Astronomie

Johann Tobias Mayer | Deutscher Astronom

Johann Tobias Mayer (* 17. Februar 1723 in Marbach, Württemberg; † 20. Februar 1762 in Göttingen), deutscher Astronom, entwickelte Mondtabellen, die den Seefahrern bei der Bestimmung der Länge auf See sehr hilfreich waren. Mayer entdeckte auch die Libration (oder das offensichtliche Wackeln) des Mondes .

Als Autodidakt hatte Mayer bereits zwei geometrische Originalarbeiten veröffentlicht, als er 1746 in eine kartografische Einrichtung in Nürnberg eintrat. Mayer veröffentlichte seine Berechnungen der Libration und der äquatorialen Neigung des Mondes in den Transaktionen der Nürnberg Cosmographic Society und erlangte damit einen wissenschaftlichen Ruf, der 1751 zu seiner Ernennung zum Lehrstuhl für Wirtschaft und Mathematik an der Universität Göttingen führte . Er wurde Superintendent der Universitätsobservatorium im Jahre 1754.

Mayer begann 1753 mit der Berechnung von Mond- und Sonnentabellen. Zwei Jahre später legte er der britischen Regierung eine geänderte Tabelle vor, die sich als ausreichend genau herausstellte, um die Länge auf See innerhalb eines halben Grads zu bestimmen. Eine Londoner Ausgabe der Tabellen (1770) enthielt auch Mayers Methode zur Bestimmung des Längengrads durch Mondentfernungen (den Winkelabstand zwischen dem Mond und einem anderen Himmelsobjekt) sowie eine Formel zur Korrektur von Längenfehlern, die durch atmosphärische Brechung verursacht wurden .