Astronomie

James Challis | Britischer Astronom

James Challis (* 12. Dezember 1803 in Braintree , Essex, England; * 3. Dezember 1882 in Cambridge , Cambridgeshire), britischer Geistlicher und Astronom, berühmt in der Geschichte der Astronomie für sein Versagen, den Planeten Neptun zu entdecken .

Challis wurde 1826 zum Fellow des Trinity College in Cambridge gewählt und 1830 zum Priester geweiht. 1836 wurde er plumianischer Professor für Astronomie und Direktor des Cambridge Observatory. Er trug 225 mathematische, physikalische und astronomische Arbeiten zu wissenschaftlichen Zeitschriften bei und veröffentlichte sie in 12 Bänden , Astronomische Beobachtungen am Observatorium von Cambridge (1832–64), die wichtigsten Ergebnisse seiner Arbeit.

Im September 1845 bat John Couch Adams , ein anderer Astronom aus Cambridge, der Störungen der Umlaufbahn des Uranus berechnet hatte , Challis, nach einem unbekannten Planeten an einer bestimmten Position zu suchen. Challis zögerte, begann aber auf weiteren Drang schließlich im Juli 1846 Beobachtungen zu machen. Am 23. September kündigte das Berliner Observatorium die Entdeckung von Neptun an, ganz in der Nähe von Adams 'Berechnungen. Als Challis seine Beobachtungen überprüfte, stellte er fest, dass er den Planeten eines Nachts im August tatsächlich beobachtet hatte, aber weil er seine Beobachtungen dieser Nacht nicht mit denen seiner vorherigen Nacht der Suche verglichen hatte, hatte er es nicht bemerkt.

Dieser Misserfolg beeinträchtigte seine Karriere nicht nennenswert. Obwohl er 1861 von Adams am Observatorium abgelöst wurde, behielt er den Plumian-Stuhl bis zu seinem Tod.

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