Astronomie

Jerry Earl Nelson | Amerikanischer Teleskopdesigner und Astronom

Jerry Earl Nelson (* 15. Januar 1944 in Glendale , Kalifornien, USA; * 10. Juni 2017 in Santa Cruz , Kalifornien), US-amerikanischer Teleskopdesigner und Astronom, der die Montage großer Teleskopspiegel aus kleineren Segmenten hervorgebracht hat.

Nelson erhielt 1965 einen Bachelor-Abschluss in Physik vom California Institute of Technology und 1972 einen Doktortitel in Physik von der University of California in Berkeley. Anschließend wechselte er in die Physikabteilung des Lawrence Berkeley National Laboratory. 1977 war Nelson Mitglied eines Komitees der University of California, das ein 10-Meter-Teleskop (400 Zoll) entwarf, das das 5-Meter- Hale-Teleskop ersetzen sollte. Ein einzelner Spiegel einer solchen Größe würde unter seinem eigenen Gewicht durchhängen und eine Milliarde Dollar gekostet haben. Nelson hatte die einfachere Lösung gefunden, den Spiegel aus kleineren Segmenten zu konstruieren. Von 1977 bis 1979 arbeiteten Nelson und Kollegen vom Lawrence Berkeley National Laboratory an den Herausforderungen beim Zusammenbau eines so großen Spiegels. Dazu gehörte die Entwicklung eines Systems von Sensoren und Aktoren, mit denen die einzelnen Segmente als eine einzige optische Oberfläche zusammenarbeiten und einen Weg finden können die einzelnen Spiegelsegmente zu einer asymmetrischen Oberfläche zu polieren. Nelsons Design wurde für die beiden Teleskope ausgewählt, aus denen später das bestandKeck-Observatorium auf Mauna Kea , Hawaii. Nelson wurde Projektwissenschaftler bei Keck.