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Étienne Geoffroy Saint-Hilaire | Französischer Naturforscher

Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (* 15. April 1772 in Paris , Étampes ; † 19. Juni 1844 in Paris), französischer Naturforscher, der das Prinzip der „Einheit der Zusammensetzung“ etablierte und einen einheitlichen Strukturplan postulierte, der für alle Tiere grundlegend ist als Haupt Grundsatz der vergleichenden Anatomie und der gegründet Teratologie , das Studium des Tier Malformation.

Nach seinem Jurastudium (1790) studierte Geoffroy Medizin bei Louis Daubenton und eingeschrieben in naturwissenschaftlichen Kursen am Collège du Cardinal Lemoine in Paris . Auf dem Höhepunkt der Revolution im Jahr 1792 riskierte er sein Leben, um einige seiner Lehrer und Gefährten vor der Hinrichtung zu retten. Im folgenden Jahr arrangierte Daubenton seine Ernennung zum Superintendenten des Zoologiekabinetts am Jardin des Plantes , und als die Gärten zum Nationalen Naturkundemuseum umgebaut wurden, erhielt Daubenton für ihn einen seiner Lehrstühle für Zoologie.

Als der Agronom Alexandre-Henri Tessier 1794 begeistert an die Fakultät über seinen jungen Schützling schrieb, Georges Cuvier , Geoffroy, lud Cuvier sofort ein, mit ihm zusammenzuarbeiten, und die beiden begannen eine Zusammenarbeit, die zur gemeinsamen Veröffentlichung von fünf Werken führte, von denen eines eine „Unterordnung der Charaktere“ vorschlug - eine Methode, um nur die Tiermerkmale zu unterscheiden, die es ihnen erlaubten in Phyla getrennt werden; Dies wurde zu einem Grundprinzip des zoologischen Systems von Cuvier.

1798 wurde Geoffroy zum Mitglied der wissenschaftlichen Expedition ernannt, die Napoleons Invasion in Ägypten begleitete . Drei Jahre später gelang es ihm gegen den Willen der Briten, die dort gesammelten Exemplare nach Frankreich zurück zu transportieren . Nach seiner Wahl zur Akademie der Wissenschaften (1807) wurde er erneut von Napoleon aufgefordert, die Sammlungen portugiesischer Museen mit allen Mitteln zu beschaffen. Mit Fingerspitzengefühl erhielt er die Exemplare durch den Austausch von Gegenständen aus französischen Museen.

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Nach seiner Ernennung zum Professor für Zoologie an der Universität von Paris (1809) begann er mit den anatomischen Studien, die er später zusammenfassen solltePhilosophie anatomique, 2 vol. (1818–22). Seine Studien über Embryonen lieferten wichtige Beweise für seine Ansichten über die Einheit der organischen Zusammensetzung bei Wirbeltieren, die er nun in drei Teilen definierte: das Gesetz der Entwicklung, wonach kein Organ plötzlich entsteht oder verschwindet, was Spuren erklärt; das Gesetz der Entschädigung, das vorsieht, dass ein Organ nur auf Kosten eines anderen überproportional wachsen kann; und das Gesetz der relativen Position, das besagt, dass die Teile aller Tiere die gleichen Positionen relativ zueinander beibehalten.

Als Geoffroy 1830 versuchte, diese Philosophie auf Wirbellose anzuwenden, kam es zu einem heftigen Streit mit Cuvier, der alle Tiere unabhängig voneinander in vier unveränderliche Gruppen aufgeteilt hatte. Die anschließende Debatte spaltete die wissenschaftliche Welt und zwang beide Männer, ihre Modelle der Naturgeschichte auszuarbeiten. Während Geoffroy angenommen , dass Vorfahren Art Aufstieg zu unveränderlichen modernen Formen durch die gelegentliche evolutionäre Erscheinung des erfolgreichen Monstrositäten historisch gab, verweigerte Cuvier Evolution völlig. Geoffroys evolutionäre Konzepte haben viel dazu beigetragen, ein empfängliches wissenschaftliches Publikum für Charles Darwins Argumente zu schaffen.