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James D. Dana | Amerikanischer Geologe und Mineralogist

James D. Dana , vollständig James Dwight Dana (* 12. Februar 1813 in Utica , New York , USA; * 14. April 1895 in New Haven , Connecticut), US-amerikanischer Geologe, Mineralogist und Naturforscher, der bei Erkundungen des Der Südpazifik, der Nordwesten der USA, Europa und andere Länder haben wichtige Studien zum Bergbau, zur vulkanischen Aktivität , zum Leben im Meer sowie zur Entstehung und Struktur von Kontinenten und Ozeanbecken durchgeführt .

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Dana besuchte die Charles Bartlett's Academy und trat 1830 im zweiten Jahr in das Yale College ein. Nach seinem Abschluss in Yale im Jahr 1833 unterrichtete er Midshipmen in Mathematik auf einer Kreuzfahrt der US Navy zum Mittelmeer. 1836 kehrte er als Assistent seines ehemaligen Lehrers nach New Haven zurück.Benjamin Silliman , Professor für Chemie und Mineralogie in Yale. Der Beweis für Danas große produktive Energie kam im Alter von 24 Jahren mit der Veröffentlichung von 1837 vonEin System der Mineralogie , eine Arbeit von 580 Seiten, die in zahlreichen Ausgaben fortbestanden hat.

1838 schloss sich Dana mit Charles Wilkes einer US-amerikanischen Entdeckungsreise in die Südsee an. Er diente vier Jahre als Geologe und war auch für einen Großteil der zoologischen Arbeit verantwortlich. 1844, zwei Jahre nach seiner Rückkehr von dieser Expedition, heiratete Dana Henrietta Silliman, die Tochter seines Mentors in Yale, und ließ sich in New Haven nieder. Dana gab seine intensive Energie hauptsächlich für die Wissenschaft aus . Von 1844 bis 1854, seinen produktivsten Jahren, veröffentlichte er neben Hunderten von Tafeln, von denen er die meisten zeichnete, etwa 7.000 gedruckte Seiten. Seine Schriften zur Wilkes-Expedition umfassen vier illustrierte Quartobände und zahlreiche Kurzartikel.

Der Hauptschwerpunkt von Danas Bemühungen war geologisch. Zu seinen zahlreichen Veröffentlichungen gehörten der Text Manual of Mineralogy (1848) und drei Ausgaben von A System of Mineralogy (1. Aufl., 1837), einschließlich einer vollständigen Überarbeitung, in der er eine Klassifikation von Mineralien auf der Grundlage von Mathematik, Physik und Chemie gründete. Wichtiger für Danas Einfluss auf die amerikanische Geologie in diesem Jahrzehnt war der Beginn seiner langen Zusammenarbeit mit dem American Journal of Science.ein führendes wissenschaftliches Forschungsorgan, gegründet von Benjamin Silliman. Als Herausgeber und Mitwirkender kritischer Rezensionen, Originalarbeiten und Wahrnehmungssynthesen übte Dana einen vitalisierenden Einfluss auf die amerikanische Geologie aus. Als einer der am besten informierten Männer der Wissenschaft seiner Zeit führte seine Beschäftigung mit den physikalischen Prozessen, die geologische Phänomene hervorriefen, zu brillanten Verallgemeinerungen zu so grundlegenden Fragen wie der Bildung der physikalischen Merkmale derErde, die Herkunft und Struktur von Kontinenten und Ozeanbecken, die Art des Gebirgsaufbaus und die vulkanische Aktivität. Aus seinen eigenen Studien und seiner Beherrschung der Werke anderer amerikanischer und ausländischer Geologen konstruierte Dana eine Sicht auf die Erde als eine geologische Einheit, die sich im Laufe der Zeit entwickelt. Er übernahm die Theorie einer kontrahierenden Erdkühlung aus einem geschmolzenen Zustand und argumentierte, dass die gegenwärtigen Kontinente Gebiete markieren, die zuerst abkühlten; Nachfolgende Kontraktionen ließen die dazwischen liegenden ozeanischen Gebiete nach. Während sich die ozeanischen Krusten regelmäßig an ein schrumpfendes Inneres anpassten, wurde Druck auf die Kontinentalränder ausgeübt, was zu Umwälzungen großer Gebirgsketten wie der Appalachen, der Rocky Mountains und der Anden führte.

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In den frühen 1850er Jahren hatte Dana internationale Anerkennung erlangt und korrespondierte mit anderen herausragenden Wissenschaftlern seiner Zeit, darunter Asa Gray , eine bekannte amerikanische Botanikerin; Louis Agassiz , in der Schweiz geborener Naturforscher und Lehrer in Harvard; und Charles Darwin. Alle hatten messbaren Einfluss auf sein Denken. Angespornt durch vorläufige Vorschläge von Harvard für Danas Dienste gründeten Freunde in Yale die Silliman-Professur für Naturgeschichte, die Dana 1856 annahm. Doch 1859 führte die Belastung durch seine selbst auferlegte Überarbeitung zu einem physischen Zusammenbruch, von dem er sich nie vollständig erholte . Während seiner verbleibenden 35 Jahre war er gezwungen, ein abgeschiedenes Leben zu führen, das größtenteils der Öffentlichkeit entzogen war. Für einen weniger bescheidenen Mann wäre dies schwierig gewesen, denn in dieser Zeit kamen ihm viele akademische Auszeichnungen. Die Anerkennung umfasste die Präsidentschaften der American Association for the Advancement of Science und der Geological Society of America; Er war auch Gründungsmitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften .

Trotz Krankheit veröffentlichte Dana weiterhin: 1862 sein einflussreiches Lehrbuch Manual of Geology (4 Hrsg.); 1864 Ein Lehrbuch der Geologie, ein elementareres Werk; und 1872 Korallen und Koralleninseln, was der Höhepunkt seiner bemerkenswerten Studien von warKorallenriffe , begonnen auf der Wilkes-Expedition. Dana untersuchte die Koralleninseln genauer als jeder andere vor ihm und begründete dies Darwins Beobachtung, dass Atolle ein Beweis für das Absinken des Meeresbodens waren. Dana schloss daraus, dass Korallen, die Riffe bauen, nur in flachen tropischen Gewässern auf harten Substraten lebten und häufig Randriffe um Vulkaninseln bildeten. Korallengestein, das in einiger Tiefe an Inselflanken und Atollen gefunden wurde, die nur aus Riffgestein bestanden, deutete darauf hin, dass ausgedehnte Vulkangebiete unter dem Pazifik verschwunden waren und Atollhaufen hinterlassen hatten, um ihre frühere Existenz zu kennzeichnen.

In seinen späteren Jahren rang er mit der Herausforderung des Bio Evolution von Darwin vorgeschlagen. Dana war immer ein zutiefst religiöser Mann und glaubte an die besondere Schaffung von Arten, war sich jedoch der komplizierten Beziehungen zwischen Arten und ihrer Umwelt sehr bewusst . Darwins beeindruckendes Argument, gepaart mit Danas eigenem zoologischen Wissen, überzeugte jedoch am Ende und er übernahm die Evolutionstheorie in der letzten Ausgabe seines Handbuchs. Für Dana mussten das Natürliche und das Göttliche untrennbar miteinander verbunden sein - alle Natur und das Design der kontinuierlichen Verbesserung des Lebens, das er darin las, waren eine Manifestation des Göttlichen.

Zu Danas Lebzeiten und größtenteils unter seiner Führung entwickelte sich die amerikanische Geologie von einer Sammlung und Klassifizierung nicht verwandter Fakten zu einer ausgereiften Wissenschaft.