weit über die Reform der Klassifikation der Wirbellosen hinaus . In den 1790er Jahren begann er, die breiten Theorien der Physik , Chemie und Meteorologie zu fördern, die er seit fast zwei Jahrzehnten pflegte. Er begann auch über die geologische Geschichte der Erde nachzudenken und entwickelte Ideen, die er schließlich unter dem Titel veröffentlichen würdeHydrogéologie (1802). In seinen physikalisch-chemischen Schriften brachte er eine altmodische Vier-Elemente-Theorie vor, die selbstbewusst im Widerspruch zu den revolutionären Fortschritten der aufkommenden pneumatischen Chemie von Antoine-Laurent Lavoisier stand . Seine Kollegen am Institute of France (dem Nachfolger der Akademie der Wissenschaften) sahen in Lamarcks breiter Theorie eine unwissenschaftliche „Systembildung“. Lamarck wiederum wurde zunehmend verächtlich gegenüber Wissenschaftlern, die „kleine Fakten“ gegenüber „größeren“, wichtigeren vorzogen. Er begann sich als „Naturforscher-Philosoph“ zu charakterisieren, eine Person, die sich mehr mit den umfassenderen Prozessen der Natur als mit den Details des Chemikerlabors oder des Schrankes des Naturforschers befasste.

Das Vererbung erworbener Charaktere

Im Jahr 1800 stellte Lamarck den revolutionären Begriff der Artenveränderlichkeit erstmals während eines Vortrags vor Schülern seiner Zoologieklasse für Wirbellose im Nationalen Naturkundemuseum vor. Bis 1802 hatten die allgemeinen Umrisse seiner breiten Theorie der organischen Transformation Gestalt angenommen. Er präsentierte die Theorie nacheinander in seiner Recherches sur l'organisation des corps vivans (1802; „Forschung zur Organisation lebender Körper“), seinerPhilosophie zoologique (1809; „Zoologische Philosophie“) und die Einführung in seine großartige mehrbändige Arbeit zur Klassifikation von Wirbellosen,Histoire naturelle des animaux sans vertèbres (1815–22; „Naturgeschichte der wirbellosen Tiere“). Lamarck Theorie der organischen Entwicklung umfasste die Idee , dass die einfachsten Formen des pflanzlichen und tierischen Lebens das Ergebnis waren spontane Generation . Das Leben wurde sukzessive abwechslungsreich, behauptete er, als Ergebnis zweier sehr unterschiedlicher Ursachen. Er nannte die erste „die Kraft des Lebens“ oder die „Ursache, die die Organisation immer komplexer macht“, während er die zweite als den modifizierenden Einfluss bestimmter Umstände (dh der Auswirkungen der Umwelt ) einstufte . Er erklärte dies in seiner Philosophie zoologique: „Der Zustand, in dem wir jetzt alle Tiere sehen, ist einerseits das Produkt der zunehmenden Zusammensetzung der Organisation, die dazu neigt, eine regelmäßige Abstufung zu bilden, und andererseits das der Einflüsse einer Vielzahl sehr unterschiedlicher Umstände das neigt ständig dazu, die Regelmäßigkeit bei der Abstufung der zunehmenden Zusammensetzung der Organisation zu zerstören. “

With this theory, Lamarck offered much more than an account of how species change. He also explained what he understood to be the shape of a truly “natural” system of classification of the animal kingdom. The primary feature of this system was a single scale of increasing complexity composed of all the different classes of animals, starting with the simplest microscopic organisms, or “infusorians,” and rising up to the mammals. The species, however, could not be arranged in a simple series. Lamarck described them as forming “lateral ramifications” with respect to the general “masses” of organization represented by the classes. Lateral ramifications in species resulted when they underwent transformations that reflected the diverse, particular environments to which they had been exposed.

By Lamarck’s account, animals, in responding to different environments, adopted new habits. Their new habits caused them to use some organs more and some organs less, which resulted in the strengthening of the former and the weakening of the latter. New characters thus acquired by organisms over the course of their lives were passed on to the next generation (provided, in the case of sexual reproduction, that both of the parents of the offspring had undergone the same changes). Small changes that accumulated over great periods of time produced major differences. Lamarck thus explained how the shapes of giraffes, snakes, storks, swans, and numerous other creatures were a consequence of long-maintained habits. The basic idea of “the inheritance of acquired characters” had originated with Anaxagoras, Hippocrates, and others, but Lamarck was essentially the first naturalist to argue at length that the long-term operation of this process could result in species change.

Later in the century, after English naturalist Charles Darwin advanced his theory of evolution by natural selection, the idea of the inheritance of acquired characters came to be identified as a distinctively “Lamarckian” view of organic change (though Darwin himself also believed that acquired characters could be inherited). The idea was not seriously challenged in biology until the German biologist August Weismann did so in the 1880s. In the 20th century, since Lamarck’s idea failed to be confirmed experimentally and the evidence commonly cited in its favour was given different interpretations, it became thoroughly discredited. Epigenetics, the study of the chemical modification of genes and gene-associated proteins, has since offered an explanation for how certain traits developed during an organism’s lifetime can be passed along to its offspring.

Lamarck made his most important contributions to science as a botanical and zoological systematist, as a founder of invertebrate paleontology, and as an evolutionary theorist. In his own day, his theory of evolution was generally rejected as implausible, unsubstantiated, or heretical. Today he is primarily remembered for his notion of the inheritance of acquired characteristics. Nonetheless, Lamarck stands out in the history of biology as the first writer to set forth—both systematically and in detail—a comprehensive theory of organic evolution that accounted for the successive production of all the different forms of life on Earth.